Month: כ״ב במרחשון ה׳תשע״ט (October 31, 2018)

Números Lección 24 Capítulos 20 y 21

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Números

Lección 24 Capítulos 20 y 21

Después del interludio de Números capítulos 18 y 19 que deseaba hacer el punto que el Sacerdocio que el Señor estableció era permanente y necesitado; y la ordenación y el volver a citar en más detalles de algunas de las instrucciones en lo que respecta la santidad, purificación, y la terrible naturaleza seria de la impureza causada por la muerte, el capítulo 20 continúa con la jornada actual de los Israelitas hacia la Tierra Prometida.

Lo que nosotros estamos a punto de leer toma lugar aproximadamente 40 años después que los Israelitas huyeron de Egipto, por lo que su tiempo de estar errantes está llegando a su fin.

LEER NÚMEROS CAPÍTULO 20

Israel llega al borde más al sur de la región de Canaán, ellos están más cerca al cierre de su destino. El lugar es llamado Cades, y es generalmente considerado ser uno y el mismo a Cades-Barnea. Esto era un área desértica, y se nos dice que este lugar era considerado estar en el desierto de Zin. Donde el desierto de Parán termina, y comienza el desierto de Zin. Por lo que, Israel estaba más o menos entre la frontera de las dos áreas.

Prácticamente sin ningún comentario, y ninguna emoción, se nos dice que Miriam (hermana de Moisés y Aarón) muere y es enterrada allí. La literatura hebrea….particularmente la Biblia….es tan diferente en muchos aspectos a otras literaturas de sus días y hasta en el futuro. Cuando nosotros leemos recuentos históricos egipcios, hititas, árabes, o griegos y romanos subsiguientes, los mismos se extienden en las circunstancias que rodean las muertes y batallas. Al igual que nuestras películas modernas de Hollywood que tienden a enfocarse en el conflicto y la matanza, porque las personas lo encuentran más interesante que el desarrollo del personaje y el establecimiento de principios, por lo que ha sido con el tiempo inmemorial. Aunque, aquí nosotros tenemos un gran ejemplo de como la Biblia trata con estos asuntos: probablemente la figura central femenina del Antiguo Testamento, Miriam (si nosotros descartamos a Eva como una categoría especial), muere y es registrada como un poco más que un registro menor. Nosotros podríamos decir en un exabrupto que fue porque ella era una mujer, en una sociedad dominada por el hombre, y por lo tanto tenía muy poco valor; pero nosotros no obtenemos una verbosidad más significativa cuando llegamos a las muertes de Moisés, Aarón, u otras de las figuras masculinas principales de la Biblia…..por lo que el género no es el problema.

Es verdaderamente fascinante, o irónico, o tal vez ambos, que el personaje principal femenino tanto en el Antiguo y Nuevo Testamento es llamado Miriam. Ya que la madre de Jesús, quien la cristiandad tiende a llamar María, era una judía; pero María no es un nombre judío. Su nombre hebreo verdadero y el que le fue dado fue Miriam.

Y, como nosotros hemos visto en ocasiones en la jornada de los Israelitas, nuevamente ellos están en necesidad de agua.

Y, nuevamente ellos van a Moisés y quieren saber que él va hacer sobre eso. Y, nuevamente ellos abiertamente expresan su angustia de haber sido llevados a un lugar estéril, cuando lo que ellos añoraban estaba detrás de ellos en Egipto. En Egipto, ellos dicen, ellos tenían suficiente comida….higos, uvas, granadas….y, pertinentemente a esta historia, suficiente agua. El vivir a lo largo del Nilo quería decir que ellos NUNCA tuvieron sed de agua. .

Sin saber qué hacer, Aarón y Moisés van al Tabernáculo del Desierto, y allí se postran en adoración buscando el consejo del Señor. Y, Jehová se les aparece y les habla. Y, la esencia de la conversación es que Aarón debe tomar su vara, (la que floreció) y debe ir a una notoria roca que estaba cerca. Ellos debían de reunir a la comunidad de Israel como testigo de lo que estaba a punto de suceder; luego Moisés debía hablar…..o mejor, ordenar…..a la piedra que diera agua.

Moisés hizo lo que se le dijo. El tomó la vara, fue a la roca, y luego procedió hablarles a las personas con dureza. Básicamente, él les dice, ‘ustedes siempre vienen quejándose donde mí, y esperan que yo haga todo por ustedes. De alguna manera u otra, hasta en un lugar donde no hay agua, se supone que yo la fabrique para ustedes y arregle estos problemas como si yo en primer lugar los hubiese hecho.’ Luego él se vira y golpea la roca con la vara de Aarón, dos veces, y de la misma fluyen aparentemente enormes cantidades de agua. ¡Para que 3 millones de personas y todos esos animales sobrevivan, el contramaestre de los ejércitos de los EU estima que se necesitaría 11 millones de galones de agua, todos los días!

Bueno, las personas estaban bastante felices; pero resulta que el Señor no se siente de la misma manera. Él les informa a Moisés y Aarón que como ellos no afirmaron la santidad de Dios en frente de la comunidad de Israel, que ninguno de ellos iba a entrar a la Tierra Prometida. Nosotros no tenemos ningún registro ni reacción de parte de Moisés o Aarón, pero uno puede imaginar el gran asombro y depresión como consecuencia de este gran edicto de Dios.

Y cualquiera que esté estudiando esto querrá preguntarse: ¿por qué? Porqué un decreto tan severo de parte del Señor a los mismos dos hombres que Él ha usado, y hasta cierto grado agotado, para alcanzar Sus propósitos. ¿Qué es lo que Moisés y Aarón hicieron que traería este tipo de ira de Dios sobre ellos? Lo obvio es que Moisés desobedeció a Dios; el golpeó la roca a la cual el estaba supuesto a verbalmente ordenar que produjera agua. Pero, esto parece una cosa tan pequeña en comparación a las consecuencias.

En verdad, ha habido muchas teorías producidas para explicar esta devastadora retribución sobre Moisés y Aarón. Entre esas teorías están estas: que al golpear la roca él la golpeó dos veces en vez de una. También que los defectos de su carácter fueron expuestos: un fuerte temperamento hizo que Moisés tuviera poco cuidado de una verdadera necesidad del pueblo (agua), y por consiguiente vio el problema mayormente como algo que le molestó a él personalmente. Otra es que él dudo de Dios, y por consiguiente Dios le dijo exactamente eso (“porque tú no confiaste en Mi”). Y claro que la más popular es que el golpeo la roca en vez de hablarle a la roca como le fue ordenado por Dios.

Yo creo que el problema viene primordialmente de la actitud que Moisés muestra en frente de Israel en el cual él involuntariamente valida una creencia pagana que la mayoría de las personas de esa era tenía; y al hacerlo falló en demostrar a Dios como el Único que hace brotar el agua, no el hombre. Nosotros debemos recordar que Israel estaba a solo unos meses de haber sido sacados de Egipto. Ellos se comportaban y pensaban más como egipcios que como hebreos. Profundamente presente en su sistema de creencia estaba la aceptación de la magia y de hechiceros; hombres que poseían un poder especial que era prestado a ellos por los dioses. Por consiguiente los hechiceros constantemente hacían un espectáculo del mismo usando conjuros acompañados de toda clase de gestos cuando ellos hacían su magia. Y naturalmente estos magos eran temidos grandemente y reverenciados por el poder que ellos decían poseer.

Moisés y Aarón tomaron crédito por el agua que brotó de la roca; de hecho de la manera en que ellos se comportaron ellos implicaron que era por SUS poderes que esta cosa maravillosa sucedió. El verso 10 dice: “10 Oíd, ahora, rebeldes. ¿Sacaremos agua de esta peña para vosotros?” Entonces Moisés golpeó la roca y brotó agua en abundancia.

Algunos de los grandes eruditos hebreos dicen que el gran pecado vino como resultado por Moisés decir, notsi’ que quiere decir, “debemos NOSOTROS brotar” cuando lo que él debió de haber dicho fue yotsi’, que quiere decir, “debe ÉL brotar”. Al decir notsi’ Moisés estaba dándole crédito a él y Aarón como si ellos tenían el poder de hechicería para hacer brotar agua de la roca, en vez de dirigir todo el honor y la gloria a YHWH quien es el que tiene el poder.

El resultado de esta impulsiva indiscreción pública es que la misma se refleja malamente en Dios. Por lo que el Señor dice en el verso 12: “Y el Señor dijo a Moisés y a Aarón: Porque vosotros no me creísteis a fin de tratarme como santo ante los ojos de los hijos de Israel…” el agua siendo milagrosamente provista para el pueblo de Israel de una roca inerte debió de haber sido otra oportunidad para Dios mostrar Su misericordia y amor y habilidad ilimitada para cuidar de los Suyos, al igual que SU singularidad inmutable separada de hombres u otros dioses. La santidad que debió de haber sido conforme a Jehová llegó a ser confundida en las mentes de todos esos que pudieron haberse beneficiado grandemente de la lección que entre los hebreos no va haber hechiceros o hechicería.

La palabra hebrea usada en el verso 12 como “santo” o (dependiendo de la versión de su biblia) “santificado” es kadash. En otras palabras Dios dice que Él NO fue kadash como ÉL debió de haber sido en la provisión de agua. Y de la raíz de la palabra kadash viene kadosh, kodesh, y otras formas que todas tienen como centro el difícil concepto de santidad. Como les he dicho en clases anteriores, en realidad la raíz de kadash es genérica en su significado y solo aplica a lo divino si es usado en ese contexto. Kadash generalmente quiere decir apartado o separar o hacer una distinción. Por consiguiente yo les di el ejemplo de mi esposa separando la ropa oscura de la ropa clara cuando va a lavar y que la palabra hebrea kadash podría ser usada apropiadamente para describir su acto de separar los colores de ropa antes de lavarlos.

Dios quería mostrar que Él actuó solo, separado, aparte de cualquier otro ser pero Moisés y Aarón en vez intentaron mostrarse ELLOS MISMOS como siendo separados y aparte de Israel. ELLOS MISMOS se mostraron como inherentemente poseyendo muchos de los poderes de Jehová. Como Dios fue negado de SU merecido honor en el milagro del agua de la roca, Moisés y Aarón se le negarían su honor de ser los líderes de Israel. Ya que cuando el verso 12 es completado el mismo dice: ” por tanto no conduciréis[e] a este pueblo[f] a la tierra que les he dado”.

Una gran advertencia especialmente para aquellos que se presentan como representantes de Dios y líderes de Su congregación de creyentes en la tierra. Cuantos pastores y maestros y profetas aseguran un poder y una habilidad propia para ser usado a su propia discreción cuando de hecho ellos no tienen ningún poder inherente. O ellos aseguran crédito personal por actos de Dios. No hace ni una semana atrás yo escuché a un pastor en la televisión que estaba buscando fondos para su ministerio diciendo que si las personas le enviaban $1000 para su ministerio el hará pacto con ellos y promete un retorno de 3 veces más. Él estaba orgullosamente diciendo que él tenía el poder espiritual para hacer que Dios milagrosamente le devuelva $3000 si enviaban $1,000 para respaldar este ministerio en particular.

Bueno permítanme ser bien claro en esto: el castigo de Moisés por mostrar una actitud tan altiva y también por hacerle pensar a las personas algo que sencillamente no es la verdad es que él nunca se le permitió entrar en la Tierra Prometida.

Como era generalmente el caso en esa era, el lugar donde todo esto sucedió fue llamado de acuerdo a lo que sucedió allí; por lo que llegó a ser conocido como las Aguas de Meriba (Meriba queriendo decir, “disputa”). Y es fascinante que a pesar de que el pecado de alto rango de Moisés y Aarón en contra del Señor……y a pesar de la disputa de la gente dirigida Al Señor……al final Él lo usó para afirmar su Su kadash, SU santidad. Pareciera que el objeto del coraje y frustración del pueblo Israelita era Moisés. Pero, según nos siguen recordando, cualquiera que fuesen los problemas que tengamos con el Mediador de Dios no es nada diferente que tener el problema con Dios. Como nosotros respondemos al Mediador de Dios es lo mismo como responderle a Jehová Mismo.

De repente en el verso 14 hay un cambio en la escena. La primera vez que Israel estaba intentando entrar en Canaán 38 años atrás, era del sur; de hecho no era lejos de este mismo lugar donde ellos están ahora, Cades. Por lo que Moisés decide un acercamiento diferente; él va tratar de entrar desde el este. Pero hay un problema; la ruta más directa al lugar donde Moisés desea cruzar hacia Canaán, el Rio Jordán, requiere ir a través del territorio de Edom. Etiqueta y habilidad política requiere que emisarios, representantes de Israel, sean enviados al Rey de Edon para pedirle su permiso para pasar a traves de la tierra de Edom. Por lo que Moisés envía un mensaje a quienquiera que fuese el rey actual; favor de permitirnos pasar, después de todos, nosotros somos sus hermanos.

Esto no era cumplidos egoístas ni estaba Moisés llamando a Edom “hermano” como figura literaria o como muestra de amistad del Medio Este; ciertamente, Israel ERA hermano de Edom.

Jacob es el nombre alterno de Israel. El hermano gemelo de Jacob, Esaú, es Edom. Esto no era un simbolismo. Ya que Edom es otro nombre para Esaú al igual que Israel es otro nombre para Jacob. Por lo que aun cuando la última vez la Biblia hablo de algunos tratos entre un Jacob arrepentido (que estaba regresando a su hogar Canaán desde Mesopotamia) y un hermano gemelo Esaú que perdona (quien tuvo su primogenitura robada por Jacob), las actitudes habían obviamente cambiado en los últimos 5 siglos o en lo que respecta a los descendientes de Esaú.  

Ahora, interesantemente, toda evidencia (y algunos registros egipcios fiables) indican que Edom en el momento del Éxodo no tenían ciudades amuralladas en su territorio. Ellos hasta tenían solo unas cuantas aldeas permanentes porque la gente de Edom eran nómadas, casi igual que los Beduinos. Pero es obvio de esos mismos registros que ellos eran unas personas formidables y no parecían tener ningún problema montando una cuantiosa milicia para su defensa cuando la necesidad se presentara. Y eso es exactamente lo que sucedió.

A pesar de la súplica de Moisés al rey de Edom que recordara la herencia de sangre en común, y la promesa de paz y respeto, el rey les niega la entrada a su región. Moisés promete NO tomar ningún camino excepto el Camino del Rey, y hasta no tomar ninguna agua de los pozos de Edom. De hecho ellos se apresurarían a cruzar por su territorio. La contestación del rey permanece la misma: ¡“NO”! y él dice que si tratan de cruzar ellos iban atacar. Y para que Moisés entendiera que esto no era una amenaza frívola el rey envía un contingente grande de hombres para bloquear el paso. Moisés capta el mensaje e Israel se aleja de Edom y se encamina hacia un lugar llamado Monte Hor que estaba en el borde de Edom, pero no EN Edom.  

Donde exactamente el Monte Hor está ubicado es algo que es disputado. Primero, el Monte Hor es obviamente un nombre genérico porque Hor es un derivado de la palabra hebrea Har, la cual quiere decir montaña. Por lo que si nosotros tomamos el término literalmente, el lugar a donde ellos fueron era llamado Monte Montaña. Probablemente esto solo indica que a dondequiera que ellos fueron la característica más prominente era una montaña grande.

Las Escrituras nos dicen que el Señor ahora decide que los días de Aarón están completados y en el Monte Hor, Aarón va a morir. Como es la costumbre de esa era las palabras que le dicen Aarón de su aguardada muerte son “Aarón será reunido a su pueblo”. Como hemos discutido en un sinnúmero de ocasiones (pero yo creo que es necesario repetir este punto hasta que esté firme en nuestras mentes) este concepto de “estar reunido con su pueblo” era una frase relacionada con la adoración de ancestros. Aunque hoy en día nosotros cuando un creyente muere diríamos, ‘el murió y se fue a estar con el Señor’, pero para los Israelitas esto era un pensamiento que ni remotamente existía en el tiempo del Éxodo ni de tiempos más tarde. Más bien el pensamiento y la esperanza era que alguna esencia misteriosa de la vida de sí mismo continuaría viviendo con sus ancestros, no con Dios. ¿Por qué es importante que nosotros captemos esto? Porque los hebreos siempre estaban viviendo en el borde de la idolatría y tenían dificultad de liberarse de siglos de creencias paganas de las que vivieron y fueron rodeados.

El concepto que el cristiano promedio tiene hoy en día sobre la muerte y el morirse (y muchos otros principios) no estaban aún desarrollados en estos Israelitas de antigüedad. Las leyes y mandamientos que ellos recibieron de Dios, ellos la tomaron en el contexto de la vida de sus creencias actuales y su situación de vida y generalmente solo las añadían todas a sus vidas en dosis pequeñas, de una forma u otra, al igual que nosotros tendemos hacer en los tiempos modernos. Y sus creencias en los días de Moisés, generalmente pareaban a los que eran practicados en Egipto.

Permítanme darles un ejemplo de lo que estoy tratando de explicar cuando hablo del contexto de la vida el cual espero que tenga un impacto no solo en ayudarnos a identificarnos con esos hebreos de la Biblia, pero también al nosotros tratar con hermanos y hermanas cristianas que viven fuera de los Estados Unidos en culturas que están en desacuerdo con la de nosotros. Los creyentes Americanos (en particular) tienden a pensar que nuestros puntos de vista y doctrinas y tradiciones son LOS puntos de vista, doctrinas y tradiciones, y todo lo demás son un error o impropios. Por ejemplo: la iglesia Americana está bien orientada hacia la prosperidad. En general nuestra doctrina en este aspecto puede ser resumida al decir que la prosperidad no es solo algo que se espera sino que una bendición esperada (en muchos casos) por parte del Señor como recompensa por nuestra creencia y confianza en ÉL. Y si nosotros NO tenemos prosperidad material entonces es visto como una señal exterior de nuestra falta de fe personal o compromiso a nuestra congregación local o a Él. En otras palabras en América nosotros esperamos bendiciones de prosperidad que incluyan (o hasta que sean el centro) riquezas materiales. Carros bonitos, casas grandes, trabajos con buena paga, etc. son indicadores (al menos parcialmente) de nuestro estatus con Dios. Por consiguiente si tienes poca prosperidad, tú debes de tener poca fe y por consiguiente poco estatus con Dios.

Aun cuando las iglesias europeas y orientales tienen su propia versión de la doctrina de prosperidad, la de ellos tiene que ver con salud, paz, hijos, y bienestar, de hecho las iglesias europeas y orientales están EN CONTRA de la prosperidad material. Ellos ven el poseer la prosperidad material personal como cruel, pagana, y estrictamente en contra de las enseñanzas de Cristo. Un cristiano que está bien financieramente se le es visto menos y su fe es puesta en duda. El orar o buscar prosperidad es algo impensable para ellos; para ellos en su manera de pensar esto sería el alcance de la apostasía ¿Por qué vemos estas diferencias tan grandes entre el punto de vista del lugar de prosperidad en nuestra doctrina en la iglesia Americana versus casi todas las otras iglesias en las otras naciones de este planeta? Esto es debido a los diferentes contextos de vida.  

Nuestra sociedad Americana es una orientada en riquezas de arriba hacia abajo. Desde un punto de vista secular solo los Americanos que no tienen las cosas que nosotros deseamos son vistos como necesitados y oprimidos. Y nuestra meta generalmente es alcanzar más por lo que vamos a tener expectativas sobre nuestras vidas que mañana nosotros vamos a tener más de las que teníamos ayer. Y como cristianos nosotros tenemos una ayuda en Dios para que se asegure que nosotros alcancemos esa prosperidad material que es tan importante para nosotros. Ese es el contexto de vida de América.

En las sociedades de europa y el oriente en las que son más socialistas en su manera de pensar, el tener menos es mejor. De hecho para los cristianos europeos el tener MENOS es más divino. La igualdad NO es una oportunidad igual para avanzar; la igualdad quiere decir literalmente todo el mundo viviendo en la misma condición. Un doctor debe ser pagado lo mismo que un conserje. Una persona que trabaja en una mina de carbón debe tener el mismo tamaño de apartamento que el director ejecutivo de una compañía. No debe de haber ni rico ni pobre. Si yo tengo suficiente comida, también la otra persona debe tener suficiente comida. Mi prosperidad, por definición, le quita a la tuya porque bajo el socialismo la economía es un juego de cero-suma; hay una cantidad finita de recursos para ser suficiente. La meta es cantidad suficiente para todos. Ese es el contexto de vida de ellos (obviamente yo estoy generalizando porque nada es tan blanco y negro.

Por lo que, ¿cuál de las doctrinas de prosperidad está correcta; la Americana o la Europea u la del Oriente? Bueno nosotros no vamos a debatir en eso hoy. El punto es que nuestro punto de vista cristiano Americano y su punto de vista Oriental crisitiano sobre la prosperidad estaba adaptado a las realidades de nuestra perspectiva sociedades respectivas, no de la otra forma. Por consiguiente cualquier cosa que Dios le dijo a los hebreos de antigüedad, ellos lo tomaron bajo el contexto de vida de sus creencias de tiempo atrás, no como un remplazo completo de sus creencias pasadas. Ellos no vinieron de alguna manera y removieron siglos de ideas de sus mentes sobre lo que parecía ser evidente sobre la vida y el mundo de los dioses; ellos añadieron lo que le fue dado por Moisés en el Mt. Sinaí a lo que ya conocían.

Por lo tanto fue automático que como Aarón era un buen hombre, cuando el muriera, naturalmente la esencia de la vida iba, como recompensa, a continuar viviendo con los miembros de familia que ya habian partido, sus pariente ancestrales que habían muerto. Al Israel estar a punto de entrar a la Tierra Prometida, y al Aarón y Moisés estar excluidos debido al pecado por haber golpeado la roca con la vara de Aarón y tomar crédito personal por el agua que brotó, era tiempo de que Aarón fuera remplazado. Además el Señor ordena que Aarón debía desvestirse de sus vestimentas de Sumo Sacerdote y entregárselas a Eleazar, su hijo, quien asumiría la posición como nuevo Sumo Sacerdote.

Moisés hizo según se le dijo, y llevó a Eleazar y Aarón al tope del Monte Hor. Y el verso 27 hace el punto que la congregación entera de Israel fue testigo de este evento. Arriba en la montaña Aarón muere y Eleazar llega a ser el nuevo Sumo Sacerdote. Por favor desen cuenta de varias cosas: primero, al igual que con la muerte de Miriam, la muerte de Aarón es sencillamente un hecho real. No se hace un tributo en el funeral. No hay un recuento de su gran sacrificio y servicio al Señor y al pueblo de Israel. Esta es la manera estándar de la Biblia con la que tratan la muerte de todos los personajes importantes de la Biblia. Segundo punto: Aarón fue un hombre afortunado. El vivió para saber que su hijo le sucedería como Sumo Sacerdote. Pero como vamos a ver pronto, Moisés no recibió tal honor. Un hijo siendo el sucesor de su padre era una tradición valiosa a la que el padre deseaba. Un padre pasando su negocio o su manto de liderazgo a su hijo para que fuese su sucesor todavia significa algo para nosotros en nuestra era, pero para tiempos de antigüedad esto lo era todo.

El hecho que los hijos de Moisés NO llegaron a ser los nuevos líderes de Israel puestos por Dios, debió de haber sido bien decepcionante para Moisés.  

Cuando Eleazar y Moisés regresaron de la montaña sin Aarón la nación entera de Israel sabía que Aarón había muerto, por lo que todo Israel guardó luto por 30 días. ¿Por qué Moisés y los otros subieron a la montaña para este evento? Bueno como ustedes probablemente han notado, eventos espirituales de gran importancia en el Antiguo Testamento toman lugar en el tope de la montaña. Parte de esto es porque se creía que los dioses vivían en el tope de la montaña. Como les mencioné hace unas semanas atrás, ahora se cree que El Shaddai quiere decir Dios de la Montaña. El hecho de que Dios llamara a Moisés y Aarón y a Eleazar a que fueran al tope de la montaña indicaba que un momento espiritual muy importante estaba ocurriendo en la presencia de Dios. Pero Dios no estaba morando en el tope de la montaña ahora mismo; el Tabernáculo del Desierto era Su morada terrenal. ¿Por qué Dios no los llamó al Tabernáculo para que Aarón muriera allí? No había manera que Aarón pudiera morir en el área del Tabernáculo porque esto hubiera contaminado la santidad de Dios. Por lo que tuvo que ser en el tope de la montaña, un lugar alto el cual en hebreo es llamado bemah, donde este importante cambio de guardia toma lugar.

Vamos a movernos al capítulo 21.

LEER NÚMEROS CAPÍTULO 21

Los 30 días de luto para Aarón terminan, por lo que los Israelitas están nuevamente en movimiento pero no llegan muy lejos. Sencillamente no hay manera de esconder el movimiento de 3 millones de personas; ya es de conocimiento general y todas las personas de Canaán y áreas que rodean están velando a Israel. Cada una de estas naciones debió de haber enviado a exploradores para ver a donde los Israelitas se dirigían. Las intenciones de Israel de moverse hacia Canaán no eran un secreto; esto sencillamente era cuestión de la ruta y la estrategia de conquista.

Un rey Cananeo no identificado, un rey del área llamado Arad, decide no esperar por Israel y da un golpe preventivo. Arad es una región localizada en el Negev; la ciudad capital de Arad está en el lado oeste de las colinas que separan el valle gigante de Arabah, de las llanuras costeras del Mediterráneo. A primera vista las fuerzas de Arad tomaron ventaja y tomaron algunos prisioneros hebreos. Los Israelitas aún no habían sido probados en batalla por lo que probablemente no pelearon muy bien. Pero esto va ser un momento decisivo; en una respuesta propia a sus problemas, la comunidad entera regresa a Dios y hace un voto que si ÉL los lleva a la victoria ellos van a ofrecerle a EL todo el botín que ellos obtengan del enemigo. Mira los versos 2 y 3. La mayoría de las traducciones van a decir que si el Señor les entrega a los Cananeos, ellos van a DESTRUIR las ciudades de los enemigos. Luego, dice que el Señor aceptó su voto, y le entregó a los Cananeos, por lo que las ciudades fueron destruidas y por consiguiente el lugar fue llamado Horma, el cual quiere decir destrucción.

Realmente el voto NO fue que Israel no iba a necesariamente destruir las ciudades: más bien era que ellos los iban a “poner bajo prohibición”. La palabra hebrea es herem, y lo que esto está indicando es un acto significativo de sacrificio.

El negarse así mismo, el sacrificio era que iba a ver una prohibición puesta en los pueblos de tal modo que los Israelitas no iban a poder tomar el botín para ellos mismos. El ejército Israelita era una milicia; cada hombre se armaba así mismo y suplía su propia comida. Por tanto cuando un pueblo enemigo era capturado típicamente los soldados victoriosos saqueaban el pueblo y lo que cada hombre pudiera tomar para sí mismo era su recompensa (realmente, su paga) por su servicio y el riesgo que tomó. Pero lo que los Israelitas hicieron fue ofrecerle a Dios todo el botín de los pueblos que ellos tomaron a cambio de SU garantía sobrenatural de victoria. Y de hecho, los Israelitas destruyeron los pueblos en el proceso, pero el voto NO era para destruir a los pueblos, el mismo era para entregar todo lo que fuese capturado que fuera de valor al Señor para Su favor. La destrucción de los pueblos era parcialmente el proceso de tomar los pueblos, y en ocasiones la manera parcial de ofrecer los pueblos como una clase de “ofrenda de holocausto” para Dios.  

El próximo verso, el verso 4, nos dice algo bastante interesante pero nosotros tenemos que mirar a un mapa para poder entender el problema. En estos momentos Israel estaba justo en el borde de la Tierra de Canaán. Recuerda que su pedido para el rey de Edom era que les permitiera a ellos pasar a través de su tierra fue uno que no fue concedido. De hecho el rey envió unas tropas para pararse en el camino (esto era probablemente para hacer alarde de poder, porque no había ninguna batalla); al final cada lado se fue por su propio camino. Luego nosotros tenemos Aarón siendo escoltado hacia el tope de la montaña donde el muere, y sus hijo asumiendo la posición de Sumo Sacerdote. Y luego nosotros vemos a este rey de Arad venir y dar un golpe preventivo sobre Israel. Todo esto sucede en un periodo de un poco más de un mes y dentro de un área muy pequeña de solo un puñado de millas en cualquiera de las dos direcciones, no más de 20 millas al sur y al oeste del Mar Muerto.

Pero el verso 4 dice que ellos ahora viraron para irse por el lado del Mar Rojo para así poder evadir ir a través de Edom. ¿Por qué es que después de esta victoria sobre Arad ellos no continuaron yendo derecho hacia el norte? ¿O porque ellos no ignoraron la amenaza de Edom, especialmente ahora que Israel estaba lleno de confianza después de su reciente victoria, y tomaron la ruta que ellos habían originalmente querían tomar: a través de Edom y subir hasta el Rio Jordán?

Ha sido bastante documentado que el haberse dirigido hacia el norte hubiera llevado a los Israelitas donde un enemigo que parecía ser invencible: unas personas conocidas como Personas del Mar, quienes eventualmente serian llamados Filisteos. Aparentemente, a principios de la jornada, fue decidido que ellos no tomarían esa ruta. Recuerda la declaración de Éxodo 13:17 concerniente a la ruta que Dios rehusó llevar a los Israelitas hacia la Tierra Prometida:

LBLA Éxodo 13:17 Y sucedió que cuando Faraón dejó ir al pueblo, Dios no los guió por el camino de la tierra de los filisteos, aunque estaba cerca, porque dijo Dios: No sea que el pueblo se arrepienta cuando vea guerra y se vuelva a Egipto.

Dios no quería que Israel fuese en contra de los Filisteos, por lo que al ir hacia el norte de Arad hacia el país de los Filisteo era algo que no se contemplaba.

¿Entonces, porqué, ellos no se fueron a través de Edom? No hay absolutamente duda alguna que los Edomitas no iban a poder parar a Israel. Yo no quiero ni tan siquiera atreverme a estimar cuantos Edomitas había en este tiempo; pero como una sociedad nómada que eran, no debió de haber sido muchos…..tal vez unos cuantos miles. ¿Pero, como eso jamás se hubiera podido comparar al ejército de hombres de 600,000 Israelitas? No podía ser comparado. No, esto tuvo que ver más con la súplica de Moisés hacia el rey de Edom, llamándolos a ellos hermano. Moisés……y por consiguiente aparentemente el Señor…..no quería que los Israelitas aniquilaran a Edom. Jehová no quería que los descendientes de Jacob mataran a los descendientes de su hermano gemelo, Esaú.

Por lo que, después de derrotar las fuerzas del rey Arad, Moisés dirigió a los Israelitas hacia el sur, hacia el Golfo de Aqaba, el cual alcanzó el propósito de rodear el territorio de Edom y evadir conflicto con ellos. Esto implicó una jornada de 90 millas al sur, aproximadamente 15 millas al este, antes de que ellos pudieran virar hacia el norte nuevamente. Esto debió de haber sido una burla para el pueblo de Israel. Permítanme decirles algo, esto es un territorio desértico. Desagradable por decir. Y, debió de haberse sentido como que ellos estaban retrocediendo probablemente al menos como un mes de viaje. Por lo que, como dice el final del verso 4 y comienzo del 5, “…. y el pueblo se impacientó por causa del viaje. Y el pueblo habló contra Dios y Moisés”.

Vamos a dejarlo aquí y vamos a ver los que Dios va hacer sobre esta última rebelión la semana que viene.

Números Lección 23 Capítulo 19

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Números

Lección 23 Capítulo 19

La semana pasada nosotros discutimos la santidad; y yo no estoy seguro cuan inadecuado o falta de palabras yo me siento, al discutir la santidad. ¿EL mismo es un asunto más controversial y extenso del que uno hubiese pensado, verdad? Lo que lo hace controversial NO es que la Biblia no nos da suficientes detalles e información consistente que define muy bien la esencia y la operación de la santidad; sino que más bien el hombre ha escogido ignorar y olvidar secciones enteras de la Biblia y tomar solo del restante sus definiciones para la mayoría de las cosas…..santidad siendo una de ellas. Por lo que, el concepto de santidad ha sido grandemente diluido y hecho pasivo.

¿Cómo les impacto a ustedes aprender que Números (y Éxodo y Levítico también) explica que la santidad y la impureza puede ser transferida de una persona a un objeto, de un objeto a otro objeto, y de una persona a otra persona…..por contacto físico? ¿O puede ser la santidad peligrosa? O que solo algunas personas están autorizadas a tener santidad y aquellos que no lo son están sujetos a graves consecuencias si ellos van hacia adelante y contraen santidad de todos modos. Esto es una enseñanza fuerte. Pero, déjenme recordarles que nosotros ESTAMOS leyendo la Biblia, no comentarios de otra persona. La misma está a vivo color, directa e inequívoca. Es realmente un asunto si aceptamos o no lo que dice.

Pero se advertido: nosotros aún no hemos aprendido todo lo que la Biblia tiene que decir sobre la santidad; ni la santidad está independiente como un atributo de Dios. Otros factores como la omnisciencia, justicia, salvación, e ira….para nombrar unos pocos….juegan un papel y todos trabajan juntos. Dios nunca actúa uno dimensionalmente; eso es, SOLO en justicia, SOLO en misericordia, o SOLO en ira. Aunque, no hay manera de entender cada una de estos aspectos del Señor sin desenredarlos, y luego aislar y examinarlos lo mejor que podamos. Y, mientras que la santidad es sencillamente afirmada como hecho en el Antiguo Testamento, donde nosotros vamos a encontrar la santidad explicada y definida es en el Antiguo Testamento, primordialmente en la Torá.

Debido a que la era de la iglesia ha estado tan inmersa por casi 2000 años…..una era que yo creo está llegando a un cierre…..la misión de la iglesia generalmente ha sido crecer a través del evangelismo. Y, el trabajo ha sido hecho, en general, bastante bien. Desafortunadamente lo que parece haber sufrido a lo largo del camino es el proceso de maduración (lo que Pablo causa la “perfección”) del creyente individual. Aquellos que han deseado seguir hacia adelante en una fe más profunda y un mayor conocimiento, no han tenido mucha motivación o apoyo. Es un poco como una comunidad con una creciente población que se ha enfocado en construir una excelente y nueva Escuela Elemental para los niños; pero a los niños matricularse a través de cada grado, muchos recursos fueron gastados en el nivel elemental y como por consiguiente la comunidad abandonó la idea de construir una escuela secundaria. Por lo que, en un momento no hubo alternativa y repitieron el mismo material educativo una y otra vez., tal vez en una forma y estilo un poco diferente en lo que pasa como una aclaración más profunda.

El estudiante de 15 años efectivamente se sienta en el mismo salón que el estudiante de 10 años, escuchando el mismo currículo elemental nuevamente; el material de la Elemental no está incorrecto ni defectuoso; pero el mismo tampoco reta a un estudiante avanzado al próximo nivel natural que es necesario. Si aplicamos esto a los creyentes, el proceso de perfección es entorpecido.

Aunque, el graduarte de una educación más alta trae consigo sus propias ansiedades y problemas. Cuando nosotros somos niños, las reglas son en blanco y negro, rápido y difícil, y las instrucciones son básicas. Hay muy poco espacio permitido, o tolerado (con todo derecho) para que los niños hagan juicios de valor por sí mismo porque PRIMERO la base debe ser muy bien establecida para determinar esos valores. Por lo que, según la mayoría de nosotros ya hemos aprendido lo básico del plan de Salvación, quien es Jesús y que ÉL espera de nosotros, y lo que parece estar en nuestro futuro, es natural para nosotros dejar atrás las comodidades de saber los colores primarios, y poner nuestra atención a los tonos y matices de nuestra fe.

La dificultad es que las esquinas blancas y negras a las que nosotros estamos acostumbrados comenzaron a ser borrosas. Las contestaciones no siempre son aparentes y concisas. La fe es mucho más fácil en la etapa de blanco y negro que cuando nosotros estamos avanzados. Es por esto que es dicho que nosotros debemos de venir a Jesús, en el comienzo, como niños pequeños; estar dispuestos a comenzar con lo básico y aceptarlo como la verdad que es, cuestionando poco. Pero más tarde se espera de nosotros que aceptemos la prueba para avanzar en la sabiduría de Dios y en el entendimiento. Ya que es esta prueba la que nos mantiene pegados a Dios y moviéndonos hacia adelante. Y, en consideración a nuestro tema actual, la santidad, nosotros encontramos que es mucho más fácil sencillamente vernos santo, a ser santo.

El problema con la santidad es que aun cuando es intrínseca al carácter de Dios la misma no es para nosotros. Los hombres son verdaderamente santos cuando Dios está cerca y nos otorga con Su santidad. Ahora, no es como que algún esfuerzo de nuestra parte para obtener y mantener la santidad no es necesaria; si lo es. Pero, el esfuerzo debe ser dirigido a confiar en Dios y seguir Su plan, no hacerlo de nuestra propia manera. Coré, Datán, Abiram, y sus seguidores hicieron un esfuerzo supremo, pero el esfuerzo estaba en oposición al plan de Dios. Aun cuando la medida de santidad fue ciertamente obtenida porque la santidad de Dios es tan poderosa que su sola proximidad va automáticamente a infectar lo que sea que esté cerca de la misma, la misma no fue obtenida de acuerdo a Su plan. Por lo tanto los atributos de Dios de Su justicia vienen a tomar juego. Y, de acuerdo a la justicia de Dios, esos rebeldes quienes obtuvieron esta santidad no autorizada, en contra de Sus reglas y ordenanzas, sintieron Su ira y fueron destruídos. Por otro lado, los Sacerdotes, que habían sido separados, y autorizados, por Dios para santidad, obtuvieron esa santidad legítimamente y de forma segura.

Nosotros vamos a desviarnos del tema de la santidad por un tiempo, y en Números capítulo 19 nosotros vamos a encontrar una intrigante discusión sobre un tipo específico de impureza, y lo que debemos hacer con la misma.

Al movernos del tema de la santidad mantén esto en mente: la santidad que está adentro de ti es Dios; Él se pone El Mismo ahí. Además, esa santidad PUEDE ser profanada; la venida de Yeshua no cambió como la santidad opera. Es nuestro trabajo, como discípulos de Yeshua, el proteger SU santidad que habita en este santuario temporero e imperfecto que es nuestro cuerpo, y el comienzo de hacer eso es estar receptivo aprender sobre que es la santidad, de acuerdo a la Biblia.

Debido al interés renovado de la iglesia evangélica en los sucesos proféticos y los últimos tiempos, la mayoría de nosotros al menos ha escuchado de la Vaca Roja y de la búsqueda constante de un grupo de judíos para una perfecta; esta vaca especial de color rojo es necesitada cuando el tan esperado Templo sea reconstruido en Jerusalén. Bueno, aquí en Números 19 es donde el propósito y los detalles del ritual de la Vaca Roja son pronunciados. Aunque tenemos que leer varios versos sobre el procedimiento del ritual antes de que lleguemos a su propósito, el mismo tiene que ver con descontaminar a una persona quien ha llegado a estar impuro porque tocaron a un cadáver humano.

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Mucho de lo que nosotros acabamos de leer en este capítulo (y en anteriores) sobre estos elaborados rituales parecen ser para nosotros puro bla, bla, bla; hechicería, cosas que nosotros esperamos de algunas tribus de las junglas de Brasil pudieran hacer. Y, esto es porque nosotros hemos puesto a un lado el ritual como algo sin importancia y algo innecesario y tonto. Nosotros ya no vemos su valor; de hecho, nosotros realmente no nos gusta y no estamos del todo cómodos hablando del mismo. Pero contenido dentro de los rituales Bíblicos está el retrato visual de lo que está pasando en una esfera invisible.

Créeme, mucho antes de que la iglesia existiera, los Rabinos luchaban, al igual que nosotros, con las palabras para explicar solo PORQUÉ el ritual era llevado a cabo, y QUÉ realmente ocurría durante estos procedimientos sagrados. ¿Acaso la sangre y las partes del cuerpo de los animales sacrificados tomaban atributos sobrenaturales? ¿Acaso los procedimientos sagrados hechos exactamente de la manera y orden correcto crearon efectos mágicos sobre el pueblo de Israel? ¿Acaso el bañarse en el agua y decir las palabras correctas en el momento correcto realmente reaccionaban con nuestra carne y nuestras almas para así remover aquello que fuese que nos había contaminado y que había ofendido a Dios? Así como este capítulo y los detalles de Números son importante, así mismo es la necesidad de nosotros tomar otro paso en entender los principios Bíblicos que rodean la impureza de los ritos.   

Me gustaría comenzar citando una breve historia del talmud sobre un rabino famoso al que se le pidió que explicara este asunto del que yo estoy hablando.

Una persona pagana cuestionó a Rabban Johanan ben Zakkai, diciendo:

“Las cosas que ustedes los judíos hacen parecen ser una clase de hechicería. Una vaca es traída, quemada, convertida en cenizas, y su ceniza es recogida.

Luego, cuando uno de ustedes llega a ser contaminado al estar en contacto con un cuerpo, dos o tres gotas de la ceniza mezclada con el agua son roseadas sobre la persona, y se le dice, “has sido purificado”.

Rabban Johanan le pregunta a la persona pagana: “¿Acaso el espíritu de coraje alguna vez te ha poseído?” el contesta, “No.” El Rabino dice ¿Acaso tú has visto un hombre quien es poseído por el espíritu de coraje? : EL hombre pagano responde, “Sí” El Rabino le pregunta: “¿Y que tú haces por ese hombre?” EL hombre pagano le responde, “se traen raíces, el humo de las raíces quemadas se hacen para que suba sobre él, y agua es roseada sobre él hasta que el espíritu de coraje huye.

Entonces Rabban Johanan dice: “¿Acaso tus oídos no oyen lo que tu boca está diciendo? Así mismo es con el hombre que es contaminado al tocar un cadáver; el, también, es poseído por un espíritu, un espíritu de impureza, y las Escrituras dicen, ‘Yo haré falsos profetas al igual que el espíritu impuro desvanece de la tierra.”

Ahora, cuando el pagano se va, los discípulos de Rabban Johanan dicen: “O maestro, ¿usted le contesta a ese pagano con una buena contestación, pero que contestación nos va a dar a nosotros?” Rabban Johanan contestó: “por sus vidas, yo juro…..el cadáver NO tiene el poder mismo para contaminar, ni tampoco la mezcla de cenizas con agua tiene el poder mismo para purificar. La verdad es que el poder purificador de la vaca roja es un decreto del Santo. Él Santo dijo: ‘Yo lo he puesto como un estatuto, Yo lo he emitido como un decreto. A ustedes no se les permite transgredir Mis decretos. Esta es la ley ritual.”

En esencia el Rabino está diciendo: yo no estoy completamente seguro de como todo esto funciona, pero yo sé que la vaca no tienen ningún poder mágico en sí mismo, y yo sé que el cadáver no puede inherentemente contaminar a nadie. En fin, nosotros hacemos este procedimiento de purificación de la Vaca Roja porque Dios dijo que lo hagamos, y si así hacemos Él va a contarnos como purificados y NO es permitido hacerlo de otra manera.

Por lo que el Rabino está diciendo que no hay ninguna clase de hechiceria. Él inmediatamente admite que todo SE VE como palabrerías paganas de exorcismo….pero que no lo es. Y, parte de la razón por la cual no lo es, es que él dice que Dios ha dicho que ÉL ha desvanecido espíritus impuros de la tierra de Israel, por lo que es imposible que el hombre contaminado ni tan siquiera pudiera TENER un espíritu impuro en Él.

Pero lo que también desconcierta al Rabino……aun cuando no es visto fácilmente en esta historia del Talmud…….es que hay una extraña paradoja en Números 19 sobre el trabajo de las cenizas de la Vaca Roja sobre el hombre contaminado que toca un cadáver. Vamos a tomar un vistazo más de cerca a lo que nosotros llamamos el sacrificio de la Vaca Roja y vamos a ver dónde cae la paradoja.

La primera cosa que nos damos cuenta, en el verso 2, es que el animal que es parte de este ritual es una vaca roja, la cual nosotros llamamos la Vaca Roja.

Esto es una (animal) hembra. Es una cría, más viejo que un año de edad que nunca ha sido usada para trabajo; esto quiere decir que nunca ha sido usado para un propósito común (eso es lo que quiere decir cuando dicen ‘que nunca ha sido un yugo’). Este animal debe ser sin mancha igual que todos los animales que son destinados a sacrificarse.

Luego se nos dice algo muy importante, la vaca debe ser llevada FUERA DEL CAMPAMENTO para ser sacrificada. Esto representa el primer elemento de la paradoja. Esta Vaca Roja, la cual debe ser usada como el ingrediente principal en un brebaje de purificación muy importante, va ser sacrificada en un lugar IMPURO. Recuerda lo que FUERA DEL CAMPAMENTO quiere decir. El único lugar ritualmente puro es DENTRO del campamento. Dentro del campamento es dónde los Israelitas vivían. Con el tiempo, esta área llegó a estar más definida y medidas reales (límites de ciudades) fueron asignados. No confundas ritualmente PURO con ritualmente SANTO. La única tierra ritualmente SANTA estaba dentro del Templo o el patio del Tabernáculo el cual estaba en el centro del campamento ritualmente PURO.

Por lo que en algún lugar fuera del campamento, en un lugar impuro, un altar especial era levantado. De hecho “altar” es probablemente una palabra muy fuerte. Esto era meramente una pila grande de leña en la que mataban a la vaca roja y la quemaban.

El procedimiento general era que el sacerdote de un orden mayor (pero no EL Sumo Sacerdote, el cual en nuestro ejemplo era Eleazar, hijo de Aarón) acompañaba a la vaca roja a la pila de leña y oficiaba la ceremonia. Este sacerdote cortaba la garganta de la vaca y luego recogía parte de su sangre en una vasija de ceremonia. Él entonces se viraba y daba cara a la puerta que daba hacía el Santuario y roseaba parte de la sangre con sus dedos, 7 veces en dirección al Santuario. Y claro él estaba bastante distante para que pudiera establecer un campo de visión para que literalmente pudiera ver la puerta hacia el Lugar Santo, ese primer aposento dentro del Santuario.

Después de esto la vaca entera (todas las partes) era quemada completa encima de esta inmensa fogata. Mientras la vaca se quemaba el sacerdote tiraba madera de cedro, hisopo (a veces llamado orégano), y un hilo color rojo encima del mismo, para que también se consumiera. En esencia la madera, el hisopo, y el hilo eran añadidos a la mezcla.  

Al completar las tareas el sacerdote tenía que remover su vestimenta sacerdotal y bañarse en agua. Luego de ponerse vestimentas limpias él podía volver a entrar al campamento, pero el permanecía en un estado ritualmente impuro hasta la puesta del sol, indicando el final del día actual y el comienzo del próximo. Quienquiera que fuese que le asistiera con esta operación también tenían que remover y lavar sus vestimentas, tomar un baño, y ellos, también permanecían en un estado de impureza hasta la puesta del sol.

Luego un hombre que NO había participado en nada del ritual hasta este momento (y por lo tanto estaba todavía ritualmente puro) debía recoger las cenizas y ponerlas en un lugar designado donde iban a ser usadas para combinar con agua y de este modo hacer este líquido especial de purificación que era necesario.

ESTE hombre, al recoger las cenizas, llegaba a ser impuro. Al igual que todos los otros involucrados, él tenía que lavar sus ropas y tomar un baño y permanecer en un estado impuro hasta que se pusiera el sol.

Debido a que el nivel de impureza al venir en contacto con un cadáver era grande, él mismo no solo podía contaminar a cualquiera o cualquier cosa que tocara, él mismo hasta podía contaminar a cualquiera o cualquier cosa que llegar a estar en proximidad cercana. Aunque aquello que llegaba a estar en contacto con el cadáver estaba contaminado con un mayor grado de impureza que cualquier cosa que estuviera meramente cerca.

El remedio para la impureza causada por un cadáver era la mezcla de cenizas de la Vaca Roja y el agua. La mezcla era roseada en la casa o el edificio donde esta persona había muerto, y también era roseada en cualquiera que viniera a estar en contacto con esa persona. El procedimiento de rosear ocurrió dos veces: la primera vez fue en el 3er día después de la contaminación, y la segunda vez fue en el 7mo día después de la contaminación.

Las personas contaminadas que habían sido propiamente contaminadas eran regresadas a un estatus puro para ritual al final del 7mo día, en el que en ese momento ellos lavaban sus ropas y se bañaban.

Este no era un asunto de poca importancia. Cualquiera que llegaba a estar contaminado por causa de un cadáver y NO pasaba por este procedimiento ritual debía ser cortado. Nosotros hemos hablado sobre este término cortar (karet en hebreo) y ustedes pueden ir y repasar las lecciones anteriores para más información. En resumen, generalmente una persona que era cortada perdía su relación con el pueblo de Israel y aún más importante, con el Dios de Israel. Una pregunta crítica es presentada: ¿por qué tal castigo tan severo? La contestación para esta consecuencia drástica está cerca del final del verso 20: la persona quien ha sido contaminada por un cadáver y rehúsa la provisión de Dios de ser hecha pura, “ha contaminado el Santuario del Señor”. La santidad de Dios ha sido puesta en peligro y no hay nada más serio que contaminar al lugar de la morada de YHWH. Mantén eso en mente al nosotros continuar porque vamos a volver a repasarlo.

Para terminar el capítulo, luego se nos dice que la persona pura que roseaba las cenizas y la mezcla de agua en la persona contaminada ahora se encuentra ÉL MISMO en un estado impuro y luego debe, lavar su ropa, tomar un baño, y esperar hasta que se ponga el sol.

Aun más, cualquiera que está actualmente ritualmente puro y toca aunque sea una gota de esta agua especial de purificación se convierte en impuro. Y eso es el final de la historia de la Vaca Roja.

Permítanme comenzar a examinar este capítulo de alguna manera complejo y alarmante: date cuenta que al igual que en capítulos anteriores que tienen que ver con santidad (esa santidad puede ser inadvertidamente transmitida de una cosa hecha santa a otra), así mismo es con impureza. La impureza puede ser inadvertidamente transmitida de una cosa hecha impura ya sea un objeto o persona.

Yo les recuerdo lo que yo dije al comienzo hoy: tu puedes estar incómodo con esto (hasta no te puede gustar) pero aquí está en blanco y negro. Esta no es mi interpretación. Esto no es tomado de la Tradición hebrea. Esto no es un comentario humano. Nosotros estamos leyendo esto directamente de la Palabra de Dios, la Biblia. Por lo que nosotros estamos obligados a tratar con esto como es y no sencillamente tratar de alegorizarlo, o desaparecerlo, como ha sido costumbre cristiana por siglos.

Por lo que aquí vamos. El diccionario dice que una paradoja es una situación o una declaración que parece contradictoria, increíble, o absurda. Y aún es muy probable que sea cierta o factual. Y la paradoja de este sacrificio de la Vaca Roja es este: todo el mundo que tiene algo que ver con su preparación, muerte, con quemarlo, y el recogido de sus cenizas se convierte IMPURO. ¿Te diste cuenta? Las personas que están siguiendo el mandamiento de Dios en esta ley de ritual de purificación, comienzan en un estado puro pero terminan convirtiéndose en ritualmente impuro. En la superficie eso no hace ningún sentido. ¿Podría ser que nosotros tenemos a Jehová ORDENANDO a personas santas/o impuras a que INTENCIONALMENTE se conviertan en ritualmente contaminado?

La persona impura (por tocar un cadáver) está hecha PURA por estas cenizas de la Vaca Roja….pero la personas puras que llevan a cabo el ritual y aplican esas cenizas son hechas impuras. Los Rabinos dicen sobre este proceso: las mismas cenizas que purifican al contaminado también contaminan al puro. ¿Cómo es esto posible? Esto está completamente opuesto de todos los otros sacrificios y sus efectos. Los otros sacrificios expían y en ocasiones hacen puro. Típicamente, el manejar un sacrificio correctamente automáticamente trae una medida de santidad consigo mismo. De hecho el ciudadano promedio debe entregar su sacrificio al sacerdote para que sea puesto en el Altar de Holocausto porque solo el sacerdote es lo suficientemente santo para acercarse al Altar. El animal es considerado santo (un estatus mayor que meramente puro) una vez el devoto determina que lo va ofrecer como sacrificio, de lo contrario no sería permitido en el Precinto Santo. Por lo que, ¿qué vemos aquí?

Una de las dificultades en captar el sacrificio de la Vaca Roja, los sacrificios regulares, y los rituales del Templo, es el significado verdadero del término “santo”. El término en hebreo es kodesh o kadosh; y el mismo REALMENTE quiere decir ser separado, ser separado del resto. Cuando mi esposa esta preparándose para lavar la ropa, ella cuidadosamente separa los tipos de materiales al igual que la ropa clara y la oscura. Está perfectamente dentro del significado de kadosh o kodesh el aplicar ese término hebreo de la separación de ropa de un color o tipo de tela del otro. ¿Pero acaso ella hizo la ropa oscura “santa” y la clara otra cosa? No.

Es el contexto del uso del término kadosh o kodesh lo que importa; ¿el mismo es usado en un context0 espiritual/religioso u otra cosa? Una persona puede ser kadosh para destrucción; o ellos pueden ser kodesh para Satanás. Pero ambas cosas son negativas. Recuerda: santo NO es una palabra hebrea; es una palabra en INGLÉS que ha sido usada como una traducción para kodesh o kadosh.

Es SOLO cuando algo es kadosh para Dios (separado específicamente para el servicio del Señor) que lleva consigo el sentido de “santo” como nosotros pensamos en “santo”. Por consiguiente la Vaca Roja no es tan “santa” como sencillamente lo es kadosh, separada, apartada; pero la misma no es separada para el servicio a Dios (como en los sacrificios estándar del templo) sino más bien para destrucción. Pero esta destrucción va ser usada por Dios para hacer a SU pueblo nuevamente puro. Por lo que sería un error aplicar el término “santo” a la Vaca Roja como se piensa del mismo en la cristiandad.

Otra clave para entender del ritual de la Vaca Roja es darse cuenta que la Torá llama este sacrificio, en hebreo, un hata’at. Si tú has estado estudiando conmigo por un tiempo esto no es la primera vez que has escuchado el término, Hata’at. Eso es que el ritual de la Vaca Roja pertenece la clasificación general de la categoría de Hata’at de sacrificio. Recuerda que anteriormente en nuestro estudio de Levítico nosotros pasamos mucho tiempo estudiando las varias clasificaciones de sacrificios y los propósitos específicos ordenados por Dios; los mismos son profundos y complejos, por lo que yo solo voy hablar de las partes del sacrificio de Hata’at que son pertinentes al ritual de la Vaca Roja.

La mayoría de los traductores van a traducir el término hebreo Hata’at como la “ofrenda de pecado”. Pero eso es más bien ambiguo y completamente pierde el propósito del mismo. Hata’at es mejor traducido como “ofrenda de purificación”. En otras palabras aun cuando muy bien puede ser un pecado que eventualmente nos lleva a la necesidad para este Hata’at, el efecto del Hata’at es para descontaminar, para purificar.

En el sacrificio estándar del Hata’at la carne del animal no puede comerse, y el animal debe ser quemado fuera del campamento….al igual que nuestro ritual de la Vaca Roja. Pero hay diferencias significativas entre la clase de la Vaca Roja de Hata’at y la estándar. Por ejemplo la sangre de la Vaca Roja no es roseada en el altar. Más bien la sangre debe permanecer EN la vaca para que sea quemada como parte de las cenizas. Esto es debido a que un principio fundamental del sistema de sacrificios es que la sangre es primordial a todo este proceso.

El Hata’at…..la ofrenda regular Levítica de purificación…..es el sacrificio más singular porque uno de sus efectos es hacer a sus encargados y los que lo ofician impuros. Y claro que nosotros encontramos que esta misma cosa también aplica al ritual de la Vaca Roja aquí en Números 19. Que cosa más extraña: ¿Cuál podría ser la razón que haría que Dios diseñara un sacrificio que genera impureza? Bueno aquí está la razón para esto: el animal de sacrificio (en nuestro caso la Vaca Roja) purifica por medio de efectivamente absorber la persona contaminada o las impurezas de un objeto. El animal de sacrificio del Hata’at se comporta como una esponja espiritual. Y como el animal de sacrificio del Hata’at sirve su propósito al absorber ciertos tipos de contaminación que tenía como intención absorber, EL MISMO llega a contaminarse con una enorme cantidad de impureza y por consiguiente tiene que ser destruido.

Es tan peligrosamente impuro que debe ser destruido LEJOS de cualquier cosa santa; el mismo hasta debe ser destruido lejos de cualquier cosa pura (el campamento de Israel). EL mismo no puede posiblemente ser ofrecido en el Altar Santo en esa condición, por lo que es destruido lejos de cualquier cosa santa, en un fuego común, fuera del campamento. De hecho técnicamente, el sacrificio del Hatta’at NO es ofrecido a Dios. El mismo es apartado para un propósito (el mismo es kadosh para un propósito) pero ese propósito NO es ser apartado o separado para Dios. Solo cosas específicamente separadas (kadosh) PARA DIOS pueden ser ofrecidas al Señor.

El concepto de ser separado para propósitos comunes versus separado para Dios también viene en juego con el uso del fuego que es usado para quemar el animal. El fuego del Altar de Holocausto es una clase positiva de fuego que transforma y purifica porque el mismo es usado para ofrecer el humo al Señor. La leña común que consume a la Vaca Roja solo tiene como intención destruir; la misma tiene como intención el deshacerse de lo que sea puesto en el mismo porque es peligroso y contaminado, a diferencia del quemar de los desechos médicos.

Nosotros recientemente discutimos que la santidad de Dios es tan poderosa, como la radiación nuclear no sellada, que todo lo que viene en contacto con la misma es irradiada y obtiene una medida de santidad misma. Es la misma clase de efecto con la vaca roja que se llena tanto de la peor clase de impureza de absorber toda la contaminación de otros, que todo lo que viene cerca del mismo, todo objeto, y todo humano, es irradiado con impureza.

Ahora déjenme señalar otra cosa bastante singular sobre el sacrificio de la Vaca Roja: el que lleva a cabo el ritual de sacrificio NO es el que recibe el beneficio. De hecho es la misma manera por CUALQUIER sacrificio de Hata’at: la sangre del animal NO es usada para purificar al devoto o expiar por él. Eso es, en el sacrificio regular del Hata’at la sangre del animal es roseada en el Altar y en ciertas ocasiones en otros mobiliarios del Santuario porque la sangre del animal está llevando a cabo una función de purificación. En el sacrificio de la Vaca Roja la sangre del animal llega a ser parte de las cenizas y, cuando es mezclada con el agua, termina siendo roseada en la persona que está en necesidad de descontaminación y purificación.    

En otras palabras el propósito fundamental del sacrificio estándar del Hata’at es usar la sangre del animal para el propósito de purificar el SANTUARIO (el Tabernáculo o Templo) y sus objetos sagrados. El mismo NO es para purificar al que trae la ofrenda, ni tampoco es ofrecida a Jehová.

OK. Déjenme unir unas cuantas piezas para ustedes. Recuerda que lo que dice el verso 20: que si cualquiera NO se purifica así mismo (con las cenizas de la Vaca Roja mezcladas con agua) de la impureza de la muerte (debido a tocar un cadáver) ellos serán cortados; ellos van a tener su relación con la congregación de Israel finalizada. ¿Por qué este castigo tan severo? Porque la consecuencia de una persona contraer impureza de un cadáver es que contamina el santuario de Dios. Es la contaminación del santuario de Dios lo que es el asunto más grande; y por lo tanto es la contaminación del santuario de Dios lo que debe ser remediado.

En conclusión: las cenizas de la Vaca Roja (cuando son mezcladas con agua viva) son diseñadas para purificar el Santuario de Dios. Y ha sido de conocimiento dentro del Judaísmo que el pueblo de Dios son de alguna manera misteriosa TAMBIÉN santuarios de Dios (este concepto NO es una invención nueva de los cristianos). Ese es su ÚNICO uso. Con razón el buen Rabino de nuestra historia tuvo dificultad explicando POR QUÉ las cenizas que obviamente tenían como intención purificar el Templo de Dios fueron por alguna razón ilusoria también usadas en un ritual para purificar a un ser humano de la peor contaminación que había, contacto con un muerto. El rabino no entendía lo que nosotros ahora sabemos en retrospectiva: que eventualmente, una vez el Mesías había terminado de dar SU vida para expiar por nosotros, que Dios abandonaría el Santuario que el hombre había hecho para Él, y haría al HOMBRE mismo SU nuevo santuario de una manera completamente literal.

El retrato del ritual que surge aquí es para conectar el Santuario de Dios con el hombre. ¿Acaso no se nos dice a NOSOTROS que como creyentes nosotros somos ahora el Templo de Dios? ¿Y ciertamente, acaso el Espíritu Santo, quien es Dios, literalmente vive dentro de estas tiendas frágiles que nosotros llamamos cuerpos? Por lo que estas tiendas deben ser purificadas y limpiadas para ser aptas para que Dios more en ellas. Además al igual que el Tabernáculo de antigüedad y el Templo, el sencillamente estar en proximidad a las personas y en contacto con las personas, y existiendo en un mundo contaminado significa que el Santuario va a estar constantemente bajo un bombardeo de impureza. Por lo que el deshacerse de esas impurezas es mandatorio.

Recuerda la crucifixión de Yeshua; cuando el soldado romano quería determinar si Jesús estaba realmente muerto, o si estaba solo desmayado, el alcanzó una espada e hirió su costado. ¿Y que brotó? Sangre Y agua. ¿Sangre lo esperábamos, pero porqué agua? Porque la sangre expía, y el agua purifica, y ambas acciones eran necesarias. La sangre remueve el pecado, el agua remueve la impureza. Dos cosas diferentes, dos elementos espirituales diferentes, pero Yeshua fue suficiente para ambos. ¿Cuál era la mezcla de purificación de Números capítulo 19? Sangre y agua. La sangre estaba en las cenizas de la Vaca Roja, mezclada con el agua de purificación, y aplicada a la persona contaminada con la muerte.

Nosotros continuaremos con otra área la próxima vez.

There Is A Scripture 10-26-18

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The other day my wife handed me an old envelope that had a card inside with a note. It was from her mother written forty-three years ago in nine-teen seventy five. There are a lot of things like this my wife saves. In the note her mother reminded us that she had wanted to give us a gift and had asked us what we would like. We had not gotten back to her so she made the decision. She gave us the next month’s rent and told us we were to use it for something we would both enjoy, just for ourselves.

As I was reading her words, and I could hear the sound of her voice just as she would have said them, my throat got tight. I couldn’t have said a word if I tried. In my mind’s eye I saw a rushing of something, I couldn’t say what, engulf the note for only an instant and it was gone. The sense of it was that whatever this rushing wave was that like a wind blew across the note, it was capable of destroying it. In the instant that it appeared and was gone the hand written letter was still there.

There has been discussion lately about judgment and what that would look like. A brother of mine, in the faith, believes we will stand before our Creator and all our acts and deeds, indeed, if I understand him correctly, even our very person will be tested, by fire. All that is unacceptable will be literally burned away and what will remain will be the pure that is. Yahweh could do things that way.

One could also see that though “…each one’s work will be shown for what it is…because it will be revealed by fire…” (1Corinthians3:13,15 CJB). God is a consuming fire, in the same way fire burns away stubble and impurity, His “all-knowingness” is like a fire that brings “…to light what is now hidden in darkness; He will expose the motives of People’s hearts; and then each will receive from God whatever praise he deserves.” (1 Corinthians 4:5 CJB).

To me either way of seeing it, our deeds still are subjected to that rushing something from Jehovah God, that instantaneously removes impurity and is a means by which He makes inerrant and perfect judgment and rewards.

I believe God gave me a glimpse of something good, something that would remain after the fire, in the gift my wife’s mother gave my wife and I, a glimpse into her heart, and also He gave me a clearer picture of judgment. What is judged good in His eyes is not a matter of big or small and no good will be hidden or overlooked. All will be seen.

My mother-in-law was an uncomplicated, kind hearted woman who loved her family and served them unselfishly and a woman who loved God and served Him unselfishly. I believe she did good before Him out of love for Him and that Her Father approves of her.

So in a few moments the sun will rise and its rays will extend out across the heavens from east to west. The clouds will be colored and God’s creation will be bright and new. Somewhere in the house people will wake up and another day will be offered to each and every one of us, a gift. Will it be our goal to live it with the same love in which it is offered, with a heart to do good?

Father, remind us of the love others have shown us and may we be so grateful for them and for it.

Guide us to rightly do good towards others as well…in Your Name…because we love You.

May it be, in that Day, after Your perfect judgment which divides and separates bad from good, may it be, there will be clean and good and pure remaining before You, that You will be pleased.

We trust and rely on You Abba. Shepherd us please.

In Yeshua’s name we pray,

Amen.

May God’s love be in us all.

Elder.

Minchah Prayer 10-24-18

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Father, it is a bright and beautiful new day outside. There is so much activity as people are out walking, going to work, kids on their way to school, the sound and sight of all this is everywhere.

Watch over us Father as we go. Keep us safe from harm.

Guide us in our thinking and decision making through Your Word and Spirit ever near, that we would be pleasing and be favored in Your eyes.

As we think and decide and act, in the end Father, we are laying it all in Your hands and praying that You will work it all for good, Your good and glory.

May Your approval be the reward we see as valuable.

May You be honored and praised and glorified Father we pray,

in Yeshua’s name,

Amen.

6355 N Courtenay Parkway, Merritt Island, FL 32953

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