Month: ח׳ בתמוז ה׳תש״פ (June 30, 2020)

Hechos Lección 30 – capítulo 13 continuación

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 30, capítulo 13 continuación

Continuaremos hoy en este capítulo 13, que es bastante largo, del Libro de los Hechos, aunque no lo terminaremos del todo. Hay mucho que aprender de este capítulo sobre la persona de Pablo, y sobre la formación del Evangelio, y cómo Pablo ve su efecto sobre la vida tanto de los judíos como de los gentiles.

Así que nuestro enfoque ha cambiado de Pedro y la Tierra Santa, al apóstol Pablo y a las tierras extranjeras donde reside la mayor parte de la población judía. Su misión de evangelizar a los gentiles ha comenzado en serio. Pero lo que encontramos es que al menos en este punto, los gentiles con los que él está hablando son temerosos de Dios (gentiles que adoran al Dios de Israel), porque asisten a las sinagogas judías de habla griega de la diáspora. También hemos aprendido que, si bien Pablo es el emisario designado por Dios para los gentiles, él no es el único ni está a cargo de la misión gentil. Y, no es como si hubiera descuidado a sus compañeros judíos; por defecto, ya que su principal teatro de operaciones son las sinagogas, por supuesto habla al menos tanto a los judíos como a los gentiles.

En una sinagoga en Antioquía, a Pablo se le da la oportunidad de dirigirse a la congregación (una congregación mixta de judíos y gentiles), y comienza dando un breve resumen de la historia de la redención de Israel, que recuerda a uno de lo que el mártir Esteban dijo delante del Sanedrín. Lógicamente comienza con Abraham, el primer hebreo, y en sólo unas pocas frases avanza rápidamente de Abraham, a Egipto, el éxodo, la conquista de Canaán y la era posterior de los Jueces. Luego brinca al rey Saúl, el primer rey de Israel, y luego rápidamente al rey David.

Volvamos a leer la parte de Hechos capítulo 13 para que podamos establecer el contexto de la lección de hoy.

VOLVER A LEER HECHOS CAPÍTULO 13:22 – hasta el final

¿Cuál es el punto de Pablo al repetir una historia que seguramente al menos los judíos de la multitud ya tienen un conocimiento práctico del mismo? Es esto: es que el Antiguo Testamento y el Evangelio de Yeshua se confirman el uno con el otro. El pretender (como se hace regularmente en los tiempos modernos) que el Evangelio no descansa sobre la Torá y los Profetas, o predicar que el Evangelio está solo, independientemente de todo lo que se le ha precedido, se encuentra en algún lugar en una escala entre lo falso y lo insensato. Vamos a guardar en nuestros bancos de memoria quién está hablando y está usando la historia de Israel, y el propósito de la Torá y los Profetas, para basar su argumento y justificación de Yeshua como el Mesías. Es el mismo Pablo que el cristianismo institucional ha dicho durante tantos siglos que ya no tiene respeto por la Torá o los Profetas, cree que la Torá y los Profetas han muerto y desaparecido, y proclama que Yeshua ha reemplazado todo lo que vino antes que Él. El mismo Pablo que el cristianismo dice que enseña que la Iglesia gentil ha reemplazado a Israel. Por consiguiente, la conclusión es que todo lo que importa para los cristianos comienza con el Libro de Mateo y las enseñanzas de los primeros Padres de la Iglesia de los gentiles.

Bueno, esto es lo que uno de esos primeros Padres de la iglesia de los gentiles, Juan Crisóstomo, dijo sobre el tema de Pablo y su punto de vista sobre el lugar de la Torá y los Profetas; una pieza que fue escrita alrededor del 400 D.C. Tomada de sus Homilías sobre los Hechos de los Apóstoles, Crisóstomo dice esto:

“Observa cómo (Pablo) teje su discurso de las cosas presentes y de los profetas. Por consiguiente, él dice, ‘de la semilla de este hombre de acuerdo con la promesa’, y luego cita a Juan de nuevo, diciendo: ‘Al condenar, ellos cumplieron todo lo que estaba escrito’. Tanto los apóstoles como (los) testigos de la resurrección, y David (también) dando testimonio. Porque ni las pruebas del Antiguo Testamento parecen tan contundentes cuando se toman por sí mismas, ni los testimonios posteriores (el Nuevo Testamento) aparte del anterior. Por lo tanto, es a través de ambos que hace que su discurso sea digno de confianza”.

Estoy de acuerdo en la mayoría de los puntos con Crisóstomo. Mi desacuerdo con él es que hace que suene como si Pablo estuviera citando y comparando pasajes del Antiguo Testamento con pasajes del Nuevo Testamento, y eso no es en absoluto lo que está sucediendo. La prueba de ello es que el Nuevo Testamento no existiría hasta casi un siglo y medio después de la muerte de Pablo. Más bien, todo lo que Pablo estaba enseñando a la congregación en Antioquía es tomado SOLAMENTE del Tanak, la Biblia Hebrea, el Antiguo Testamento. Así, Crisóstomo también hace que suene como si la revelación del Evangelio fuera un acontecimiento reciente, y el Antiguo Testamento sólo sabe anticipar su venida final. La realidad es que el Evangelio se pronuncia y se desarrolla en el Antiguo Testamento; y el Nuevo Testamento se limita a identificar quién es el ungido que es a la vez el agente y administrador del Evangelio, y ahora que el ungido ha ido y venido lo que esto significa para la humanidad.

Pero el punto principal de Crisóstomo es que Pablo dice claramente que el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento depende el uno del otro, al menos en lo que respecta al mensaje evangélico. Y que una Biblia sin el Nuevo Testamento es sólo la mitad de la historia; una Biblia sin el Antiguo Testamento es sólo la mitad de la historia. Una Biblia sin el Nuevo Testamento deja a uno todavía en previsión de descubrir quién será el Mesías; una condición que el judaísmo sufre hasta el día de hoy. Una Biblia sin el Antiguo Testamento deja a uno sin la base para entender el Evangelio, para que es un Mesías o que hace, porque es que nosotros debemos vivir estas vidas redimidas, y cuáles son nuestras raíces de fe (son raíces de fe hebrea). Esto es lo que el cristianismo de la corriente regular sufre hasta el día de hoy. Una Biblia no es una Biblia a menos que contenga ambos Testamentos y a ambos se les dé el mismo peso y relevancia.

En el versículo 23, Pablo habla de quien será el agente y administrador de este Evangelio en términos de ser el resultado de la “promesa”. ¿De qué promesa está hablando? La promesa dada a los Padres de Israel, los Patriarcas; la promesa que se le dio por primera vez a Abraham. Esta promesa se pronunció en Génesis 12:

Génesis 12:1-3 LBLA

Y el Señor dijo a Abram: Vete de tu tierra, de entre tus parientes y de la casa de tu padre,
a la tierra que yo te mostraré.

 

Haré de ti una nación grande, y te bendeciré, y engrandeceré tu nombre, y serás bendición

Bendeciré a los que te bendigan, y al que te maldiga, maldeciré. Y en ti serán benditas todas las familias de la tierra.

Son las últimas palabras de esa promesa las que revelan el mensaje evangélico; pero es bastante vago y contiene poca información sustantiva. Por lo tanto, es especialmente importante que los creyentes entiendan que la garantía del Evangelio (a lo que sea que equivale) se dio a los hebreos (el primer hebreo es Abraham). Y sin embargo, Pablo pasó una buena cantidad de tiempo en su resumen histórico hablando de una parte diferente de la promesa hecha a Abraham, la parte sobre la tierra. Esa parte fue expuesta por Dios a Abraham un poco más tarde en Génesis en el capítulo 15.

Génesis 15:18-21 LBLA

18 En aquel día el Señor hizo un pacto con Abram, diciendo: A tu descendencia he dado esta tierra, desde el río de Egipto hasta el río grande, el río Eufrates:

19 los ceneos, los cenezeos, los cadmoneos,

 20 los hititas, los ferezeos, los refaítas, 21 los amorreos, los cananeos, los gergeseos y los jebuseos.

Por consiguiente, Dios define la tierra específica que está incluida en la promesa y Él lo hace definiéndola de acuerdo con la tierra actualmente ocupada por 10 grupos de personas nombrados. En conjunto, esta zona de tierra se llama la Tierra de Canaán. Así que Pablo está demostrando que la tierra y el pueblo y la promesa y el Evangelio (y por lo tanto Yeshua) están conectados orgánica e inseparablemente. El eliminar cualquiera de estos elementos y lo que queda está incompleto. Por consiguiente, Pablo dice en el versículo 23, al guardar Su promesa, Dios, por medio de David (un descendiente de Abraham), ha sacado a luz a este libertador (el ungido) quien es el agente de la promesa; y el nombre de este libertador es Yeshua.

Permítanme hacer una pausa por un momento para decirles algo que creo que puede ayudarles a comprender mejor la actitud del judaísmo hacia el cristianismo y hacia Jesús. En una reacción directa y represalia en contra de Pablo nombrando a Yeshua como el Mesías, contenida en una parte central de la liturgia judía que se practica en cada servicio de sinagoga es lo que se llama la Amidá. La Amidá es realmente una oración, pero consiste en una serie de bendiciones que son recitadas por la congregación. Entre estas varias bendiciones está una llamada birkat ha-minim, o en español, la bendición contra los herejes. Esta bendición fue creada por el judaísmo porque los judíos mesiánicos y luego los gentiles asociaron a Jesús con el rey David. Es decir, Jesús es el ungido esperado y libertador que vendría de la línea del rey David. Para combatir esto, la bendición birkat ha-minim fue añadida a la Amidá y habla en contra de esta asociación entre Yeshua y David como herejía. ¡Y una de las maneras en que rompe esta conexión entre el rey David y Jesús es declarando que el mesías no será otro que el rey David mismo! Ya sea que queramos adjuntar el término resucitado, reanimado o reencarnado, eso es lo que se pretende declarando que el rey David mismo será el Mesías.

Nosotros encontramos la raíz de este concepto registrada en el Talmud de Jerusalén en la sección Tosefta Berajot (Berajot significa bendiciones). Es por eso que el judaísmo exige que, independientemente de cómo se pueda poner en palabras en las Sagradas Escrituras, David debe ser visto siempre como un hombre perfecto que nunca pecó, porque entienden (como nosotros) que según la Sagrada Escritura el Mesías debe ser perfecto y nunca pecar.  No podría haber un mejor ejemplo para nosotros de por qué ciertas creencias erróneas se forman cuando una doctrina rígida es creada por la humanidad para lograr una agenda específica, y luego los teólogos trabajan hacia atrás desde esa doctrina retorciendo y girando pasajes de las Escrituras con el fin de tratar de validarla.

Así que después de identificar a Yeshua como el Mesías y como descendiente del rey David, Pablo habla sobre el papel que Juan el Bautista desempeñó al sumergir a la gente (pueblo judío) como un medio para preparar el camino para el Mesías Yeshua. El punto importante que se hace en el versículo 24 es que la inmersión, el bautismo, no se hizo en el nombre de Yeshua, sino más bien como simbólico de que el adorador había tomado la decisión de arrepentirse de sus pecados. En otras palabras, mientras que en el judaísmo mesiánico y en el cristianismo, cuando estamos debidamente inmersos no hay necesidad de volver a ser inmersos, aquí con Juan la inmersión que dio fue esencialmente sólo una inmersión preliminar. A diferencia de hoy cuando nosotros somos inmersos en el nombre de Yeshua como nuestro Salvador, Señor y Rey, pero también como una declaración de nosotros después de habernos arrepentido del pecado, la inmersión de Juan fue SOLAMENTE concerniente al arrepentimiento, NO a la salvación. Pablo dijo que Juan el Bautista preguntó “¿qué crees que soy?” Y luego dijo que alguien vendría tras él de un valor inconmensurablemente mayor que él. Así que lo que Juan logró fue el primer paso de un proceso de dos pasos. Primer paso: arrepentirse de sus pecados. Segundo paso: identificar a Yeshua como el que paga el precio de tus pecados y ritualmente te purifica. Hoy en día, como el Cristo ha aparecido y dado a conocer quién Él es y qué nosotros debemos hacer, es un proceso de un solo paso. Una inmersión es suficiente para todos estos propósitos.

Hasta este punto, probablemente podríamos caracterizar todo lo que Pablo ha estado contando a su audiencia como historia, teoría y teología. Pero ahora hace una aplicación práctica. A la congregación él le dice esencialmente: ¡esto se aplica a ustedes! Es por TI que a Abraham se le dio la promesa. Es por TI que la línea del rey David fue elegida para sacar a luz al Mesías. Es por TI que Yeshua, que vino de esa línea, murió en la cruz como el cumplimiento de la promesa que Dios le hizo a Abraham. Incluso los que constituyen su audiencia son deletreados: 1) hijos de la familia de Abraham (hebreos) y 2) temerosos de Dios (gentiles que adoran al Dios de Abraham). Todos están incluidos. Todas las fronteras raciales, étnicas y nacionales se han cruzado en lo que respecta a la obra del Mesías.

Pablo ahora condena a los que condenaron a Yeshua. Quiero señalar que él señala específicamente a los judíos de Jerusalén como responsables, no a todos los judíos en general. Sí, la crucifixión ocurrió en Jerusalén, así que obviamente fueron los judíos de Jerusalén quienes la pidieron. Pero hemos discutido desde hace un tiempo que los judíos de Jerusalén eran, en general, aquellos que deseaban estar en el centro de poder del judaísmo, que estaba en Jerusalén. Así que prestaron más atención a las cuestiones políticas y religiosas. Estaban más preocupados por los detalles. Eran más activistas. Y aquí es donde vivía y operaba la mayor concentración de fanáticos.

Y, por supuesto, Jerusalén es donde los romanos tenían más problemas con el pueblo judío; no en el campo y ciertamente tampoco en la diáspora.

¿Y por qué estos judíos de Jerusalén hicieron esta cosa vil de volverse en contra de uno de los suyos, Jesús de Nazaret? Porque dice Pablo en el versículo 27, no reconocieron quién era Yeshua. ¿Y por qué no reconocieron quién era Yeshua? Porque no entendían las lecturas de las Escrituras tomadas de los Libros de los Profetas que se leían cada Shabbat en el servicio semanal de la sinagoga. Y así irónicamente, al no escuchar, no prestaron atención, y por consiguiente no comprendieron, estos judíos de Jerusalén involuntariamente trajeron las profecías concernientes a Yeshua por su propio acto de condenarlo a Él. Estas profecías que aparentemente pasaron desapercibidas claramente hablan de cosas tales como:

1. Yeshua sería odiado por Sus compañeros judíos sin una buena razón. Esto fue profetizado en Isaías 49:7. 2. Un amigo se volvería en su contra y lo entregaría para su ejecución. Esto fue profetizado en salmos 41:9. El precio de la traición de su amigo era de 30 piezas de plata. Esto fue profetizado en Zacarías 11:12 4. Yeshua sería ejecutado por medio de la crucifixión como se predijo en Salmos 22:16 5. Sería enterrado en la tumba de un hombre rico. Esto se predijo en Isaías 53:9. 6. Se levantaría, vivo, de la tumba. Esto fue profetizado en Isaías 53:9 y 10 y en Salmos 2. 7. Ascendería a Dios y se sentaría a la diestra del Padre en el Cielo. Esto fue profetizado en Salmos 16:11, y en Salmos 68.

Y hay mucho, mucho más. Entonces, ¿por qué aquellos judíos que regularmente iban a la sinagoga semana tras semana, año tras año, y escuchaban la lectura de Haftarah de los Profetas, y escuchaban esas profecías, y tenían la oportunidad de hacer preguntas, y vieron a Yeshua en persona y lo que estaba sucediendo ante sus propios ojos, no conectaron los puntos dolorosamente obvios? ¿Cómo pudo ser que los eruditos de la Torá, los sacerdotes, los maestros y los líderes de la sinagoga no se dieron cuenta? El acontecimiento al que señaló toda la Torá, que los Profetas dijeron que anhelaban ver, sucedió y la mayoría de los judíos de Jerusalén no sólo eran ciegos a esto, sino que ayudaron a llevar a cabo las partes más desagradables de las profecías de los Profetas y estaban completamente inconscientes de su participación personal. ¿Qué dijo el Mesías colgado allí, en agonía, mientras miles de las mismas personas a las que venía a salvar se burlaban de Él?

Lucas 23:33-34 LBLA

33 Cuando llegaron al lugar llamado «La Calavera», crucificaron allí a Jesús y a los malhechores, uno a la derecha y otro a la izquierda.

 34 Y Jesús decía: Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen[q]. Y echaron suertes, repartiéndose entre sí sus vestidos.

Ellos no lo entendieron. O tal vez, no lo entenderían porque no querían entender. Aquí, pues, es mi mayor temor para aquellos que se sientan ante mí hoy, y que están escuchando mi voz en línea, y para aquellos que se sientan en bancos y sillas cómodas en las Iglesias de todo el mundo; un temor que habla del mismo que pidió perdón por aquellos que lo perseguían hasta la muerte, pero que debería haber sabido mejor.

Mateo 7:21-23 LBLA

21 No todo el que me dice: «Señor, Señor», entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.

 22 Muchos me dirán en aquel día: «Señor, Señor, ¿no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros?»

. 23 Y entonces les declararé: «Jamás os conocí; apartaos de mí, los que practicáis la iniquidad».

Aquellos judíos que insistieron en la crucifixión de Yeshua estaban obviamente ajenos a las mismas profecías que estaban ayudando a cumplir, así como a las profecías que Yeshua llegó a cumplir. Y muchos de los que llenan los bancos de las casas de adoración hoy en día, están en peligro de perderse las profecías de Dios, tal vez incluso ser los súbditos de algunas de las profecías de una manera muy impropia, porque no prestan atención a lo que está sucediendo justo delante de sus ojos. Porque no estudian seriamente, y por lo tanto no saben, la Palabra de Dios. Los líderes y maestros tienen mucha culpa porque a sus rebaños no se les enseña la Palabra de Dios. Más bien las tradiciones y doctrinas hechas por el hombre se enseñan como santas y verdaderas.

La desafortunada verdad, es que muchos de nosotros preferimos escuchar enseñanzas que nos hacen sentir mejor sobre nosotros mismos, y a menudo nos atraen las casas de adoración que nos dicen lo que queremos oír. Buscamos y aceptamos sólo las doctrinas más cómodas; las que se ajustan a nuestros estilos de vida personales, hacen nuestras vidas más fáciles y validan nuestros caprichos y deseos. Y entonces rara la vez los comparamos con la Sagrada Escritura para ver si estas doctrinas son correctas. Los judíos de la época de Yeshua obtuvieron su enseñanza en las sinagogas; allí, se les enseñó el Halajá (una fusión de Biblia, doctrina y costumbre). La mayoría de los judíos consideraban la Biblia, la doctrina y la costumbre como una en si mismo y cualquier cuestionamiento del estatus quo se consideraba herejía; así como la mayoría de los cristianos en los tiempos modernos consideran la Biblia, la doctrina y la costumbre como una en el mismo y tan pocos cuestionan el statu quo. Y cuando los judíos de Jerusalén insistieron en que Yeshua debía ser ejecutado, fue porque no tenían interés en saber la verdad; sólo en la práctica de su religión. Los mismos que llenaron las sinagogas, sin falta, cada Shabbat, exigieron la muerte de su Mesías profetizado. Y cuando venga de nuevo (y ÉL volverá), un enorme número de creyentes autoproclamados se encontrarán rechazados por el Mesías porque no tenían interés en la verdad; sólo en la práctica de su religión.

Supongo que debo decir que lo siento por ser tan contundente y duro y tan crítico; pero el tiempo es demasiado corto y las consecuencias demasiado grandes para andar con rodeos. Quiero que todos desarrollemos un miedo saludable a Dios. Quiero que todos nos examinemos a nosotros mismos y nos cuestionemos por qué creemos en lo que creemos. Quiero que todos maduremos en el Señor y le obedezcamos aun cuando signifique cambios reales en el estilo de vida. Quiero que descubramos aprendiendo la Palabra de Dios donde podríamos estar equivocados, y si lo estamos, cambiemos de opinión. Y eso es porque ya sea en la muerte o en la vida nuestro día de cuenta está cerca de nosotros.

Nosotros no sabemos el día ni la hora al igual que los judíos de Jerusalén que se condenaron a sí mismos condenando a su propio Salvador. Pero al creer en las doctrinas de los hombres sobre la Palabra de Dios, nos ponemos en un gran peligro.

En el versículo 32, Pablo explica que el propósito mismo de él y de los otros discípulos de Yeshua que han venido a Antioquía es llevar estas Buenas Nuevas de Yeshua que fueron prometió a los padres. ¿De qué padres está hablando? Cuando la Biblia habla de “los padres”, se refiere a los patriarcas Abraham, Isaac y Jacob. Entonces Pablo dice que el Evangelio fue presentado primero a Abraham, luego a Isaac, luego a Jacob. Mucho antes de Moisés. Mucho antes de los Profetas designados, Dios estaba revelando progresivamente Su plan de salvación, pero siempre por medio de Su pueblo escogido los hebreos. Entonces, curiosamente, Pablo señala algunos versículos de un Salmo específico; un Salmo que era muy popular en esa época. Vamos a leer este Salmo corto pero poderoso para que tengamos todo el contexto.

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Me doy cuenta de que ustedes y yo tenemos el beneficio de la retrospectiva, pero ¿cómo puede alguien en la época de Pablo leer este Salmo y no entender que esto no puede ser sobre algún rey terrenal humano?  ¿Podría David o algún otro rey realmente haber pensado que todas las naciones del mundo querrían venir en su contra, y que servir al Dios de Israel es lo mismo que servir a este rey? ¿Y que la declaración en este Salmo sobre aquellos que se refugian en esta persona que será bendecida por Dios, no podría estar hablando de refugiarse bajo un rey regular (a menos que los delirios de grandeza estuvieran corriendo desenfrenados en la mente de ese rey)? Sin embargo, de alguna manera, este impresionante Salmo profético y muchos otros pasajes bíblicos como el mismo, fueron mal interpretados y tratados superficialmente. Es probable que hayan sido alegorizados (como hacemos demasiado hoy en dia) para que se ajusten a la doctrina actual.

El versículo 34 menciona un punto que Pablo utilizará para hacer un argumento de sentido común. Es que Yeshua se levantó de entre los muertos y no sufrió ninguna decadencia. La espantosa realidad es que la razón del embalsamamiento es interrumpir el proceso natural de descomposición que comienza inmediatamente después de la muerte. Los judíos no fueron embalsamados. La falta de descomposición en el cuerpo de Yeshua es una pieza importante de evidencia para Pablo. Además, Pablo cita otro pasaje mesiánico de Isaías 55:3 que dice que el ungido recibirá las cosas prometidas a David. Así que aquí hay más pruebas de que a pesar de la afirmación en el birkhat ha-minim de la Amidá de que el mismo David será el Mesías, que la tradición hecha por el hombre va directamente en contra de la Escritura y este pasaje en Isaías es uno de esos ejemplos.

Así dice Pablo, David murió, fue enterrado y de hecho su cuerpo se descompuso (el habla de esto como conocimiento común).  Pero ese ungido de Dios fue resucitado de entre los muertos sin sufrir la descomposición. Por lo cual, David no puede ser el Mesías.

Pablo ahora llega a una conclusión apropiada de todas las pruebas que ha presentado. Dice que es a través de Yeshua que uno puede recibir el perdón de los pecados.  Va más allá (y sospecho que lo que está a punto de decir puede haber sido la parte más difícil de su conclusión para los judíos en esta sinagoga aceptar).

Dice que, si alguien deposita su confianza en Yeshua, entonces ellos pueden ser perdonados de pecados que ni siquiera la Torá de Moisés podría perdonar. Es difícil expresar con palabras la más alta consideración que todos los judíos, sin importar su ubicación, tenían para la Torá y para Moisés. Así que decir que alguien o algo podría hacer más de lo que la Torá o Moisés podrían hacer…bueno, esas eran palabras de lucha. Entonces, ¿qué quiere decir Pablo con esto? Hay muchas leyes y mandamientos enumerados en la Torá (el judaísmo dice que hay 613 de ellas). Para cada ley hay un recurso prescrito en caso de que se incumpla esa ley. Para robo sencillo, por ejemplo, los bienes robados tuvieron que ser devueltos junto con una multa del 20%. Y en adición el ladrón estaba obligado a ir al templo y ofrecer un sacrificio de un animal. Si el perpetrador tenía un corazón contrito e hizo estas cosas, el era perdonado por su pecado. Fue así para casi todas las leyes de la Torá… pero no para cada ley. Para algunas leyes el crimen era considerado por Dios tan grave, que el único remedio era que la vida del perpetrador fuera castigado. Es decir, no había ninguna cantidad de compensación para una víctima, ningún sacrificio de altar podía ser hecho para expiación. El perdón era imposible.

Entre los pecados por los cuales la Ley de Moisés no ofrecía medios de expiación había cosas como el asesinato y el adulterio. La Biblia también dice que los pecados arbitrarios (injustos) no pueden ser expiados. Es decir, estos son los peores de los peores pecados, y son esos pecados que se cometen de una manera intencional, rebelde, atroz y de manera blasfema. Por lo tanto, un pecado que de otra manera podría haber tenido un medio de expiación (como por ejemplo para el homicidio) podría ser elevado a asesinato si se cometiera de una manera injusta, y por lo tanto no había medios de expiación disponibles. Pablo dice que incluso los pecados arbitrarios que no podían ser expiados en la Torá por un sacrificio de altar, podría ser expiado a través de la confianza en el Mesías Yeshua.

Este pasaje es más controversial de lo que parece. La posición de la cristiandad de la corriente regular sobre este pasaje, es que significa que la Torá de Moisés no podría justificar de ninguna manera a un pecador. Es decir, estos intérpretes bíblicos hacen de la justificación el punto en lugar de la expiación. Como de costumbre, esto se debe a que estos intérpretes en particular eligen comenzar con una doctrina hecha por el hombre, y luego trabajar hacia atrás para tratar de validarla. La doctrina en este caso es (en pocas palabras) que no hay perdón real disponible en la Torá, jamás. El perdón es sólo en Jesucristo. Esa doctrina es contradictoria con las enseñanzas claras de la Torá, por lo que el propósito de la doctrina es degradar la Torá como una inútil, defectuosa desde sus inicios, y ahora (afortunadamente) muerta y desaparecida. Este pasaje de Hechos 13:39, al menos para mí, está claramente redactado. Y al investigar el griego (donde la palabra clave es dikaioo), el significado claro de la palabra es justo, no justificar. EL mismo habla de que Yeshua es capaz de hacer justo a una persona que cometió crímenes (rompió ciertas leyes de la Torá) para las cuales no había remedio en la Torá. De ninguna manera implica que cada ley de la Torá quebrantada no tuviera remedio para devolver a esa persona a una condición justa (al ser perdonada).  Pero eso es lo que muchos intérpretes dicen que este pasaje significa. Si eso es cierto, entonces tenemos un verdadero dilema en nuestras manos porque recibimos docenas y docenas de declaraciones como este ejemplo en la Torá acerca de cuando una persona peca (rompe una ley de la Torá) y luego realiza el sacrificio prescrito de expiación.

Levítico 4:32-35 LBLA

32 »Pero si trae un cordero como su ofrenda por el pecado, que traiga una hembra sin defecto.

 33 Pondrá su mano sobre la cabeza de la ofrenda por el pecado y la degollará como ofrenda por el pecado en el lugar donde se degüella el holocausto.

 34 Entonces el sacerdote tomará con su dedo de la sangre de la ofrenda por el pecado y la pondrá sobre los cuernos del altar del holocausto, y derramará todo el resto de la sangre al pie del altar.

 35 Luego quitará toda la grasa de la misma manera que se quita la grasa del cordero del sacrificio de las ofrendas de paz; y el sacerdote la quemará en el altar con las ofrendas encendidas para el Señor. Así hará el sacerdote expiación por él, por el pecado que ha cometido, y será perdonado.

Una y otra vez, más veces de las que puedo contar, esta es la fórmula estándar en la Torá para explicar el procedimiento para cuando una persona peca. Y el resultado, si se realiza con sinceridad y de manera adecuada, es siempre el perdón. Así que el perdón real ocurrió bajo el sistema de sacrificios levíticos. Por lo tanto, no puede ser que la Ley nunca haya dado perdón y restauró la justicia. Lo que vemos, sin embargo, es que en la Ley de Moisés Dios califica los pecados basados en su seriedad. Cuanto mayor sea el pecado, más costoso será el sacrificio. Desde una paloma barata para un pecado menor, todo el camino en pasos hasta el más caro, un toro adulto maduro, para un pecado mayor. Lo que esto nos muestra es que a pesar de la doctrina estándar cristiana que todos los pecados son iguales; que robar una barra de caramelo no es peor para Dios que asesinar a tu prójimo, porque ambos son pecados, esto es simplemente falso en todos los niveles. Hay pecados que son más graves, y por lo tanto requieren varios niveles de expiación reflejados en el costo del animal involucrado, así como niveles cada vez mayores de castigo y otras consecuencias que se requieren. Pero, por el peor de los peores pecados, la blasfemia, el adulterio y el asesinato, el pecado es tan grave que ningún sacrificio expiatorio puede ser lo suficientemente costoso por lo que no hay ningún sacrificio prescrito. El criminal es separado de Dios para siempre, y de su vida física para siempre (él es ejecutado).

Pablo explica que Yeshua puede incluso expiar pecados como estos, para los cuales bajo la Ley de Moisés el perdón no era posible. Y por mucho que yo personalmente cuente con la capacidad casi ilimitada del Mesías para borrar mis pecados, todavía hay un límite.

Marcos 3:28-29 LBLA

28 En verdad os digo que todos los pecados serán perdonados a los hijos de los hombres, y las blasfemias con que blasfemen,

29 pero cualquiera que blasfeme contra el Espíritu Santo no tiene jamás perdón, sino que es culpable de pecado eterno.

Pero la otra advertencia que debe añadirse es la siguiente: así como la Ley de la Torá generalmente requería una consecuencia pagada por el criminal a la víctima por su crimen, además del sacrificio pagado a Dios que lo perdonó, NO por lo que le hizo a su víctima terrenal, sino más bien por la ofensa que cometió en contra de Dios, nunca el tipo de perdón de la Torá o el tipo de perdón Yeshua niegan las consecuencias terrenales de nuestros pecados. Dios puede perdonar nuestra pena eterna, pero nuestra pena terrenal generalmente permanece. Un asesino no escapa la ejecución ni siquiera como creyente en Yeshua. Pero puede escapar de la condenación eterna, a nivel espiritual.  La confianza en Cristo no es una tarjeta universal para salir de la cárcel gratis. Nuestras acciones todavía tienen consecuencias.

Nosotros concluiremos el capítulo 13 y comenzaremos Hechos 14 la próxima semana.

Hechos Lección 29 – Capítulo 13

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 29, Capítulo 13

Al nosotros concluir el capítulo 12 de Hechos la semana pasada, el enfoque que se había centrado principalmente en Pedro y lo que estaba sucediendo en la Tierra Santa, ahora toma un giro hacia Pablo a las tierras extranjeras que eran el hogar de la mayoría de los judíos. Hemos superado un nuevo peldaño en el sentido de que el Señor ha instruido específicamente a los miembros del Camino, que consiste en casi el 100% de los judíos hasta ahora, a llevar el Evangelio a los gentiles. De ninguna manera, por supuesto, esto significaba que evangelizar a los judíos iba a disminuir o llegar a su fin. Es sólo que se ha abierto un segundo frente para llevar la promesa de las bendiciones contenidas en el Pacto de Abraham a todo el mundo, independientemente de su raza, etnia o nacionalidad.

Cuando nosotros cerramos Hechos 12 nosotros encontramos a Pablo y Bernabé de vuelta en Jerusalén, trayendo consigo dinero para ayudar a los creyentes en Jerusalén a superar una hambruna que había estallado en todo el Imperio Romano. Este dinero fue el resultado de la generosidad caritativa de los judíos creyentes y gentiles en Antioquía, Siria.

Vamos a leer Hechos capítulo 13 Acts.

LEER HECHOS CAPÍTULO 13

Ahora, de vuelta en Antioquía, se nos dice que la comunidad de creyentes allí fue atendida por profetas y maestros y entre ellos estaba Bernabé, Pablo, un compañero llamado Shi’mon (Simón) Níger, Lucio de Cirene y Manaén quien tenía un tipo indefinido de relación con Herodes Agripa (Herodes Agripa había muerto recientemente).

Un nombre entre estos maestros y profetas que no es mencionado es el de Juan Marcos a pesar de que el versículo final del capítulo 12 dice que acompañó a Pablo y Bernabé. Esto se debe a que Juan Marcos juega un pequeño papel; él es considerado como un siervo o asistente, por lo que no sería mencionado como entre los maestros o profetas. Sabemos lo que hacen los maestros, pero en este contexto, ¿cuál sería el propósito de un profeta? Parece que en esta época los profetas y maestros eran casi lo mismo. Es probable que un profeta fuese simplemente un maestro más calificado. En el Nuevo Testamento, la mayoría de las referencias a la profecía son realmente hablar la Palabra escrita de Dios (citando la Biblia Hebrea). Sobre la única diferencia discernible entre los dos términos parece ser que los maestros eran generalmente parte de la comunidad local y enseñaban regularmente; mientras que los profetas tendían a ser itinerantes e iban de Sinagoga a Sinagoga ofreciendo sus conocimientos. Ambos fueron vistos con grande estima.

Entre estos maestros y profetas en Antioquía reconocemos los nombres de Pablo y Bernabé, pero los otros no se han presentado antes. Como Niger es latín para negro, aparentemente Shi’mon era un hombre de piel negra, pero no sabemos de dónde es. Lucio es de Cirene, hoy conocido como Libia. No sabemos si Manaén es originario de Antioquía o él también ha venido de otra parte. Sólo sé que Manaén es la forma griega del nombre hebreo Menachem.  Todos estos hombres eran creyentes judíos.

En los versículos 2 y 3 explica que mientras adoraban y ayunaban juntos, el Espíritu Santo les dijo que era hora de ungir a Pablo y Bernabé para el ministerio específico que el Señor había decidido previamente por ellos: llevar el Evangelio a los gentiles. En otras palabras, no había nada nuevo que sucediera aquí. Aunque no puedo estar seguro, creo que lo que se describe como el “Espíritu Santo diciéndoles” no es una visión o una visita o algo audible, sino que es lo mismo que los creyentes modernos reciben especialmente durante la oración, ya que algo simplemente viene a nuestra mente que instintivamente sabemos que es de Dios. Hoy es común decir “El Señor me dijo” así y así. Pero en Hechos, donde se enfatiza el Espíritu Santo, la forma más común de decir lo mismo fue atribuyendo el pensamiento o la unción al Espíritu Santo.

También es interesante que a menudo nosotros vemos adoración u oración acompañada del ayuno como lo vemos en este pasaje. No está claro qué forma tomó el ayuno. Algunos eruditos creen que la palabra “ayuno” significaba lo que pensamos de la misma hoy en día: nos abstenemos de comer alimentos durante una cantidad predeterminada de tiempo. Otros eruditos piensan que, si bien puede significar eso, también puede significar negarse a sí mismo otras cosas por un periodo breve de tiempo. Es decir, el ayuno no siempre tenía que ver con la comida. En cualquier caso, el ayuno como parte de la adoración o la oración era costumbre y habitual en esa época, y parece haber hecho que los adoradores fueran más capaces de escuchar y responder al Espíritu Santo. He hablado con muchos creyentes que me dicen que, en efecto, ayunar y la oración parece aumentar su sensibilidad hacia Dios; Por lo general, he encontrado que esto es personalmente cierto también. Hilary Le Cornu señala que en la obra judía anónima titulada el Apocalipsis de Elías, obtenemos una buena idea de cómo la gente de esa época veía los efectos esperados del ayuno, ya que ahí se dice:

“Un ayuno puro…libera el pecado. Cura enfermedades. Expulsa demonios. El mismo es eficaz hasta el trono de Dios para un ungüento y para la liberación del pecado por medio de la oración pura”.

El ayuno extremo (de nuevo significa negación de alimentos y tal vez otras cosas durante un período de tiempo largo) fue visto por personas especialmente piadosas como un medio para obtener una visión divina que ellos buscaban. No recomiendo tal enfoque por razones de salud y espirituales. Pero el ayuno siempre debía ir acompañado de una oración intensa o el mismo no servía a ningún propósito espiritual; y con eso estoy de acuerdo de todo corazón.

También es instructivo que hasta ahora hemos visto principalmente profetas y maestros y discípulos de Yeshua recibiendo sus órdenes divinas de marcha por medio de un oráculo de un ángel, o a veces de Dios mismo, y en otras ocasiones de Yeshua. Pero ahora es el Ruach HaKodesh al que se le acredita.

A menudo he dicho que hay mucha evidencia que implica mucho que Yeshua, Juan, y tal vez algunos otros de los primeros discípulos de Yeshua, tuvieron mucha interacción con los Esenios de Qumran. Muchos de los términos y pensamientos expresados en algunos de los documentos de los Esenios (los Pergaminos del Mar Muerto) se reflejan en las palabras de Cristo y otros escritores del Nuevo Testamento. Y si no se dice precisamente en sus términos, a menudo los conceptos teológicos únicos de los Esenios son algo que encontraremos igualmente explicado en el Nuevo Testamento.

Este es un ejemplo de la teología de los Esenios sobre el Espíritu Santo que se encuentra en el documento del Pergaminos del Mar Muerto que se etiqueta como 1QH20.

“Y yo, el Instructor, te he conocido, Dios mío, por medio del Espíritu que has dado en mí, y he escuchado lealmente tus maravillosos secretos a través de tu Espíritu Santo. Tú has abierto en mí el conocimiento del misterio de tu sabiduría y de la fuente de tu poder…”

Esto fue escrito varios años antes del nacimiento del Mesías Yeshua; así que lo que tenemos aquí es una fuerte evidencia de que estos hombres devotos que viven en el puesto de avanzada del desierto de Qumran, lejos del judaísmo institucional, separado del corrupto Templo y Sacerdocio, ya habían comenzado a darse cuenta de la importancia crítica de la obra del Espíritu Santo de Dios. Lo que también es fascinante es el concepto de la obra del Espíritu dentro de un hombre, en lugar de estar sólo sobre un hombre, que hasta ahora había sido la forma en que el Espíritu Santo operaba. Sin embargo, también estoy seguro de que no tenían idea de cuán crítica sería la presencia y el papel del Espíritu Santo pronto en el plan de redención de Dios una vez que el Mesías apareciera y luego se fuera.

Comenzando en el versículo 4 (y revisando Hechos 14:26) se nos habla de los primeros cuatro viajes misioneros de Pablo. Pero él y Bernabé no fueron hasta que el liderazgo creyente en Antioquía los ungió en oración y les puso las manos encima. Esto sirvió esencialmente para encargarlos oficialmente y para significar un acuerdo y reconocimiento del liderazgo de la congregación de Antioquía a la misión de Pablo y Bernabé para los gentiles. Por consiguiente vemos algo que debemos tener en cuenta: los viajes misioneros de Pablo fueron sancionados y apoyados por la congregación de los Creyentes en Antioquía; no por el liderazgo y la congregación de los creyentes en Jerusalén de la que Pedro y Santiago eran los líderes.

Así que Sha’ul (Saúl) y Bar-Nabba (Bernabé) fueron al puerto marítimo local de Antioquía, llamado Seleucia Peiria, y desde allí navegaron a la isla mediterránea de Chipre. Chipre estaba a sólo 60 millas por mar de Seleucia, por lo que no habría tomado mucho tiempo. Sin embargo, dado que el progreso de estos barcos fue dictado por el viento y el clima, cada vez que se realizaba un viaje el tiempo de viaje variaba. Este sería un buen momento para mencionar que ya sea por mar o por tierra, hubo una temporada para viajar y una temporada para evitar viajes si fuese posible. En términos generales, era deseable viajar y enviar mercancías entre finales de mayo y mediados de septiembre (en términos de calendario moderno). Pero desde mediados de septiembre hasta mediados de noviembre, y luego desde mediados de marzo hasta finales de mayo el clima podría ser severo y rápidamente cambiante; así que, si bien los viajes y el envío no cesaron por completo, lo mejor era evitar estos períodos si fuese posible porque los riesgos aumentaban considerablemente. Debemos tener esto en cuenta al escuchar los viajes de Pablo y esto puede darnos una pista de las épocas del año en que él estaba viajando.

Además, no había tal cosa como barcos que eran solamente como barcos de pasajeros puramente comerciales. Más bien todos los barcos eran transportistas de carga, por lo que cuando una persona reservaba pasaje en un barco, no tenían una bonita cabina o se le servían comidas calientes. Así que, dependiendo de las circunstancias, uno podría encontrarse durmiendo en la cubierta, o acostado en la parte superior de la carga en la bodega.

Si había algún tipo de comodidad para las personas, esos pertenecían a la tripulación de la nave. Por lo general, el pasajero tenía que traer sus propias comidas y provisiones si esperaba comer. La flexibilidad en los planes de viaje era importante porque la ruta podía cambiar en un momento dado si había una oportunidad de negocio para aprovechar, o el viento o el clima forzaban un cambio.

Sin embargo, tan incómodo y arriesgado como los viajes por mar era para los pasajeros, también era un medio de transporte barato. Por lo tanto, Pablo y Bernabé no necesitaban demasiado los fondos por parte de la congregación de Antioquía para pagar sus viajes por mar en sus viajes misioneros.

El versículo 5 explica un formato básico de dónde Pablo y Bernabé proclamaron las Buenas Nuevas; ellos fueron a las sinagogas locales. Naturalmente. No había tales cosas como “iglesias” (de la manera estándar en la que podemos pensar), así como no había tales personas como “cristianos” en el sentido de un movimiento de gentiles adoradores de Jesús que estaban aparte y separados de los judíos y de los Del Camino. El primer lugar donde llegaron a Chipre fue Salamina. Sin duda Bernabé estaba dirigiendo el camino porque Chipre era su hogar. Aquí tenemos mención de Juan Marcos y su papel como “ayudante”. Juan Marcos era primo de Bernabé.

A menudo se dice por los comentaristas bíblicos que la razón por la que Pablo siempre fue primero a las sinagogas, fue para cumplir con la instrucción de Yeshua a Sus discípulos de “Primero a los judíos… entonces a los griegos”.  Aunque no puedo descontar esto, dudo que esto estuviera realmente en la mente de Pablo. Después de todo, Yeshua le había dicho que iba a ser el emisario de las Buenas Nuevas para los gentiles, y luego él (y Bernabé) fueron comisionados en Antioquía y enviados para cumplir esa misión en particular. Él fue a las Sinagogas porque los primeros gentiles a los que se acercó ya eran temerosos de Dios (estaban a mitad de camino, por así decirlo), y en la diáspora había en general menos resistencia a la idea de gentiles que venían a las sinagogas a adorar con los judíos. Se había establecido un día tradicional de reunión y adoración comunal en Shabbat y era bien conocido; y era común que los visitantes y los profetas itinerantes acudieran a las sinagogas para enseñar o hablar. En otras palabras, había una organización y un sistema ya hecho al que Pablo podía aprovechar. Y recuerden: El Camino era simplemente otra secta del judaísmo, y no había una meta declarada (ni siquiera por Pablo) de algún día establecer casas de culto no judías para los gentiles, ni especialmente había una meta de separar la adoración de Yeshua lejos del judaísmo como una nueva religión distinta. Pero aún más, los judíos de la diáspora eran generalmente helenistas. Es decir, eran hablantes griegos que vivían un estilo de vida griego. A la sociedad griega le encantaba escuchar y debatir nuevas ideas, por lo que no eran tímidos al permitir que varios oradores entraran en sus sinagogas. Esta es la razón por la que Pablo y Bernabé eran generalmente recibidos, incluso si a veces después de ser escuchados fueron expulsados de la ciudad.

Y por cierto; es interesante notar que las sinagogas estaban más en casa en tierras extranjeras que en la Tierra Santa. Las sinagogas más antiguas desenterradas se han encontrado en lugares como Macedonia e Italia. Y la razón de esto es obvia: la Sinagoga fue inventada y creada por judíos de la diáspora para su uso por los judíos de la diáspora en sus naciones extranjeras.

Durante más de 3 siglos las sinagogas habían existido y Pablo la está visitando de una manera muy similar a como las visitaban tiempo atrás.  Así que las sinagogas eran simplemente una parte familiar y aceptada del panorama para los gentiles, incluso si la mayoría nunca había puesto un pie en una de ellas.

Después de pasar una cantidad de tiempo no explícito en Salamina, ellos viajaron un poco más de 50 millas a la costa suroeste (todavía en Chipre) a la ciudad de Pafos. Aquí tuvieron un desacuerdo con un hechicero llamado Elimas. Este es el nombre griego de Bar-Yeshua (que significa hijo de Yeshua). Esto no se refiere de ninguna manera al Mesías ni es una burla de Él. Yeshua era uno de los nombres más comunes para los varones judíos en este momento. Pafos fue sin duda seleccionado, porque era el centro administrativo de gobierno de Chipre. Por consiguiente, nosotros escuchamos que este hechicero judío Bar-Yeshua estaba asociado con el procónsul romano Sergio Paulo que se dice que es un hombre inteligente. Era común que los líderes gubernamentales tuvieran videntes y adivinadores en su empleo, ya que los romanos eran un pueblo muy supersticioso. Lo que también es notable es que Elimas es un mago judío; algo que está firmemente prohibido en la Torá de Moisés, con un castigo de muerte por practicar la magia.

El gentil procónsul romano estaba interesado en escuchar el mensaje de Pablo sobre el Dios de Israel; pero el mago judío se opuso. Así que Pablo, siendo muy zelote y franco, arremetió contra el mago diciéndole que él era el hijo del diablo y que como se oponía al Señor, una maldición de Dios sería puesta sobre él. La descarga de Pablo era específicamente porque este mago era judío y él debió haber sabido mejor que practicar este oficio era prohibido.  Inmediatamente el hechicero perdió la vista y tuvo que ser guiado de la mano. Fíjate en lo parecido que es esto, a lo que le sucedió a Pablo en el camino a Damasco. El primer Padre de la Iglesia Venerable Bede dice de esto que “Pablo, recordando su propio caso, sabía que, por el oscurecimiento de los ojos, la oscuridad de la mente podría ser restaurada a la luz”.

Parece ser que al Pablo llamar a Bar-Yeshua “hijo del diablo”, es muy probable que sea uno de esos hebraísmos ocultos en el Nuevo Testamento del que hemos hablado. Es decir, esta es una expresión hebrea que se enmascara debido a su traducción al griego (y de allí al inglés y español). Recuerda a quién se dirige Pablo: un mago JUDÍO. Así que Pablo probablemente lo está llamando un epíteto hebreo muy conocido y familiar: Ben Belial. Incluso en hebreo Belial tiene un significado ambiguo; sin embargo, gira en torno al concepto de ser inútil y malvado. Así que a veces Ben Belial es traducido al español como hijo de la inutilidad. Es fácil ver entonces cómo en griego se traduciría como huios diabolos. Más literalmente esta frase griega se traduce como “hijo de la calumnia” o “hijo del lado del mal”. Es común al traducir el que un idioma no tenga equivalente directo en otro idioma, por lo que se elige algo que está bastante cerca, pero probablemente no expresa el significado preciso.

El gobernador romano quedó impresionado por lo que Pablo parecía haber hecho a Elimas y ahora era todo oído. Escuchó atentamente el mensaje de Pablo y nos dijeron que creyó porque el mensaje era quizás la cosa más profunda que él jamás había escuchado. Sin embargo, lo que él creía y exactamente el nivel en el que lo aceptó es ambiguo. Es decir, ¿fue el Evangelio que oyó, o fue más sobre el Dios de Israel en general?

Y aunque creía lo que escuchaba, ¿acaso esto equivalía a creer que Pablo estaba diciendo la verdad, o era una creencia salvadora? No sabemos. No escuchamos nada sobre el Espíritu Santo viniendo sobre el gobernador ni una instrucción para ser bautizado. Así que dudo que esto signifique que el gobernador romano aceptara a Cristo como su Señor y Salvador.

Después de una cantidad indeterminada de tiempo que los tres permanecieron en Chipre, en algún momento encontraron un barco para llevarlos a la costa de Asia Menor de Panfilia y la ciudad de Perge. Perge fue la principal ciudad metropolitana de la región. Fue allí donde Juan Marcos dejó a Pablo y Bernabé y regresó a Jerusalén. No se da ninguna razón para que se vaya. Pero más tarde en Hechos oímos que Pablo estaba bastante insatisfecho con Juan Marcos por dejarlos y lo consideró como un abandono. Así que había algunos problemas subyacentes que se habían desarrollado entre Juan y Pablo (recuerda, Juan y Bernabé eran familia, así que sin duda este desacuerdo también causó fricciones entre Bernabé y Pablo).

El versículo 14 explica que desde Perge Pablo y Bernabé fueron a Antioquía Psidia. Y, como de costumbre, esperaron a Shabbat y luego fueron a la sinagoga local. Este es un Antioquía diferente al de Siria. De hecho, hay 15 o 16 lugares conocidos llamados Antioquía, porque todos fueron nombrados en honor de Antioco Epifanes. Nos dicen que tuvieron que cruzar una cordillera para llegar allí, así que sin duda ellos tomaron el tiempo de su viaje para evitar las nieves de invierno y los aguaceros de primavera. La distancia entre Perge y Antioquía de Pisidia era de más de 125 millas, por lo que durante un clima decente el tiempo de viaje sería de aproximadamente una semana.

Al igual que en todas partes que han ido hasta ahora, hay una comunidad judía en Antioquía de Pisidia. No es que casi todas las ciudades del Imperio Romano tuvieran una comunidad judía; es que Pablo y Bernabé apuntaron intencionalmente a esas ciudades y pueblos con un número suficiente de judíos en ellas que podrían apoyar una sinagoga. Era un procedimiento típico en Shabbat que el Pergamino de la Torá fuese sacado de su Arca, y luego desenrollado para ser leído. Observa cómo dice el versículo 15 que “después de la lectura de la Ley y de los Profetas…” La Ley es sinónimo del término La Torá. Así que después de leer la porción semanal de la Torá (es decir, una sección del Génesis a Deuteronomio), luego la siguiente es la lectura de la Haftarah, que es una serie de lecturas de las Escrituras de los Profetas. La palabra Haftarah puede sonar como si estuviera conectada a la palabra Torá, pero no lo es. La palabra significa algo así como “separar” o “tomar licencia”. Nadie sabe exactamente cuándo comenzó esta Tradición de reunirse el sábado en las sinagogas, ni cuándo se originó el servicio habitual de leer una parte de la Torá seguida de una lectura de los Profetas. Pero lo que sí sabemos es que sucedió antes de los tiempos del Nuevo Testamento porque lo estamos leyendo aquí mismo en Hechos 13 versículos 14 y 15.

También era costumbre que después de las dos lecturas de la Escritura, el Presidente de la Sinagoga o más tarde en el desarrollo de la sinagoga, el rabino, haría un breve comentario. A menudo se abría el piso a la congregación para ver si alguien tenía algo que quería decir. Las lecturas habrían sido en griego, tomadas de la Septuaginta griega (la traducción griega de la Biblia hebrea). Durante la era de Pablo, la mayoría de las sinagogas no tenían maestros asignados per se. Podría haber algunos hombres diferentes a los que se les llamó regularmente para enseñar.

Pero incluso entonces las enseñanzas que seguían las lecturas no eran exegéticas del estudio de las Escrituras; más bien se parecían más a una enseñanza moral sobre algún aspecto de la vida judía. Recuerde: El judaísmo giró entonces, como lo hace ahora, en torno a Halajá; Ley Judía. Y la Ley Judía es una fusión de la Torá de Moisés, Tradiciones y costumbres. Así que el estudio de las Escrituras tal como lo conocemos en la Clase de Torá de Seed of Abraham no fue el modo habitual en la Sinagoga. Cuando ocurrió tuvo lugar en un Beit Midrash, que era una casa de estudio.

Así que los que presidieron esta Sinagoga en Antioquía ofrecieron entonces a Pablo y/o Bernabé a ofrecer una palabra de aliento a la congregación. Pablo respondió yendo a la plataforma elevada, la Bema, y comenzó a hablar. Sus primeras palabras son reveladoras: se dirige a su audiencia como 1) hombres de Israel (Israelim) y 2) temerosos de Dios. Hombres de Israel significan hebreos; Judíos. Los temerosos de Dios significan gentiles que adoran al Dios de Israel, pero no se han convertido a llegar a ser judíos. Así que aquí hay pruebas de que, en esta sinagoga en particular, se permitió a los gentiles unirse a los judíos y aparentemente no había problemas serios de pureza ritual que preocuparan a la congregación judía. Esto no fue así en todas las sinagogas del Imperio Romano, y este fue el caso opuesto en la Tierra Santa y especialmente en Jerusalén. Esta realidad desempeñará un papel importante en lo que sucede en el Consejo de de Jerusalén de Hechos 15. Pablo ahora entra en un discurso que trae recuerdos del discurso que el mártir Esteban dio en su defensa ante el Sanedrín. Es esencialmente un estudio histórico del pasado de Israel para llegar hacer un punto.

Pablo comienza con el primero de los patriarcas de Israel, Abraham, porque tras la elección de Dios de Abraham tenemos el nacimiento del pueblo hebreo. Se hace una serie de puntos teológicos importantes que realmente deben ser etiquetados como cristianismo 101. Estos son los fundamentos para entender la historia de nuestra fe; y así, cuando uno se da cuenta de que Abraham era la raíz y que él también es el primer hebreo, entonces tenemos toda la justificación que necesitamos para defender la definición de nuestra fe como verdadera y precisa una fe de “raíces hebreas”.

Cuando Pablo dice que Dios hizo al pueblo “grande” cuando vivían en Egipto, significa “grande” en el sentido de “muchos”, no de mérito. Quiero hacer una pausa por un momento y hacer que escuchen lo que el editor de la Biblia Completa Judía, David Stern, dice sobre el concepto de Dios eligiendo al pueblo hebreo de entre todas las otras personas en este planeta, para ser apartado para sí mismo. Porque el “elegir” de Dios sobre el uno al otro a menudo se toma como una cuestión de orgullo, cuando debe ser lo contrario.

“Aunque es posible que algunos judíos como algunos cristianos se sientan orgullosos de ser elegidos, creo que a muchos les resulta vergonzoso y desean como Tevye en “El Violinista en el Tejado” que Dios “elegiría a alguien más para variar”. Pero sólo si tomo el escoger para implicar superioridad, yo llegaré a ser avergonzado u orgulloso. La actitud correcta, la tomada por Sha’ul (Saúl) y por los escritores del Tanakh, es que la elección de Israel por Dios no se basa en ninguna cualidad especial en Israel, sino enteramente en la gracia de Dios, definida con razón como el favor inmerecido de Dios. Ser conscientes de este favor como inmerecido debe hacernos humildes sin avergonzarnos”.

En los versículos 17 al 19, cuando vemos a Pablo hablar de Dios sacando a Israel de la tierra (de Egipto) “con un brazo extendido”, significa que Dios rescató a Israel con juicio en contra de aquellos que estaban obstaculizando a Su pueblo. Y luego después de liberar a Su pueblo de la esclavitud, Dios los cuidó en el desierto durante 40 años, después de lo cual destruyó 7 naciones en Canaán para allanar el camino para que Israel heredara la tierra que las 7 naciones habían habitado (la lista de estas naciones se puede encontrar en Deuteronomio 7). La tierra de Canaán no fue un regalo de conquista de Dios a los israelitas; la misma era un don de herencia. ¿Por qué una herencia? ¿Por qué no como un botín de guerra? Porque Dios ya poseía la tierra; Él la había prometido cientos de años antes de dársela a Abraham; la misma se convirtió en la tierra de Abraham en el instante en que Dios lo prometió. Todo lo que quedaba era que los descendientes de Abraham lo poseyeran. Así que el Señor se limitó a desalojar a los ocupantes ilegales, y luego se la entregó a los herederos legítimos (Israel) lo que Él les había legado hacía mucho tiempo a ellos. Ya que Dios es un Padre para Sus hijos, Israel y eso es lo que los padres hacen.

El versículo 20 dice que el proceso de Israel viviendo en Egipto y luego de Dios rescatándolos y llevándolos a través del desierto y desposeyendo a los ocupantes cananeos tomó 450 años. Este número se da en términos redondos; no debe tomarse tan preciso. Después de eso, el Señor dio a Israel Jueces (shofetim) para que gobernara sobre ellos. La edad de los Jueces duró hasta Samuel, que era parte Juez, parte profeta. Pero el pueblo de Israel quería un rey como sus vecinos gentiles, así que Dios les dio a Saúl, un miembro de la tribu de Benjamín. Tomemos otra breve pausa para hacer una conexión interesante. En Génesis 45, que es parte de la historia sobre José y sus hermanos que vienen a Egipto para comprarle granos, nosotros leemos sobre cómo José le dio a su hermano pequeño Benjamín, 5 veces más comida, ropa y plata de lo que le dio a sus otros hermanos. En Egipto 5 veces la porción regular era la porción real. Pero ¿por qué José le daría la porción real a Benjamín? ¿Sería porque tenían la misma madre? ¿Sería porque Benjamín es el único hermano no culpable de vender a José a la esclavitud? Ciertamente no era porque Benjamín se convertiría en el heredero de la nación de Israel; que resultaría ser un hermano mayor, Judá. Cualquiera que fuera el verdadero motivo de José en ese momento, al final es porque esto fue profético por Saúl de la tribu de Benjamín convertirse en el primer rey (la primera realeza) de Israel.

Pero luego viene un punto de inflexión importante: después de 40 años Dios quita a Saúl y entrega el trono a David de la tribu de Judá. Esto ahora prepara el escenario para el descendiente mesiánico de David que liberaría a Israel de nuevo. El rey David fue elegido porque hará lo que Dios quiere que haga, y esto se debe a que David era un hombre tras el propio corazón de Dios. Recuerde: en la Biblia cualquier referencia al corazón no se trata de emociones o sentimientos cálidos. En ese día y época, el órgano del corazón (el lev) es donde los antiguos creían que nuestros procesos de pensamiento (nuestra mente) existían; no sabían entonces que ocurría en el cerebro. Así que Dios está diciendo que David es un hombre tras la propia mente de Dios. Es decir, David quiere lo que Dios quiere.

Entonces en el versículo 23 se cumple la promesa mesiánica. Dios le prometió a David que su linaje nunca terminaría y leemos de esa promesa en varios lugares de la Biblia, pero el primer lugar en el que se registra es en 2Samuel 7.

2Samuel 7:9-16 LBLA

Y he estado contigo por dondequiera que has ido y he exterminado a todos tus enemigos de delante de ti, y haré de ti un gran nombre como el nombre de los grandes que hay en la tierra.

 10 Asignaré también un lugar para mi pueblo Israel, y lo plantaré allí a fin de que habite en su propio lugar y no sea perturbado de nuevo, ni los aflijan más los malvados como antes,

 11 y como desde el día en que ordené que hubiera jueces sobre mi pueblo Israel; te daré reposo de todos tus enemigos, y el Señor también te hace saber que el Señor te edificará una casa.

 12 Cuando tus días se cumplan y reposes con tus padres, levantaré a tu descendiente después de ti, el cual saldrá de tus entrañas, y estableceré su reino.

13 Él edificará casa a mi nombre, y yo estableceré el trono de su reino para siempre.

 14 Yo seré padre para él y él será hijo para mí. Cuando cometa iniquidad, lo corregiré con vara de hombres y con azotes de hijos de hombres,

 15 pero mi misericordia no se apartará de él, como la aparté de Saúl a quien quité de delante de ti.

 16 Tu casa y tu reino permanecerán para siempre delante de mí; tu trono será establecido para siempre”».

Entonces Pablo dice, y de acuerdo con la promesa de hacer seguro el trono de David para siempre, Dios ha traído a Israel al descendiente de David que se sentará en ese trono para siempre y Su nombre es Yeshua.

Mi oración diaria es que Yeshua regrese muy pronto para ocupar ese trono de David, para siempre. La semana que viene continuaremos con Hechos 13.

Hechos Lección 28 – Capítulo 12

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 28, Capítulo 12

Nosotros apenas comenzamos el estudio de Hechos capítulo 12 la semana pasada, y lo primero que vemos mencionar en el capítulo es que Herodes Agripa es ahora el Rey de Judá. El capítulo terminará con su muerte. Su abuelo Herodes el Grande fue el primer Herodes en gobernar, pero su muerte justo después de que Cristo naciera, puso fin a la regla de los reyes sobre Judá durante 40 años hasta que Agripa fue puesto en el poder por el recién coronado emperador romano Claudio. Entre Herodes el Grande y Herodes Agripa, los procuradores romanos gobernaron la Tierra Santa.

Este es un buen momento para recordar también que los tan llamados Reyes Judíos Herodes el Grande y Agripa no eran judíos, a pesar de que ellos se llamaban así. Eran de linaje Idumea (Edomito) por parte del padre de Herodes, y el linaje Nabateo (es decir, descendientes de Ismael) del lado de la madre de Herodes. Los judíos se burlaron de Herodes el Grande por su afirmación de judaísmo, sin embargo, aceptaron a Agripa probablemente porque parecía seguir genuinamente el judaísmo. Es interesante que, hoy en día, adherirse a la religión del judaísmo sea la prueba principal para determinar si una persona es judía o no.  La etnicidad es a menudo secundaria.

Vamos a volver a leer este capítulo completo ya que solo llegamos al verso 3 la última vez.

VOLVAMOS A LEER HECHOS CAPÍTULO 12

El versículo 3 identifica al grupo que estaba complacido de que Santiago haya sido ejecutado y Pedro haya sido arrestado por Agripa como Ioudaious. Esta Palabra Griega puede significar dos cosas diferentes, pero relacionadas. Puede significar judíos, como judíos en general; o puede indicar judeanos más específicamente. Los judeanos son judíos que residen en la provincia de la Tierra Santa de Judea controlada por los romanos. A veces, el escenario y el problema nos dicen cuál de estos significados es el que es intencionado; otras veces es casi imposible saber. La escena en el versículo 3 tiene lugar en Jerusalén de Judea, por lo que probablemente la intención es decir que los judíos de Judea fueron los que estaban felices de ver lo que el rey Herodes Agripa le hizo a Santiago y a Pedro. Había más personas políticamente sensibles y religiosamente motivadas en Judea que en el resto de la Tierra Santa, porque Jerusalén era el centro de poder del judaísmo, por lo que estos judíos de Judea prestaron más atención a todas las últimas intrigas y asuntos, ya que el liderazgo estaba allí para crear problemas. Pero aquellos judíos que vivían fuera de Judea, en el campo y en la diáspora, estaban más interesados en la vida cotidiana y la familia. Esencialmente, los judíos de Judea eran los judíos dentro del periférico de la Tierra Santa (NOTA: dentro del periférico se refiere a la clase política que reside y/o trabaja en Washington D.C.).

El arresto de Pedro ocurrió durante el período de la fiesta de primavera de la Pascua, Panes sin Levadura y las Primicias. Exactamente en qué momento de esta serie de fiestas no sabemos. Esto significa que Jerusalén habría estado llena de gente con miles y miles de peregrinos judíos procedentes de toda la Tierra Santa y la diáspora.

Así que nos dicen que Agripa decidió que sería mejor (políticamente) esperar hasta después de la Pascua para tratar con Pedro; es decir, después de que todas las multitudes se habían ido a su casa. Señalé la semana pasada que a estas alturas ya se había convertido en una práctica común para los judíos en el discurso cotidiano habitual referirse a toda la secuencia de las 3 fiestas de primavera como Pascua o Pan sin levadura (Pesach o Matza). Y al igual que vemos aquí en los versículos 3 y 4, los dos términos no están destinados a ser precisos, sino más bien generales e intercambiables, incluso en la misma conversación. Una vez que las multitudes se fueron, los únicos judíos que quedarían serían los judíos de Judea, los que tenían más interés en ver a los miembros Del Camino ser castigados, y si es posible, disueltos debido a que no eran políticamente correctos de acuerdo con las doctrinas religiosas de los fariseos y los saduceos. 

Así que, Pedro está bajo arresto y en una prisión romana. Sin embargo, en el versículo 5 se señala que se estaba haciendo una oración intensa en su nombre. David Stern hace un punto maravilloso y destacado sobre la oración. Dice que en las pocas palabras de este versículo se nos enseña algo invaluable acerca de la naturaleza de la oración verdadera y significativa, y el que ora. Él dice que se hacen 5 puntos: 1) La oración debe ser intensa, no casual. Es decir, necesitas estar quieto, concentrado y con propósito en lugar de repetir mantras y formar oraciones que a menudo se dicen sin realmente contemplar lo que estás diciendo. Yo soy uno cuya mente a veces se distrae cuando rezo en silencio; hace mucho tiempo aprendí a orar en voz alta incluso en privado para mantenerme concentrado. 2) Cuando el versículo dice que se estaban haciendo oraciones, significa que la oración estaba en curso. La oración por Pedro no fue un arrebato de un solo hecho. A menudo me he preguntado si después de acercarme a Dios con una petición específica, si es justo para mí seguir repitiendo esa misma necesidad de oración como si Dios fuera olvidadizo. Pero creo que el pensamiento ocasional realmente refleja mi pensamiento mundano arrastrándose porque, en el Antiguo o Nuevo Testamento, orar continuamente a Dios sobre un asunto específico no se representa como molestarlo innecesariamente; más bien es muestra de obediencia y sometiéndose a Él. Se nos manda hacerlo y es enteramente para nuestro beneficio. 3) Nuestras oraciones deben ser dirigidas a Dios; no a través de un intermediario. De lo contrario, nuestra relación no es con Él, es con otro. Y Él ha extendido Su mano a todos los que confían en Él y nos ha ofrecido venir y estar ante el trono de la Gracia y hablarle directamente, y escuchar directamente de Él. 4) La oración se hizo a Dios en nombre de Pedro. Es decir, la oración no era general; era específica con respecto a las dificultades precisas de Pedro. A menudo he dicho que realmente no quiero ver las palabras “oración tácita” en nuestra Lista de Oración. Una oración tácita será una oración inaudita y, por lo tanto, una oración sin respuesta. La misma va en contra de todo principio bíblico para esencialmente no orar nada. Si es demasiado íntimo para compartir, entonces no lo comparta; guárdelo entre usted y el Señor. Pero a menudo es simplemente una cuestión de orgullo o miedo a la verguenza lo que nos impide ser específicos, ya que pedimos a otros que se unan a nosotros en oración. Lee los Salmos y veras como David es abierto y honesto (incluso muy emocional) acerca de sus predicamentos (a veces autoinducidos), y cómo se siente al respecto. Es un buen modelo para nosotros. 5) La comunidad de creyentes oró por Pedro. Si realmente vamos a ser una comunidad de creyentes, entonces necesitamos compartir nuestras alegrías, así como nuestras preocupaciones. Debemos estar juntos los unos con los otros, especialmente en la hora de necesidad.

No estamos llamados al aislamiento. Y no estamos llamados a preocuparnos sólo por nuestras propias necesidades. Es por eso que les pido que pongan sus necesidades y las necesidades de los demás en nuestra Lista de Oración y que sean lo más específicos posible. Pero también que cuando recibas la Lista de Oración te tomes el tiempo para orar por cada solicitud individualmente.

LBLA Santiago 5:16 Por tanto, confesaos vuestros pecados unos a otros, y orad unos por otros para que seáis sanados. La oración eficaz del justo puede lograr mucho.

Lo que sigue en los siguientes versículos es el resultado de la intensa oración hecha a Dios en nombre de Pedro. La semana de festivales de Pascua había terminado, Jerusalén ahora más o menos estaba de vuelta a la normalidad, y aquí es cuando Agripa planeó tratar con Pedro, sin duda con intención de matarlo. No sabemos exactamente en cuál de las varias prisiones en Jerusalén Pedro estaba siendo detenido, así que no voy a especular. Lo que se nos dice directamente, sin embargo, es que Pedro fue vigilado tan de cerca que dos soldados romanos fueron literalmente encadenados a Pedro incluso dentro de su celda. Y había más soldados estacionados en la entrada de la prisión. Pedro estaba dormido, entre los dos soldados romanos que también estaban dormidos a los que estaba encadenado, cuando de repente apareció un ángel delante de él. Dice que una luz se muestra en su celda; ángeles casi siempre están acompañados de luz.

Se nos dice que el ángel literalmente tocó el lado de Pedro para despertarlo. No es inusual que un ángel haga contacto físico con un ser humano como cuando Jacob luchó con un ángel que golpeó la cadera de Jacob y la dislocó para poner fin a la lucha. El ángel dio instrucciones para que Pedro se apurara, se vistiera, se pusiera la túnica y lo siguiera. Está claro que Pedro, acabado de levantar, no estaba del todo seguro de lo que estaba pasando o quién lo estaba sacando de la cárcel, o incluso si realmente estaba sucediendo. Pero de alguna manera las cadenas cayeron de sus muñecas y en toda la conmoción los guardias que estaban a su lado permanecieron profundamente dormidos. Pedro pensó que estaba soñando. Pero a medida que pasaban los minutos, y cuando Pedro guiado por el ángel caminaba justo por el lado de los 2 guardias estacionados en la entrada de la prisión él, comenzó a sospechar que esto era real.

Nos dicen que finalmente llegaron a la Puerta de Hierro que conduce a la ciudad. A menudo se pregunta cual puerta, pero como no sabemos la ubicación de la prisión, no podemos determinar qué puerta de la ciudad se está describiendo. Sin embargo, la descripción de Lucas probablemente significa que en la época de Pedro tanto la ubicación de la prisión como la puerta de hierro específica eran tan bien conocidas que no había necesidad de decir nada más. Permítanme hacer una pausa por un momento para recordarles a todos que cuando los escritores escribieron el Nuevo Testamento, ellos no estaban pensando en que los lectores en el futuro lo iban a leer, y sobre todo no pensaban en comunicarse con los gentiles (las excepciones son, en algunos casos, Juan y su Libro de Apocalipsis y Pablo en algunos pasajes de sus cartas). Estos acontecimientos actuales se estaban registrando generalmente para el uso de las personas en la cultura judía en la época contemporánea. Mientras que la Torá fue escrita específicamente con el propósito de que las generaciones futuras tuvieran las instrucciones de Dios a la mano (como se afirma en la Misma Torá), los autores de los libros del Nuevo Testamento no hacen tal afirmación.

Así que a veces los sitios y lugares que se mencionan son difíciles si no imposibles de señalar, y las descripciones que nos encantaría tener pueden ser muy escasas.  

La Puerta de Hierro se abrió por sí misma, sin duda lo que significa que estaba cerrada. Era costumbre que las puertas de la ciudad estaban cerradas una vez puesto el sol para ayudar a mantener a los residentes de la ciudad a salvo de ladrones y merodeadores durante la noche. El ángel continuó llevando a Pedro por una calle, y fuera de peligro, cuando de repente desapareció. Fue entonces cuando Pedro sabía con certeza que era Dios en acción.  

En esta narración hay una especie de enigma enterrada: ¿por qué Dios salvó a Pedro, pero dejó morir a Santiago a manos de Herodes Agripa? Este es el tipo de cosas que, si hemos vivido lo suficiente, algo de esta naturaleza ha sucedido en nuestras vidas y hemos luchado con tal pregunta. Mi padre luchó en la Segunda Guerra Mundial, y cuando pude hacer que incluso hablara de esto (lo cual era raro y sobre todo hacia el final de su vida), por lo general se trataba de una situación grave en la que por alguna razón inexplicable sobrevivió, pero muchos otros a su alrededor no lo hicieron. Parecía que no había patrón, ni rima ni razón para quién se salvó y quién no se salvó.  Estaba claro que él estaba preocupado por esto, sin duda sintiéndose culpable de estar vivo mientras otros morían a su alrededor. Esta es mayormente la razón por la que no quería hablar de esto. ¿Por qué, él preguntó? ¿Por qué lo hizo y otros perecieron? No eran menos valiosos que él; y él no era mejor que ellos. ¿Acaso era pura casualidad? ¿Acaso fue el lugar equivocado, momento equivocado? Un pie a la izquierda, vives. Un pie a la derecha, mueres. ¿O Dios tenía el control y el elegir este para vivir y aquel para morir? Creo que es más fácil para nosotros sentarnos bajo la seguridad de nuestro santuario o de nuestro hogar y decirnos con confianza que “Dios está en control”. Pero cuando te está pasando, y mientras miras hacia atrás, sospecho que la experiencia altera cómo uno piensa al respecto. Para mi padre, un cristiano devoto, no tenía respuestas; sólo la gratitud y a veces la tristeza profunda, que bien sería hasta 50 años después de los eventos horribles. Me dijo que cuando terminó la guerra decidió ser un buen hombre, y a vivir una buena vida, porque ese era su deber ya que, por la razón que fuese, el Señor lo salvo. Así que no tengo una buena respuesta para ustedes en cuanto a por qué Dios eligió rescatar a Pedro por medio de una audaz y sobrenatural misión de rescate, pero permitió que Santiago fuera condenado y ejecutado erróneamente. Y aquí es donde la fe juega el papel más importante en nuestra vida como adoradores del Dios de la Biblia. Es cuando algo sucede y nada parece obvio, o incluso lógico, en cuanto al cómo y por qué; y no queda nada más que creer que o Dios lo supervisa todo y tiene razones más allá de nuestra capacidad de comprender, o todo se debe principalmente a la suerte del sorteo. Una manera permite la realización de la esperanza en la misericordia de nuestro Creador; el otro camino sólo conduce a la desesperación y el miedo en los cambios impredecibles del destino.  

Pedro se dirigió a la casa de Miriam; era la madre de Juan llamado Marcos. Juan Marcos era primo del discípulo Bernabé. En este momento, especialmente en Jerusalén, los creyentes parecían reunirse en los hogares, en otras ocasiones en lugares públicos, y sin embargo en otros momentos en escondites secretos dependiendo de las circunstancias sociales y políticas actuales. Obviamente, la casa de Miriam era un lugar de encuentro conocido y regular para el grupo central de creyentes de Jerusalén, y cuando Pedro llegó el grupo estaba orando por Pedro.

Sin duda la casa de Miriam era más grande de lo típico para ser un lugar de encuentro adecuado.  Pedro va a la casa y toca a la puerta y lo que viene a continuación es casi cómico.

La sirvienta de la casa de Miriam, Rode, va a la puerta. Pedro estaba llamando a los que estaban dentro y cuando ella lo oyó al instante reconoció su voz. Pero Rode se emocionó tanto, que huyó de la puerta y olvidó dejar entrar a Pedro porque tenía tanta prisa en decirle a los demás que Pedro estaba allí. Le dijeron que estaba loca, pero ella seguía insistiendo; parece que nunca se le ocurrió que todo lo que tenía que hacer era volver a la puerta y abrirla para demostrar que tenía la razón. Finalmente, alguien dijo, no es Pedro, es su ángel. Este comentario me da una buena oportunidad para hablar de cómo los judíos pensaban sobre los ángeles en aquella época, pero también para revelar algo que me molesta a mi.

La realidad es que por mucho que el Cielo y los ángeles parezcan ser temas candentes en todas las épocas del cristianismo, incluyendo nuestros tiempos, también fue así entre los judíos de antigüedad. Y dado que las Sagradas Escrituras son nuestra única fuente divina de información confiable sobre el Cielo y los Ángeles, es decepcionante descubrir que se dice tan poco de las mismas en la Biblia. Puedo resumir el Cielo diciendo que es un lugar espiritual que reside en otra dimensión; es el lugar de morada de Dios, es eterno, es hermoso, el pecado no está presente allí, los ángeles viven en el cielo (cuando no están en otro lugar), y cuando un creyente muere, vamos allí. Fuera de eso, no hay mucho más divulgado. Es lo mismo para los ángeles. Sabemos que existen, pueden aparecer en forma humana, hay diferentes tipos, la luz suele estar involucrada y son enviadas por Dios. Hay Arcángeles que parecen estar en la cima de una jerarquía de rangos de ángeles. Eso no es todo, pero es lo más que aprenderemos en las Escrituras sobre los ángeles.

Hoy en día, es popular pensar que cuando los humanos mueren, “conseguimos nuestras alas” y nos convertimos en ángeles. O que cada uno de nosotros tiene un ángel guardián (o en el caso de mi esposa, ella dice que tiene varios muy cansados).  Pero ¿cómo se crearon los ángeles? ¿Cuándo? ¿Cuántos hay? ¿Se están haciendo más? ¿Existen para siempre? ¿Hay realmente diferentes tipos o simplemente tienen diferentes trabajos? ¿Qué hacen? ¿Todos los ángeles son buenos ángeles? ¿Qué es un ángel caído? Estas preguntas y más son comunes dentro del cristianismo y, una vez más, también fueron de gran interés para el judaísmo antiguo de antigüedad.

La conclusión es que la angelología (el estudio de los ángeles), y las doctrinas resultantes que se han formado sobre los ángeles, son casi enteramente el producto de las imaginaciones de la mente humana. Y no han evolucionado tanto a lo largo de los siglos. De hecho, puedo decir que, en general, las doctrinas de los ángeles que se encuentran en la tradición cristiana provenían casi en su totalidad del judaísmo de antigüedad, y gran parte de lo que el judaísmo creía provenía de la angelología persa. Así que les advierto que tengan cuidado en lo que creen acerca de los ángeles, o lean acerca de los ángeles (y el cielo para el caso) en los muchos libros escritos sobre el tema porque consisten casi enteramente en doctrinas y opiniones y fantasía directamente presentada como hecho bíblico. Pero ¿cómo pueden algunas frases de la Escritura sobre el Cielo o los ángeles dar lugar a libros de 400 páginas? Mucho se agrega y se hacen saltos de suposición y cuestiono mucho su verdadero valor que no sea el distraernos de pasar tiempo para aprender lo que Dios realmente nos ha revelado en Su Palabra.

Por lo tanto, cuando leemos que uno de los creyentes presente en la multitud de la casa de Miriam comenta que no puede ser Pedro en la puerta, sino más bien es su ángel, esto no debe ser tomado como nueva información bíblica sobre los ángeles, sino más bien como lo que los judíos en esa época creían como parte de su Halajá. Y el Talmud indica la creencia en el judaísmo (al menos por algunos rabinos) de la existencia de ángeles personales y guardianes para todos y cada uno de los judíos. La respuesta de este creyente sobre la persona que llama a la puerta que suena como Pedro, indica otra tradición de que los ángeles guardianes pueden asumir ciertas características de la persona humana a la que están asignados. Pero la mayoría de estos pensamientos sobre los ángeles equivalen a superstición cultural; el llegar a ser un creyente no borró esos pensamientos.

¡Finalmente, la multitud que se encontraba en la casa de Miriam y que estaba sorprendida pensó en abrir la puerta y para su sorpresa allí estaba Pedro! Él levantó la mano para calmarlos, y luego se dedicó a contarles lo que había sucedido. Él quería urgentemente compartir esta información sobre su escape y bienestar a su colíder de El Camino, Ya’acov: o como se le llama en nuestras Biblias en español, Santiago el hermano de Jesús. Y como es una información importante y no trivial, sólo recuerda que el nombre hebreo Ya’acov traduce en español a Jacob, no a Santiago. Entonces, ¿por qué encontramos el nombre Santiago en nuestro Nuevo Testamento? Él mismo sucedió cuando se creó la Biblia Reina Valera (King James en inglés). En el Nuevo Testamento, en honor al Rey Santiago, los editores bíblicos sustituyeron a Jacob por Santiago. Y ha permanecido así desde entonces.

Ahora, permítanme hacer un comentario de que yo voy a decir francamente y es al menos en parte mi especulación, pero creo que está bien fundado y le interesará. Aquí, en Hechos 12, vemos cómo el rey Agripa y los judíos de Judea (no todos, por supuesto, sólo los más políticamente correctos y celosos) se fueron en un frenesí de asesinar en contra de los Del Camino, o mejor dicho, en contra del liderazgo de los Del Camino. Realmente no tenemos ninguna razón firme para saber por qué esto comenzó. En cualquier caso, sabemos por ciertos pasajes del Nuevo Testamento y por escritos extrabíblicos que los primeros creyentes en Cristo a veces tenían que reunirse en lugares secretos. Esto realmente ocurrió principalmente en Jerusalén porque en otros lugares las persecuciones en contra de los creyentes no eran tan intensas, o no existían en lo absoluto, para hacer necesario el ocultarse.

Nosotros ya hemos visto en el Libro de los Hechos cómo las persecuciones iban y venían. Y, por supuesto, cuando las persecuciones se hicieron intensas, los creyentes mantenían un perfil mucho más bajo que cuando las persecuciones perdían el vapor. Por lo tanto, se cree que el signo secreto de los Icthys (el símbolo del pez) llegó a utilizarse durante este tiempo. Hace algunos años, mi esposa y yo hicimos un descubrimiento en un basurero en Jerusalén que ha tenido un gran impacto en nosotros. El mismo fue el resultado de un mapa tomado de una publicación vieja del Repaso Arqueológico Bíblico (Biblical Archeology Review), y un pequeño libro que leí que hablaba sobre el descubrimiento del símbolo de 3 partes que se ha convertido en un símbolo importante para las raíces hebreas y las organizaciones mesiánicas: el pez, a la menora, a la Estrella de David.

Yo he llevado a algunos de ustedes a este lugar que descubrimos y Dios permita en nuestra próxima gira, vamos a tomar algunos más de ustedes allí.

Está fuera de lo común y no encontrará guías o turistas en los alrededores. Es una caverna subterránea con su entrada secreta escondida en el fondo de un gran Mikveh que en los últimos tiempos ha sido cercado, con un búnker de hormigón construido a su alrededor para mantener a la gente fuera. Fue allí, en esa caverna, donde hace aproximadamente medio siglo un anciano monje griego encontró fragmentos de cerámica con el símbolo de 3 partes rayado, y el mismo símbolo grabado en las paredes de la cueva. La cerámica ha sido científicamente anticuada y se remonta a la época de Santiago, Pedro y Pablo. La caverna es sustancial en tamaño y su ubicación es tal, que hay pocas dudas de que en momentos de persecución los primeros creyentes judíos (probablemente el liderazgo) se reunieron allí bajo tierra. Les añadiré una pequeña anécdota que cuando le dije al rabino Baruch, él estaba escéptico. Lo llevé allí, y al menos alcanzó su máximo interés como para que fuera al departamento de Arqueología de la Universidad Hebrea, donde era profesor adjunto en ese momento. Él les contó mis afirmaciones, y verificaron que ellos estaban muy al tanto de eso, y que era cierto y preciso.

Así que en lo que se refiere a la lección de hoy, especulo esto: Santiago (un Santiago diferente) acababa de ser ejecutado. Pedro iba a ser ejecutado también, pero Dios milagrosamente lo salvó. Al escapar, Pedro va en la oscuridad de la noche a la casa de Miriam, donde los creyentes se reunían sigilosamente en oración por Pedro. Hace gestos para que estén callados; sin duda porque en su emoción al ver que estaba vivo estaban haciendo demasiado ruido y él no quería que los descubrieran. Luego, en el versículo 17, él le dice a alguien que está en la reunión que vaya y le diga a Santiago (hermano de Yeshua) y a otros hermanos lo que sucedió. Entonces Pedro se fue rápidamente y escapó de Jerusalén. ¿Por qué? Pedro era un prisionero fugado y en peligro; y de hecho todos los creyentes estaban en peligro. ¿Por qué Pedro no fue donde Santiago el mismo? Santiago estaba escondido. Los hermanos de los que se habló eran los líderes, parte de los 12 discípulos. Sólo unos pocos de los creyentes en Jerusalén sabían dónde encontrar a Santiago. Pedro probablemente no sabía cómo encontrar a Santiago. Yo tengo todas las razones para creer que cuando ocurrieron los acontecimientos del capítulo 12 de Hechos, Santiago se escondía en esa caverna que encontramos en un basurero en la cima del Monte Sión.  Las piezas encajan adecuadamente para llegar a esta conclusión.

En el versículo 18, encontramos que los soldados que habían estado custodiando a Pedro estaban profundamente perturbados al encontrarlo desaparecido; esto no iba a terminar bien para ellos. Esto se debe a que era la ley romana que los guardias que permitían la fuga de los prisioneros podían ser considerados susceptibles de sufrir el castigo que había sido destinado para ese prisionero. El destino de Pedro iba a ser la muerte.

Pero además de preocuparse por sus vidas, estaban confundidos y perplejos porque todavía llevaban las cadenas que habían estado unidas a Pedro. ¿Cómo un hombre acostado entre dos soldados se escapa de sus cadenas, no hace ruido, se viste, sale de la celda, pasa por otras puertas con otros guardias que no ven nada y escapa? Por supuesto, Herodes no cree la escandalosa historia de los guardias. Ha buscado por toda Jerusalén, no se encuentra rastro de Pedro, por lo que después de interrogar a los soldados romanos son ejecutados por lo que Agripa sin duda piensa que ellos son cómplices en la fuga de Pedro.

Después de esto, Herodes Agripa fue a Cesarea Marítima por un tiempo. Probablemente el viaje no tuvo nada que ver con que Pedro escapara, porque él mientras que pasaba tiempo en Jerusalén, él también pasaba tiempo si no más en Cesarea, la sede del gobierno romano sobre Judea. Probablemente sólo estaba en Jerusalén para participar en los días del festival, ahora concluidos. Cesarea llevaba el apodo de la “Pequeña Roma”, y prefería estar con la aristocracia romana, que él había sido desde que era un pequeño.

Luego viene una explicación interesante del evento que lleva a la repentina muerte de Agripa. A partir del versículo 20 se nos dice que Agripa estaba bastante molesto con la gente de Tiro y Sidón. Estas 2 ciudades estaban en la costa sur de Fenicia, y tenían una vieja relación amistosa con Israel que se remontan a la época de David y Salomón. Israel fue quizás el principal proveedor de alimentos para estas dos grandes ciudades. No se nos da ninguna pista, sobre cuál fue esta grave ofensa que causó la ira de Herodes en contra de estas 2 ciudades. Pero era tan grave que una delegación de altos funcionarios vino a reunirse con Blasto, el principal negociador de Agripa.

Lo que hizo esto aún más crítico, es que probablemente esto fue cuando el creyente profeta Agabo predijo la profetizada hambruna que ocurriría durante el reinado de Claudio, sucedió: el tiempo se alinea bastante bien para esto. No es que Israel fuera la única fuente de alimento para Tiro y Sidón; pero con una hambruna en todo el Imperio, la comida era escasa y cara. Los reyes y funcionarios del gobierno fijaron los precios de los alimentos y determinaron a dónde irían los suministros. Así que básicamente Agripa usó lo que era muy probable que fuera una queja falsa en contra de Tiro y Sidón en el momento de una crisis alimentaria con el fin de extraer algunas concesiones políticas especiales que le darían más poder sobre ellos o lo convertirían en un hombre más rico, o ambas cosas.

Blasto obtiene lo que Herodes Agripa quería de la delegación. Y una vez logrado, era el momento de dar un gran espectáculo. Así que Agripa se engalana con espectaculares atuendos reales, se sienta en su trono, y ciertos dignatarios vienen a escuchar a Agripa darles un discurso. Por supuesto, responden con halagos exagerados (algo que él esperaba y exigía completamente), pero incluso llegaron a decirle: “¡Esta es la voz de un dios, no de un hombre!”  Entonces Herodes Agripa cometió un fatal error; en lugar de desviar el ridículo honor dado a él de ser como un dios (y recuerda, Agripa se había hecho a sí mismo como un representante de la religión judía), él lo aceptó. Dios lo derribó y nos dijeron que fue devorado por gusanos.

El castigo de su blasfemia fue inmediatamente hecho claro para todos, que el suyo era un juicio divino. Esto no era un cuento popular que vemos aquí en la Biblia o es una exageración. Josefo escribe sobre la muerte de Agripa y confirma lo que sucedió, la razón de ello y de qué murió. Pero también seamos claros que estas palabras sobre los gusanos no significan necesariamente que su muerte fue el resultado de haber sido comido de adentro hacia afuera por gusanos (pero hay una pista que de hecho podría haber sucedido). Es un entendimiento estándar que cuando un cadáver es puesto en la tumba, la carne es devorada por gusanos. Es el resultado natural de la muerte; Descomposición. Sin embargo, también es un término que se utiliza para describir especialmente la desaparición de los injustos, a pesar de que la gente también entiende que lo mismo le sucedió a cualquiera que moría.

Es difícil saber cuál fue la enfermedad que mató a Herodes. Josefo nos dice que fue algo gastrointestinal. En realidad, se registran incidentes de parásitos que entran en humanos y consumen personas de adentro hacia afuera. En cualquier caso, sea lo que sea, fue doloroso y espantoso.

Al acercarnos al final del capítulo, se nos informa que la Palabra del Señor continuó creciendo y multiplicándose. Sin duda ahora que Agripa estaba muerto, las persecuciones en contra de los creyentes se calmaron ya que una vez más un procurador romano gobernó y esto significaba que el Sanedrín ya no podía correr e incitar a las multitudes o ejecutar legalmente a personas como Santiago y Pedro. Así que esencialmente se traza un contraste entre este hombre malvado, Agripa, que trató de eliminar a los Del Camino, y el gran éxito que Dios logró a través de los Del Camino a pesar de toda la persecución.

El verso final de este capítulo marca un cambio desde el enfoque en Jerusalén y los judíos, a la diáspora y los gentiles. Los discípulos que habían ido a Antioquía, pero regresaron a Jerusalén, llevarían a Juan Marcos con ellos de vuelta a Antioquía. Recuerden que su propósito de regresar a Jerusalén era traer fondos de socorro para la hambruna por parte de generosos creyentes en Antioquía. Se desconoce cuánto tiempo permanecerían en Jerusalén antes de regresar a Antioquía (que nosotros vamos a leer en Hechos 13).

Para los próximos capítulos, el enfoque se centrará en Pablo y sus viajes misioneros.

Comenzaremos el capítulo 13 la próxima vez.

Hechos Lección 27 – Capítulos 11 y 12

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 27, Capítulos 11 y 12

Hechos capítulo 11, explica que después del incidente con Cornelio y su familia (cuando el Espíritu Santo cayó sobre este grupo de gentiles en un acontecimiento similar al de Pentecostés), Pedro regresó a Jerusalén, donde se enfrentó a una lluvia de cuestionamiento y escepticismo por parte de los Creyentes. Ellos estaban indignados de que Pedro, como su líder, no sólo se asoció con un oficial del ejército romano, sino que incluso tuviera el mal juicio de entrar en la casa de este gentil. El problema para ellos era que, en primer lugar, los gentiles eran los opresores de los judíos. En segundo lugar, todo el mundo sabía que los gentiles estaban ritualmente impuros y por lo tanto al entrar en la casa de este centurión romano, Pedro (el líder de El Camino) se había profanado a sabiendas. Pero tercero, ¿por qué Pedro pensaría querer entregar la salvación y el fruto del Espíritu Santo a los no judíos? En lo que a ellos respecta o sabían, la salvación era más un concepto exclusivamente judío; sólo estaba disponible para los judíos.

Hemos pasado varias semanas discutiendo quizás el principio más universal y central de la sociedad judía: la pureza ritual. La misma cruzó todas las líneas del faccionalismo judío. No importaba si eras un judío helenista o un judío hebreo; un creyente o un fariseo, Esenio o Saduceo. No importaba si vivías en el centro religioso del mundo, Jerusalén, o en una pequeña comunidad lejana en la diáspora donde los judíos eran una minoría. La pureza ritual era la meta, el símbolo y la causa de cómo vivían los judíos, y los gentiles representaban la antítesis de esta.

La única defensa posible de Pedro fue relacionarle a sus compañeros creyentes los asombrosos acontecimientos que lo llevaron a tomar esta decisión igualmente asombrosa. Así que la primera mitad de Hechos 11, está dedicada a esencialmente volver a contar la historia de la visión de Pedro de la sábana llena de animales, y su relación de la extraña instrucción de Dios de matar y comer. Y luego de su comprensión de que la visión era una parábola y que no tenía que ver con la pureza ritual de los alimentos, sino más bien con la pureza ritual (o impureza) de los gentiles. Y que Él les estaba diciendo a estos gentiles el Evangelio de Yeshua, cuando su discurso fue interrumpido por la venida del Espíritu Santo sobre estos mismos gentiles, que incluso hicieron exactamente lo que todos los creyentes judíos en Jerusalén habían hecho en ese primer Shavuot después de la muerte y resurrección de Yeshua: ¡empezaron a alabar a Dios y a hablar extáticamente en idiomas que no conocían! Y por consiguiente, ¿qué debía pensar y hacer Pedro, especialmente cuando recordaba que su Maestro Yeshua les había dicho que mientras Yochanon (Juan el Bautista) solía sumergir a la gente en el agua, nosotros estaríamos inmersos en el Espíritu Santo?

En este punto, los creyentes vieron que Pedro había hecho su caso; no tenía elección en lo que hizo porque el Señor lo había instigado. Así que, con el mejor espíritu que pudieran reunir, dejaron de cuestionar a Pedro y sus motivos y en su lugar comenzaron a alabar a Dios y aun cuando, no tenía sentido para ellos, el Señor ha optado por permitir que los gentiles entren en el redil. Sin embargo, como mencioné la semana pasada, eso no significaba de manera alguna para ellos que la cuestión de la pureza ritual entre judíos y gentiles estaba resuelta.

Ya que vemos en este capítulo a nuestro autor, Lucas, informándonos de un subgrupo dentro Del Camino, que por un lado aceptó a regañadientes que los gentiles podían recibir la salvación, pero por el otro eso simplemente significaba para ellos que el siguiente paso era que estos nuevos creyentes gentiles fueran circuncidados y así se convirtieran oficialmente en judíos. Parecía completamente lógico. Después de todo, muchos gentiles se habían convertido en temerosos de Dios; es decir, renunciaron a sus dioses griegos y comenzaron a adorar al Dios de Israel. Sin embargo, seguían siendo gentiles. ¡Por lo tanto, obviamente, fue que Jehová había considerado apropiado llevar a estos temerosos de Dios a otro nivel por medio de la salvación y el Espíritu Santo, y hacerlos judíos! Todo lo que quedaba, entonces, era que la ceremonia de circuncisión formalizara su conversión.

Vamos a volver a leer los últimos versículos de Hechos 11.

VOLVAMOS A LEER HECHOS CAPÍTULO 11:19 – hasta el final

Por el momento, en ese momento, los judíos creyentes de Jerusalén han aceptado la explicación de Pedro y aunque no están completamente resueltos sobre el asunto de que los gentiles se conviertan en creyentes, han dejado el asunto quieto por el momento. Por lo que Lucas pasa a un tema diferente; la de los muchos creyentes judíos que habían huido de Jerusalén debido a las persecuciones que surgieron en contra de ellos después de que Esteban había sido apedreado hasta la muerte. Sin embargo, al mirar hacia atrás en la historia, lo que realmente está sucediendo es que estamos aprendiendo cómo las Buenas Nuevas se extendieron a tierras extranjeras. Y, por desgracia, el modelo de Dios parece ser que el Evangelio se extiende mejor cuando la comunidad creyente está siendo sometida a tribulaciones. Yo no veo nada en nuestros tiempos modernos que indique que este patrón ha cambiado.

El versículo 19 dice que estos creyentes judíos de Jerusalén habían viajado tan lejos como Fenicia, Chipre y Antioquía para escapar de la persecución. Fenicia era un pueblo marino cuya principal fuente de ingresos era el transporte marítimo. Estaban situados en una fina franja de tierra al norte de la Tierra Santa. Durante siglos había habido buenas relaciones generalmente entre Fenicia e Israel.

Otros fueron a Chipre, una isla en el Mediterráneo. Había una serie de colonias judías en Chipre, ya que proporcionaba un puerto clave en las rutas marítimas. De hecho, los Bernabé cuyo nombre se menciona a menudo en el Libro de los Hechos originalmente provenían de una de las varias colonias judías de Chipre.

Antioquía también se llama Antioquía en las Orontes. Antioquía fue nombrado en honor al odiado gobernador sirio Antioco Epifanes.  Era otro lugar donde las considerables colonias de judíos se habían asentado durante siglos. Así que los creyentes que huían, por supuesto, fueron a lugares donde tenían parientes, o tal vez amigos cercanos, que les ofrecerían refugio.  De hecho, Antioquía y Jerusalén estaban unidos muy estrechamente y había viajes frecuentes entre las dos ciudades de tal manera que los residentes judíos de cada ciudad tenían un nivel de comodidad inusual entre sí. No debería sorprender, entonces, que se nos diga explícitamente que estos creyentes judíos de Jerusalén tomaron el mensaje evangélico sólo a los judíos que vivían en estos territorios aislados, donde se encontraban los judíos extranjeros.

El versículo 20 nos dice que algunos hombres de la isla de Chipre y de la provincia norteafricana de Cirene (hoy Libia) también viajaron a Antioquía para enseñar sobre Yeshua. Eran, por supuesto, creyentes judíos, pero no estaban entre los que habían huido de Jerusalén. Así que hubo mucho evangelismo dirigido a Antioquía, porque allí vivía una gran cantidad de judíos. Pero se nos dice, curiosamente, que estos judíos creyentes también llevaron las Buenas Nuevas a los griegos; es decir a los gentiles. ¿Acaso ellos habían oído hablar de la aventura de Pedro con Cornelio? Probablemente no. Aparentemente descubrieron por sí mismos que si los gentiles en números sustanciales aceptaban al Dios de Israel, también podrían estar abiertos a aceptar al Mesías de Israel. Así que mientras Pablo es el hombre señalado de Dios para llevar el Evangelio a los gentiles, de ninguna manera estaba a cargo de la “misión a los gentiles” ni era el único Creyente al que el Espíritu Santo había movido para presentar a los gentiles las Buenas Nuevas.

Permítanme también señalar algo que es bueno que los alumnos de la Biblia sepan sobre la elección de las palabras utilizadas en el versículo 20. Aquí dice que los creyentes de Chipre y Cirene hablaron de Yeshua a los “griegos”. Nosotros hemos hablado en numerosas ocasiones sobre los helenistas. Los helenistas son ante todo griegos hablantes, pero en segundo lugar en un nivel u otro han tomado de la cultura griega como su forma de vida. Sin embargo, en el Nuevo Testamento, cuando oímos hablar de helenistas, sólo se habla de judíos helenistas. Los judíos, que han tomado el estilo de vida griego, hablan griego como su primera lengua, y en algunos casos han aceptado a Yeshua. Así que los términos judíos helenistas, creyentes helenistas y helenistas significan lo mismo: los judíos de habla griega, algunos de los cuales se convirtieron en seguidores de Yeshua. Pero cuando la intención es referirse a los gentiles del Imperio Romano que hablan griego y viven el estilo de vida regular romano-griego, entonces el término que el Nuevo Testamento utiliza es “griegos” en lugar de “helenistas”. 

El liderazgo de El Camino en Jerusalén se enteró de que un gran número de griegos aceptaban al Señor y decidieron enviar a Bernabé (Bar-Nabba) a Antioquía para investigar. La noticia los tomó completamente de sorpresa. Es probable que la mayoría de estas historias exitosas de los gentiles, si no todas, ya eran temerosos de Dios, de modo que hizo la tarea un poco más fácil, ya que estos temerosos de Dios ya tenían una base para entender lo que los creyentes les dirían sobre el Mesías Yeshua. Y, igualmente probable, a los gentiles temerosos de Dios de Antioquía ya se les había permitido algún tipo de acceso limitado a las Sinagogas, a pesar de que los judíos ultra-piadosos de Jerusalén habrían estado bastante en contra de tal cosa. Lo que estamos viendo aquí en Antioquía es una escala de evangelismo tanto para los gentiles como para los judíos que no tenía precedentes.  

Bernabé dio una credibilidad necesaria al movimiento en Antioquía, ya que era un representante oficial de los Apóstoles… el liderazgo. Y fiel a su nombre, Bar-Nabba animó a los nuevos creyentes a seguir el curso para dar todo su ser a su nueva fe en Yeshua. Seamos claros: por gracia de Dios, Bernabé era el hombre perfecto para el trabajo. Siendo originalmente judío de la diáspora de Chipre, pero ahora habiendo vivido en Jerusalén durante algunos años, podría relacionarse más fácilmente con los judíos de la diáspora de Antioquía y no era tan alérgico a los gentiles como lo eran los judíos criados y nacidos en Jerusalén.

Los judíos de Jerusalén eran los judíos políticamente correctos y ultraortodoxos de esa época, por lo que tenían poca tolerancia a cualquier cosa fuera del Halajá al que ellos hubieran crecido. Eran más rígidos, mientras que los judíos de la diáspora eran más flexibles. Y ya que El Camino era todavía un movimiento en sus etapas de infancia en este punto; así que la cuestión complicada de empezar a incluir a los gentiles en lo que siempre se había pensado era simplemente una secta reciente y alternativa dentro del judaísmo que iba a requerir una mentalidad abierta no típica de los judíos de Jerusalén.

Estoy muy agradecido por la caracterización que Lucas le da a Bernabé como la de un buen hombre, lleno del Espíritu Santo y de confianza. Porque sólo con estos atributos fue él (y somos) capaz de reconocer la gracia de Dios en acción de tal manera que pueda dar forma a nuestras decisiones e incluso cambiar nuestra mente sobre las doctrinas y tradiciones que en algún momento nos aferramos a tanto, pero que ahora necesitamos reconsiderar. El rabino Shulam desenterró un pasaje maravilloso encontrado en los Rollos del Mar Muerto en Qumran, un lugar al que he llevado a muchos de ustedes. Este pasaje se toma del desplazamiento 1QS. El “1” indica en cuál de las varias cuevas se encontró, la Q indica Qumran, y la S indica el tipo de documento y el nombre. En este caso, es el documento de las Normas Comunitarias; un documento que nos ha dado mucha visión de la filosofía, el comportamiento y el estilo de vida de los Esenios, los escritores de los Rollos del Mar Muerto. Por favor, escuchen atentamente estas hermosas e inspiradoras palabras que ruego que todos recordemos y mantengamos cerca de nuestro corazón con regularidad.

“En cuanto a mí, a Dios pertenece mi juicio; en su mano está la perfección de mi comportamiento con la integridad de mi corazón; y con sus justos actos cancela mis iniquidades… si tropiezo, las misericordias de Dios serán siempre mi salvación; y si caigo en el pecado de la carne, en la justicia de Dios, que perdura eternamente, será mi juicio; si mi angustia comienza, él liberará mi alma de la fosa y preparará mis pasos en el camino; él me acercará en sus misericordias y por su bondad puso en marcha mi juicio; él me juzgará en la justicia de su verdad, y en su abundante bondad siempre expiará mis pecados; en su justicia me limpiará de toda la impureza del ser humano y del pecado de los hijos del hombre, para que yo pueda dar gracias a Dios por su justicia y al altísimo por su misericordia”.

No hay mejor descripción del propósito y la esencia de Yeshua, nuestro Mesías, y cómo debemos responderle a Él, que lo que acabamos de escuchar. No es de extrañar que al examinar algunas de las declaraciones y términos del Nuevo Testamento de Yeshua que nosotros encontramos expresados a veces de manera similar, y otras veces casi idénticamente, en los Rollos del Mar Muerto, de tal manera que la evidencia incrementa a llevarnos a que Yeshua ciertamente pasó mucho tiempo con los Esenios, los cuales se veían el uno al otro como espíritus afines.

El versículo 25 tiene a Bernabé, por alguna razón no dicha, dirigiéndose a Tarso en busca de Pablo. Tarso estaba a unas 100 millas al norte de Antioquía, así que este no era un viaje corto. Por la razón que fuera, él trajo a Pablo de vuelta con él a Antioquía. El pasaje dice que Pablo y Bernabé (no sólo Pablo) se reunieron con la congregación (es decir, los creyentes) y enseñaron a un número considerable de ellos y lo hicieron durante aproximadamente un año.

Probablemente Bernabé comprendió que Dios había ordenado a Pablo como Su emisario especial para los gentiles, por lo que parecía apropiado que Pablo fuera incluido en la evangelización y maduración de la congregación en Antioquía. Pero entonces en el versículo 26 se nos dice esto:

Hechos 11:26 CJB También fue en Antioquía que los talmidim por primera vez se llamaron “Mesiánico”. (Para beneficio de la comparación de versos les traduje la versión CJB palabra por palabra)

O, más familiar para nuestros oidos:

Hechos 11:26 LBLA   ………y a los discípulos se les llamó cristianos por primera vez en Antioquía.

Esta es una declaración muy famosa que tardaremos unos minutos en examinar. Nos dice que fue en Antioquía, que El Camino recibió por primera vez una etiqueta diferente por los judíos y gentiles de la diáspora de habla griega que lo que se les conocía en la Tierra Santa. Y la versión CJB dice que el nuevo nombre era Mesiánico; pero prácticamente todas las demás traducciones al español y al inglés dirán cristianos. Este es un asunto complicado pero importante y se necesita una explicación para poner esto en el contexto adecuado y para ayudar a reunir una división de siglos.

La razón por la que quiero abordar esto es: se dice o está implícito en el cristianismo institucional que fue en Antioquía donde nació el cristianismo gentil. La idea es que fue en Antioquía donde los judíos mesiánicos fueron, por un lado, y los gentiles cristianos fueron por otro lado. Si bien eso finalmente sucedió, no sucedió durante la era del Nuevo Testamento, y ciertamente no ocurrió en Hechos 11:26 en Antioquía. Pero la razón por la que parece que fue así, es mayormente por problemas de traducción de idiomas, pero también de semántica. Así que por favor dame tu mejor atención por unos minutos para que pueda explicarte esto; es importante porque lo que vemos aquí en el versículo 26, ha tenido un impacto enormemente negativo en las relaciones judío-cristianas.

La pregunta es la siguiente: ¿verdaderamente aparece aquí la palabra “cristianos”? Y si la palabra no es cristiana, ¿qué es y por qué todas las Biblias en inglés y español insertan la palabra cristianos en el versículo 26?   Permítanme comenzar explicando que a medida que cada vez más personas están empezando a entender, nuestro Mesías no fue llamado Jesús en el momento de Su nacimiento, porque Jesús es una palabra en español, y el español ni siquiera fue inventado hasta siglos y siglos más tarde. Debido a que Él era hebreo, naturalmente se le dio un nombre hebreo al nacer y ese nombre era Yeshua. Sin embargo, en griego Su nombre se traduce a Iesous. Es decir, en griego, es una palabra de 3 silabas al igual que Su nombre hebreo Yeshua es una palabra de 3 silabas. Es simplemente la forma normal de traducción de idioma y lengua que un nombre en un idioma puede sonar muy diferente en otro idioma. El que en español diga Jesús (una palabra de 2 sílaba) es un gran ejemplo de esto.

Ahora; las palabras Mesías y Mesiánico son interpretaciones que suenan similar en español de la palabra hebrea mashiach, pero no son traducciones reales porque la traducción real al español de mashiach es el ungido.

 La palabra cristiana es realmente sólo una interpretación que suena similar al español de la palabra griega christianoi, pero no una traducción real de la palabra. Dado que el Nuevo Testamento fue escrito en griego, entonces debemos entender que christianoi no es más que la variación de traducción griega de la palabra de raíz hebrea mashiach. Este hecho crea serias dificultades teológicas, doctrinales e históricas para nosotros, porque para los oídos de los no judíos parece como si cuando leemos Hechos 11:26 se estaba formando una nueva religión (cristianismo) en proceso de ser formada en Antioquía y sus miembros eran llamados cristianos porque fueron nombrados por su Maestro, Cristo, y estaban separados de los Del Camino que estaba siendo dirigido por los judíos. Así que entonces se asume o se enseña abiertamente que a partir de Antioquía los cristianos gentiles se separaron y comenzaron a asistir a las Iglesias, mientras los judíos mesiánicos asistían a las sinagogas. Y luego, cuando esto sucedió, algunos creyentes judíos etiquetados como judaizantes trataron de detener esta separación de los creyentes gentiles y en su lugar atraerlos de vuelta al judaísmo. Nada de esto es preciso y gran parte de esto se debe a errores de traducción y malentendidos culturales.

Esta es la realidad. Cuando un creyente judío de habla griega habló con otros griegos hablantes (ya sean judíos o gentiles) entonces, por supuesto, usó su propia lengua griega; y así usó la palabra griega christos cuando hablaba del Mesías Yeshua. ¿Por qué dijo Christos? Porque Christos era la palabra griega para la palabra hebrea mashiach. Por lo tanto, christos NO se traduce correctamente a la palabra en español Cristo (como normalmente se toma hoy en día). En reconocimiento de este hecho, algunas versiones más recientes de la Biblia inglesa (como la ESV) están tratando de rectificar esto insertando la palabra “el” antes de la palabra Cristo. Es decir, en lugar de decir Jesucristo, el versículo lee Jesús EL Cristo. ¿Por qué hacer eso? Porque christos no es un nombre propio, más bien se traduce literalmente al español como “ungido”. Jesucristo no es el nombre y apellido de Jesús como Tom Bradford. Permítanme decir esto de otra manera para tratar de ayudar. Si tomo la palabra en español Cristo y quiero decirlo en griego, técnicamente no hay palabra griega para ello. Si quiero traducir la palabra Cristo al hebreo, técnicamente no hay palabra hebrea para ello. Pero si quiero traducir las palabras en español ” el ungido” al griego, hay una palabra griega para ello: christos. Y también hay una palabra hebrea para ello: mashiach. Por consiguiente: ungido = mashiach = christos. No Cristo. Todos los manuscritos bíblicos griegos usan la palabra christos cuando se habla de Yeshua; no como su nombre, sino más bien como indicativo de la posición que ocupa. Y Su posición es como el ungido.

Lo que ha sucedido es que, por desgracia, cuando el cristo griego recibió una interpretación en español como Cristo, en lugar de Cristo sencillamente significar ” el ungido”, en algún momento indefinido de la historia de la iglesia gentil, el término cristo pasó de ser una posición que Yeshua tenía (el oficio del ungido), y se convirtió en un nombre propio. Es fascinante que incluso la Wikipedia secular lo reconozca plenamente. A modo de ejemplo hemos hecho lo mismo con la palabra Dios. Hemos hecho erróneamente que Dios sea el nombre de Dios. El nombre de Dios no es Dios. Dios es en realidad una posición o un título; El nombre de Dios es Jehová o Yahweh dependiendo de cómo desees pronunciarlo. De alguna manera en el camino, Cristo se convirtió en el nombre nuevo o alterno de Jesús. Sería como si el nombre del presidente Obama de repente se convirtiera en presidente.

 Y dentro de 100 años cada vez que alguien dijo “Presidente” se tomó como sólo el nombre personal del Sr. Obama. O sería como si el nombre del pastor Billy Graham de repente se convirtiera en un mero pastor. Así que, dentro de 100 años, cuando alguien hablara de ser un fan del Pastor, de quien se habla es Billy Graham y nadie preguntaría “¿qué pastor?” Una vez más: Cristo NO es el nombre de Yeshua. La palabra Cristo se ha convertido en un nombre equivocado y esto ha llevado a todo tipo de aberraciones religiosas, incluso malentendidos  de Hechos 11:26.

Por difícil que sea entender esto, prácticamente en todas partes del Nuevo Testamento que nosotros encontremos la palabra Cristo (una palabra en español), el mismo esta técnicamente incorrecto o al menos bastante engañoso. Más bien debería decir “ungido”. Así que si repasamos nuestras Biblias y tachamos la palabra Cristo y la reemplazamos con “el ungido”, entonces tendríamos el significado más verdadero. Como mencioné, algunas Biblias más nuevas han añadido la palabra “el” antes de la palabra Cristo para ayudar al lector a entender que Cristo está destinado a ser un oficio, no un nombre.  Así, el cristianismo gentil ha sustituido un nombre propio (Cristo), por un oficio (el ungido). Y dado que el ungido es un concepto bíblico puramente hebreo, al evitar decir el ungido ha servido para separar a Yeshua de su cultura histórica e identificación y sesgar el Nuevo Testamento como un documento y una religión hecha para gentiles, mientras que el Antiguo Testamento es un documento y una religión hecha para los judíos.

Además, nos ha hecho a nosotros el separar el uso, y el dar definiciones diferentes a, dos términos que realmente significan lo mismo (sólo que usan diferentes idiomas). Pero, de hecho, estos términos, cristianos y mesiánicos, se perciben y se utilizan como muy diferentes entre sí. Cada grupo es un poco sospechoso del otro, y no está completamente seguro de que creen en las mismas cosas.

De hecho, debido al problema del idioma, Mesiánico es una etiqueta que los creyentes judíos en Yeshua tienden a llamarse a sí mismos, y cristiano es una etiqueta que los creyentes gentiles en Yeshua tienden a llamarse a sí mismos. Para mantener la ilusión de separación, cada grupo ha dado a sus líderes religiosos diferentes títulos (Rabino versus Pastor), y llamar a su Mesías diferentes nombres (Yeshua versus Jesús). Este malentendido e innecesaria división se produjeron sobre todo debido a las barreras del lenguaje y las agendas humanas. Pero también ha creado un desastroso muro de separación entre judíos y cristianos durante siglos y va a tomar mucha explicación (como lo que te estoy dando ahora) para tratar de dar camino hacia atrás y crear una imagen mental diferente cuando se utilizan esos términos.

Así que, en lo que respecta a nuestra lección de hoy la conclusión es la siguiente: en el momento en que estamos leyendo en Hechos cuando un término griego fue acuñado para indicar un seguidor de Yeshua, christianoi, ese término NO era cristiano como lo encontramos escrito en la mayoría de las Biblias (especialmente en el sentido que pensamos en él hoy en día). Christianoi era simplemente un término griego que significaba seguidores del ungido. Este es un término que los judíos de esa época no habrían tenido ningún problema, ya que por supuesto entendían que los hablantes griegos no usarían palabras hebreas para hablar de Yeshua….usarían palabras griegas. Y que este término griego christos efectivamente no renombraba a Yeshua a Cristo.

Recuerda que el nombre griego de Yeshua era Iesous. Este cambio de nombre y mal uso de la palabra griega christos ocurrió tal vez un siglo o más tarde, cuando los gentiles finalmente arrebataron el control del movimiento, Yeshua lejos de los judíos, y surgió una agenda de hacer de la creencia en Yeshua una religión solamente de gentiles. El griego Christos se convirtió en latín christus, y Christus parece haber sido mal caracterizado como un nombre propio. Y luego del latín al inglés (español) la palabra se convirtió en Cristo y por consiguiente los Cristi-anos se convirtieron en una etiqueta para los gentiles seguidores de esta religión supuestamente nueva que fue creada por un hombre llamado Cristo.

Por consiguiente, nosotros tenemos la razón por la que los judíos se mofan de la noción de convertirse en cristianos. Y la misma también caracteriza erróneamente lo que está sucediendo aquí en el capítulo 11 de Hechos. Hechos 11 no es el nacimiento del cristianismo; más bien lo que estamos viendo es que cuando suficientes gentiles y judíos (todos los griegos hablantes) en Antioquía llegaron a confiar en Yeshua ellos acuñaron una etiqueta en su propio idioma griego para su grupo: christianoi. Y las palabras en español más cercanas que podríamos usar, lo más literal, para traducir con precisión la palabra griega y traernos el sentido previsto de Hechos 11:26 sería algo así como “seguidores del ungido”. Así que tal vez la razón principal para los creyentes judíos y los creyentes gentiles eventualmente separarse en organizaciones religiosas de manera clara, diferentes, fue esencialmente un espejismo causado por las barreras del lenguaje.

Sigamos adelante. El versículo 27 podría ser más importante para lo que viene después en Hechos capítulo 12, de lo que se ve a simple vista, porque habla de un profeta que profetizó que una hambruna se acercaba por todo el Imperio Romano. Es posible (aunque no es seguro) que esta hambruna explique algunas de las acciones de Herodes en el capítulo 12.

Este profeta fue llamado Agabo que en hebreo significa saltamontes. La implicación es que este profeta era un miembro de los Del Camino. Es por eso que cuando llevó su mensaje profético de la hambruna venidera a los discípulos, ellos le creyeron; y como resultado, los discípulos decidieron brindar alivio (proporcionar caridad) a sus hermanos creyentes en Judá. Recogían las donaciones y las enviaban con Bernabé y Pablo a la Tierra Santa para su distribución.

Se nos dice que esta hambruna en realidad se dio a conocer durante la época de Claudio, como se predijo. Claudio fue nombrado emperador de Roma en el 41 D.C. casi al mismo tiempo que Herodes Agripa fue nombrado rey de Judá. De hecho, estos dos eran amigos y compañeros de jóvenes, cuando Agripa de niño fue enviado a Roma por su padre para ser educado en los caminos de los griegos. Esto explica aún más cómo Herodes Agripa fue hecho rey y se le dio a Judá para reinar. Discutiremos esto más a fondo en nuestro estudio de Hechos 12. Vamos a comenzar ahora.

LEER HECHOS CAPÍTULO 12

Este capítulo gira en torno a las actividades del rey Herodes Agripa. Él era el nieto de Herodes el Grande que gobernó en los años previos al nacimiento de Yeshua.

No hubo rey sobre Judá después de la muerte de Herodes el Grande en 1 A.C. hasta que el rey Herodes Agripa fue coronado por el emperador Claudio en el 41 D.C. Así que durante 40 años después de la muerte de Herodes el Grande, esto fue una serie de Procuradores Romanos que gobernaron Judá y las Tierras Santas.

Agripa era considerado judío, aunque genealógicamente era igual que su abuelo Herodes el Grande; él era de raíces Idumea y Nabatea. Idumea era antiguamente Edom, y la gente allí descendía de la línea de Esaú. La madre de Herodes el Grande era Nabatea; ellos eran descendientes de Ismael. Así que mientras Herodes el Grande era semita, no había sangre hebrea (y por lo tanto judía) en él. Lo mismo fue para su nieto Herodes Agripa. Sin embargo, esta ficción sobre el ser judío fue útil porque el pueblo judío se convenció de que ahora tenía un rey judío.

Tal vez la razón principal por la que los judíos estaban dispuestos a ser felizmente ciegos a la verdad, es porque Agripa siguió el judaísmo. Él era conocido por celebrar cada fiesta bíblica, y hacer sacrificios en el altar en todos los momentos apropiados, y respetar el sacerdocio y la santidad del templo. Agripa era muy popular entre el pueblo judío y en total se pensaba que era un rey bueno y decente. Josefo lo describió como un judío devoto, conocido por su generosidad con sus súbditos judíos. Residió en Jerusalén, al menos a tiempo parcial, y su comportamiento era generalmente considerado agradable en lugar de impulsivo

Así que aquí está el enigma: ¿por qué Agripa fue tras los creyentes judíos tan violentamente que decapitó a Santiago (Jacob, Ya’acov en realidad) el hermano de Juan? Y más, ¿por qué los judíos, o mejor dicho los de Judá, expresaron regocijo sobre él haciendo esto? No nos lo dicen. Sin embargo, los comentaristas bíblicos generalmente dicen que fue debido a la creencia de El Camino en Yeshua como Mesías que lo hizo y a los judíos les gustó. Sin embargo, no hay evidencia de que Agripa fuera tan religioso que esto fuera cualquier problema en absoluto, o de que hubiera persecuciones masivas por parte de los judíos dominantes en contra de los creyentes.

Todo el tiempo habían sido sólo algunos fanáticos religiosos los que querían destruir esta nueva secta judía rival de los seguidores de Yeshua; no judíos en general. No hay duda en mi mente de que el rey Herodes Agripa no persiguió a todos los creyentes judíos, sino que sólo se dirigió al liderazgo (así nos enteramos de la ejecución de Santiago y el arresto de Pedro). Aún más, no tengo ninguna duda de que este consumado político vio el liderazgo de los Del Camino desde los ojos políticos, no religiosos. Estos líderes parecían representar algún tipo de amenaza para él.

El movimiento de los seguidores de Yeshua había crecido lo suficiente como para contener judíos de muchas clases, incluyendo zelotes; es decir, judíos muy reaccionarios que fueron militantes y utilizaron todas las causas como una plataforma para luchar contra lo que percibían como injusticia. Pedro era conocido como un líder franco de los Del Camino, lo que lo convirtió en un blanco natural. Los reyes no toleraban disturbios civiles de sus súbditos. Pero el momento de esto también sugiere que los disturbios bien pueden haber sido en reacción a la hambruna pronosticada, ya que de hecho Claudio estaba ahora en el poder como el emperador romano y esto es cuando la hambruna iba a atacar.

Esto también explicaría el problema de Tiro y Sidón cuando algo les hizo ponerse del lado equivocado de Agripa. Históricamente ellos compraron gran parte de sus alimentos en la Tierra Santa y el tema de la comida era aún más crítico para ellos en este momento de hambruna.

Observa en el versículo 3 que dice que fue durante la temporada de pan sin levadura (que es el Festival de Matza) que Agrippa arrestó a Pedro. Y luego en el versículo 4 se nos dice que el Rey planeó tratar con Pedro después de la Pascua. Este es un gran lugar para hacer un punto que yo he hecho en nuestras conferencias sobre las Fiestas, pero que no he dicho mucho en nuestras lecciones regulares.

En ese momento de la historia, los términos Pan sin levadura y Pascua se habían vuelto intercambiables. Un judío podría decir que fue durante la temporada de Pascua, o durante la temporada de Pan Sin levadura y significaba lo mismo. Los judíos eran muy conscientes de que la Pascua y el Pan Sin Levadura (Pesach y Matza) eran dos fiestas bíblicas enteramente diferentes ordenadas por Dios. Sin embargo, dado que la Pascua fue una fiesta de un día, y la fiesta de una semana de Matza comenzó el día después de la Pascua, entonces en el discurso cotidiano común se habló de ellos como un evento combinado. Así que algunos llamarían a todo el período del festival de la Pascua, otros lo llamarían Pan Sin levadura o incluso intercambiarían los nombres dentro de la misma conversación. Y encontramos que nuestros Nuevos Testamentos hacen lo mismo.

En la realidad bíblica, los judíos no estaban obligados a venir al Templo para la Pascua. Más bien fue la fiesta de Matza en la que se requería una peregrinación al templo. Sin embargo, si uno iba a estar en Jerusalén para Matza, y como el primer día de Matza fue un día de reposo que prohibía viajar, entonces la única solución era llegar temprano. Como el día anterior al primer día de Matza era la Pascua, entonces cualquier viaje tenía que ser completado antes del comienzo de la Pascua. Por consiguiente, si los judíos estaban en Jerusalén para la fiesta de Matza, automáticamente ellos estarían allí también para la Pascua. Agripa no quería hacer un alboroto y tener una ejecución durante estos 8 días de festividades sagradas, así que arrestó a Pedro antes del comienzo de la Pascua, y cuando ambas fiestas se completaron, planeó bregar con él.

La próxima vez continuaremos con el capítulo 12.             

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