Month: כ״ז בסיון ה׳תש״פ (June 19, 2020)

Hechos Lección 26 – Capítulo 11

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 26, Capítulo 11

Antes de nosotros comenzar Hechos 11, quiero tomar mi tiempo para resumir los puntos más importantes de nuestro estudio hasta ahora, para que no nos abrumemos demasiado en hechos y términos nuevos y perdamos el enfoque. Pero antes de yo hacer esto, siento que es necesario hablar con usted con mi corazón por unos momentos. Nosotros hemos pasado 25 semanas, unos 6 meses, solo con los primeros 10 de los 28 capítulos del Libro de Hechos. Y probablemente yo he pasado mucho más tiempo en la historia de la Biblia, y la historia del pueblo judío, e indagando en su cultura, costumbres y manera de pensar y luego tratando de conectarlo todo que cualquier libro que yo haya enseñado. La mayoría de los que me escuchan son gentiles; y por consiguiente tienen muy poca idea de lo que los judíos modernos, y mucho menos de qué se trataban los judíos de antigüedad de la Biblia, ¿y usted también podría estar pensando por qué esto debe ser importante de saber? ¿Cómo nos ayuda esto a entender la Palabra de Dios y  aplicarla a nuestra vida?  Les advertí sobre este enfoque al principio de nuestro estudio porque fuera de enseñar el Libro de los Hechos de esta manera, yo no sabría cómo extraer la intención de su significado.

Por lo tanto, la razón de mi enfoque amplio y largo al enseñarles sobre estos asuntos es que Hechos es el puente estructural que abarca dos épocas: el Antiguo y el Nuevo Testamento. Es el vínculo que une la Ley de Moisés y el advenimiento del Mesías. Sin embargo, lo más importante para nuestra correcta comprensión es que Hechos es un puente 100% judío. Es un puente construido enteramente sobre la base de la sociedad judía, el acero de los procesos de pensamiento judío, los remaches de conexión de la religión judía de esa época, y el trabajo de las tradiciones históricas que se habían desarrollado y nutrido a lo largo de los siglos que impulsaron el comportamiento y las decisiones judías. Todos los escritores del Antiguo Testamento eran judíos (o más correctamente, Hebreos), y todos los escritores del Nuevo Testamento eran judíos excepto el temeroso de Dios, Lucas, que parece haber permanecido como un gentil creyente de Cristo pero arrojado en el grupo con los discípulos y apóstoles judíos de Cristo, incluso convirtiéndose en un compañero de viaje de Pablo, y todo lo que podría haber faltado de él siendo un converso judío fue la circuncisión.

A menudo me han preguntado, qué hizo que mi esposa y yo nos atreviéramos alejarnos de las principales instituciones cristianas y comenzar este ministerio de enseñanza bíblica desde una perspectiva de raíces hebreas. Una forma de enseñar que desafía las cosas en las que todos hemos creído en un momento u otro.  Robert McGee, me dijo una vez, que a veces tenemos que hacer una pausa y examinar seriamente por qué creemos en lo que creemos. Yo le he dicho a mis amigos cercanos hace mucho tiempo que, en mi opinión, la mayoría de las instituciones cristianas se han alejado de liderar a sus rebaños en busca de la verdad y, en cambio, han alentado a sus miembros a mantener y defender su status quo doctrinal particular. Es decir, dependiendo de cuánto tiempo haya existido una determinada denominación, en algún momento, en su primer inicio, un grupo de líderes decidió lo que era verdad, en qué creían, los enumeraron y las llamaron doctrinas, y se propusieron enseñar esas doctrinas como inmutables. Salvo en los casos más raros, estas doctrinas no pueden ser impugnadas; más bien deben ser aceptados sin duda y adheridos a perpetuidad, o al disidente se le suele pedir que se vaya a otro lugar.

Para estas denominaciones, la búsqueda de la verdad terminó el día en que sus doctrinas fueron publicadas porque desde su perspectiva se había encontrado toda la verdad que existía. 

Tal vez el problema principal que tengo con esa mentalidad, es que no permite el desarrollo de los misterios de la profecía bíblica, ni permite la continua revelación progresiva y los inevitables giros y vueltas que trae consigo. Por lo tanto, la nueva información y las nuevas circunstancias a menudo se cubren o se ignoran intencionalmente porque pueden contradecir la doctrina mantenida durante mucho tiempo. El inesperado regreso de Israel como nación judía en 1948 es un ejemplo de esto.

Hoy en día la Biblia no se enseña generalmente verso por verso, de manera cronológica, ni se enseña en su contexto histórico. Por una razón, en esta era de vidas agitadas y poca atención la audiencia congregacional por lo general no tiene paciencia para esto (así que te aplaudo por permanecer aquí). Más bien, la Biblia se enseña de acuerdo con lo que los eruditos llaman apologética. Apologéticas son argumentos o justificaciones razonadas de algo; generalmente una justificación de ciertas doctrinas religiosas establecidas. Por lo tanto, si un pasaje bíblico parece decir algo diferente de lo que exige la doctrina confesional, entonces el pasaje bíblico se declara irrelevante para nuestros tiempos, o se alegoriza de una manera bien pensada para que se ajuste a la doctrina inmutable. Así que una vez más; durante muchos siglos, ahora, el tema ha sido menos sobre la búsqueda de la verdad de Dios o acoger una nueva revelación con una mente abierta y un alma sedienta; pero la misma es más sobre la defensa de creencias y tradiciones apreciadas y familiares que están firmemente encerradas detrás de una puerta de credos y doctrinas confesionales. Si los primeros discípulos de Yeshua hubieran pensado y se hubieran comportado de esa manera, en lugar de estar abiertos a la nueva revelación de Su venida y todo lo que implicaba, la fe que amamos y contamos habría nacido muerta.

Más bien, yo quiero estar personalmente preparado y ayudarte a preparar, para lo que venga después en el plan redentor de Dios para la humanidad (y mucho se ha prometido y está por venir). No quiero perdérmelo, y no quiero que te lo pierdas por mentes cerradas y doctrinas rígidas hechas por el hombre. Por lo tanto, aquí, en la clase de Torá del ministerio de Seed of Abraham, estamos haciendo todo lo posible (ciertamente imperfectamente) para tratar de abrir, aunque sea un poco, lo que en muchos casos ha sido una puerta cerrada y vigilada. Y la clave de esta puerta es entender a estos antiguos pueblos de la Biblia, sus tiempos y manera de pensar, la intención de sus palabras, y el contexto y las circunstancias en que las pronunciaron, como se encuentra en las Sagradas Escrituras. Me doy cuenta de que esto es a menudo incómodo para usted porque es mucho más fácil simplemente resolver algunos asuntos básicos y nunca tener que abordarlos de nuevo. La mayoría de las personas vienen a la Iglesia para tener camaradería casual con otros creyentes que tienen ideas afines a las de uno y para ser emocionalmente edificados; sentirse mejor cuando salen que cuando llegaron. Quieren validación de lo que siempre han creído.

Sin embargo, al igual que el madurar de un niño a un adulto nos obliga (esperemos) a reconsiderar cosas en la vida que en algún momento parecían simples y fáciles de entender cuando éramos niños, pero involucran múltiples tonos de gris y principios contradictorios a medida que llegamos a la adultez, así es que a medida que aprendemos de Cristo y Su amor sacrificial, lo que lo llevó a Él a la cruz , si nos esforzamos por madurar en Él, nosotros vamos a descubrir que ciertos principios y patrones de Dios no son tan directos o tan fáciles de aplicar a nuestra vida como primero pensamos.

Y a veces para nuestra mayor incomodidad nosotros también descubriremos que ciertas doctrinas se formaron originalmente, debido a agendas humanas en el pasado que no son tan evidentes para la congregación hoy en día, y una vez desenterradas pueden ser preocupantes. Sin embargo, nuestra meta al aprender la Palabra de Dios, y en respuesta a ser obedientes a la misma, no debe ser sobre nuestra búsqueda de consuelo; debe ser sobre nuestra búsqueda de la verdad. Y puedo decirte por experiencia, la verdad no siempre es cómoda. La Palabra de Dios es tan amplia y profunda que ningún hombre, ningún maestro, ningún pastor, ningún rabino tiene toda la verdad, o conoce toda la verdad, porque el camino de Dios es revelar cada vez más de la verdad en Su buen tiempo; por lo que nuestra búsqueda debe ser continua. Sin embargo, hay cosas que nosotros podemos probar razonablemente, y nosotros podemos concluir y saber con certeza si trabajamos con esto, y en ocasiones esto nos lleva a cosas que hemos asumido que eran verdad, pero nueva información que mejor se ajusta a la Palabra de Dios exige que ahora debemos desaprendernos de las mismas. Eso requiere valor y persistencia, se necesita fe, y se necesita humillarnos ante el Espíritu Santo, de tal manera que no seamos tan alérgicos a descubrir que pudimos habernos equivocados sobre algunas cosas importantes concernientes a nuestra fe a la que nosotros cerramos los ojos y los oídos.

Pero como ningún otro libro jamás escrito, la Biblia nos dice que, si buscamos diligentemente la verdad dentro de los pasajes inspirados por Dios, estamos garantizados de encontrarla. También se nos dice que la verdad nos liberará. ¿Libre de qué? De la esclavitud al pecado que comenzó con una mentira en el Jardín del Edén; no libre de hacer cualquier cosa que queramos. La verdad nos libera; la libertad no se obtiene de obstinadamente (quizás con miedo) aferrarse a doctrinas y costumbres impuestas por el hombre, que han sido tan cálidas y consuetudinarias para nosotros a lo largo de los años que no hemos tenido que pensar en ellas dos veces. Nosotros no hemos estado muy motivados en preguntarnos por qué creemos lo que creemos. Eso es, sin embargo, de hecho, lo que yo les estoy pidiendo que hagan.  

Por consiguiente, lo que nosotros hemos aprendido hasta ahora en el Libro de los Hechos son cosas que, para algunos, pueden ser inquietantes; para otros, informativo e iluminador. Por ejemplo: esa creencia en Jesucristo surgió de la religión de los judíos, así como Yeshua mismo era un judío hereditario, genealógico y cultural. La religión de los judíos desde algún momento después del exilio babilónico es lo que hoy llamamos judaísmo, a pesar de que no hay evidencia de que, durante los tiempos del Nuevo Testamento, o antes, el término judaísmo se utilizó para etiquetar la religión judía.

Nosotros también descubrimos que la religión de los judíos en los tiempos del Nuevo Testamento se practicaba de la misma manera que el cristianismo se practica en los tiempos modernos. Es decir, el judaísmo consistía de una serie de facciones que compartían algunas creencias comunes y fundamentales entre ellas, pero también muchas más creencias que estaban en extremos opuestos del espectro (como si la resurrección corporal fuera posible). Además, debido al exilio babilónico unos 600 años antes de la época del Nuevo Testamento, y debido a que la gran mayoría de los judíos exiliados habían decidido voluntariamente permanecer en las diversas tierras extranjeras a las que fueron enviados, había una clara división en la forma en que se practicaba el judaísmo entre los judíos que vivían en la Tierra Santa versus los que vivían en la diáspora (es decir, los judíos que vivían en tierras extranjeras). Los judíos que vivían en la Tierra Santa fueron superados en número 20 a 1 por los judíos de la diáspora. Sin embargo, los judíos de la diáspora en general buscaron en Jerusalén dirección espiritual porque allí es donde se encontraba el Templo, el Sacerdocio y el Sanedrín.

Nosotros también aprendimos que había otras divisiones de facciones en el judaísmo, y estas divisiones de facciones desempeñan un papel significativo en nuestras historias del Nuevo Testamento y sus resultados. La más familiar para los cristianos es la división entre los saduceos y los fariseos; los dos partidos sociales/religiosos/políticos más predominantes de los judíos. Pero la causa de esta división no es evidente, si no entendemos los fundamentos del judaísmo y la sociedad judía de esa época. Fueron los saduceos aristocráticos quienes operaban el Templo, controlaban el sacerdocio y dirigían la Corte Judía: el Sanedrín. Pero fueron los fariseos sabios los que eran los supervisores de las sinagogas. Por lo tanto, la Sinagoga y el Templo eran rivales y tenían poco en común. La sinagoga se parecía mucho a un aspecto típico de la Iglesia en su construcción, asientos, plataforma de habla y estructura de autoridad. La sinagoga es donde los rabinos y otros enseñaron sus doctrinas e interpretaciones bíblicas y la sinagoga fue el centro de la vida religiosa judía diaria. Sólo había un templo, pero había cientos y cientos de sinagogas. Y había una sinagoga presente en general donde quiera que surgía una comunidad judía de un tamaño sostenible.

Especialmente para los judíos de la diáspora que vivieron cientos, y en algunos casos a mil millas o más, de Jerusalén, no era habitual que en el transcurso de sus vidas vinieran a visitar el Templo para una fiesta bíblica o a sacrificar allí; era simplemente demasiado caro, demasiado lento, demasiado peligroso y demasiado poco práctico. Así que su apego a su religión judía era a su sinagoga local. Cuando la gente iba regularmente a adorar y tenía comunión, incluso en Jerusalén, por lo general no era al Templo, sino a su Sinagoga. Así que debemos entender necesariamente que para Yeshua y para todos Sus seguidores, así como para todos los judíos regulares, el suyo era el mundo de la Sinagoga, y sólo en ciertas ocasiones ceremoniales se aventuraron al Templo e interactuaron con los sacerdotes.

Los principios doctrinales centrales de la Sinagoga se pueden resumir en una sola palabra hebrea: Halajá. Halajá fue una fusión y mezcla de la Torá Bíblica, tradiciones y costumbres antiguas. Era su manual no sólo para su religión, sino por su comportamiento cotidiano.

Todavía no era un manual escrito (que no llegaría a serlo hasta dentro de un par de siglos), sino que fue enseñado oralmente y aplicado por varias autoridades religiosas judías que no estaban de acuerdo en muchos asuntos importantes; esta es una de las principales razones de las varias facciones del judaísmo que se desarrollaron y las luchas internas interminables que por lo general sólo equivalía a un debate apasionado, pero a veces se extendía a la violencia. Todos los discípulos y seguidores de Yeshua pertenecían a una facción u otra del judaísmo, y a una sinagoga u otra, por lo que no tenían una sola mentalidad unificada incluso después de llegar a la creencia. Y vemos que esto se desarrolla desde el principio entre los discípulos cuando escuchamos a los creyentes helenistas (hablantes griegos) frente a los creyentes hebreos (hablantes hebreos) que no confían unos en otros para repartir dinero y comida imparcialmente a las viudas de su grupo.

A pesar de sus diversos niveles de devoción al judaísmo, para el pueblo judío no se desvía la realidad de que en los tiempos del Nuevo Testamento el mundo era un mundo romano gentil; las Tierras Santas estaban en manos de los romanos y los judíos de la diáspora vivían en una provincia u otra del Imperio Romano. Había sido así, siguiendo 2 siglos en el momento de la ejecución de Cristo. Los judíos de la diáspora trataban por necesidad todos los días el mundo mayoritario y sus muchas complejidades. Al igual que el proverbio de la rana en la tetera, lenta e imperceptiblemente los judíos de la diáspora se encontraron mirando y pensando cada vez más como sus gentiles vecinos. Pero los judíos más piadosos y celosos de la Tierra Santa que vivían más cerca del símbolo más grande de su herencia, el Templo, y más cerca del centro de poder de la autoridad religiosa judía, Jerusalén, tendían a mantener la mayor distancia posible entre ellos y los gentiles. Fue en este contexto que surgió una nueva facción del judaísmo, nacida en el mundo de la Sinagoga. Esta facción creía que Yeshua de Nazaret era el Mesías que habían estado esperando. Pero, la revelación progresiva demostró visiblemente que era un tipo diferente de Mesías de lo que las costumbres y tradiciones judías de tiempo atrás habían dicho que debían esperar; El mismo no llevaría a los judíos a una revuelta en contra de Roma, lo cual era la expectativa #1. Además, no era un mero hombre; De hecho, era descendiente del rey David, pero también dijo ser Dios. Aún más desconcertante, si no decepcionante, Él lograría el objetivo de traer el Reino de Dios, un Reino Judío, a través de Su muerte y resurrección; no a través de su carisma personal y una serie de impresionantes victorias militares que liberarían a Judá. Más esto sería un reino espiritual en lugar de un típico reino físico. La mayoría de los judíos eran entonces como la mayoría de los cristianos hoy en día: esto simplemente no era lo que sus líderes religiosos de confianza les habían dicho que un Mesías sería y haría, por lo que incluso la vívida realidad de Yeshua y de Sus milagros que muchos de ellos presenciaron personalmente no los incentivaba. Mantener su familiar estatus quo doctrinal era lo que importaba, y también lo que exigía y también era lo que los líderes religiosos judíos demandaban; no aceptar la verdad recién revelada. 

Por consiguiente, nosotros encontramos en la muerte de Yeshua, que un pequeño grupo de 12 discípulos tomó la causa como su liderazgo, y su facción particular del judaísmo llegó a ser conocida como El Camino. No dejaron de ir a la sinagoga; no dejaron de ir al Templo. No dejaron de practicar su judaísmo ni dejaron de obedecer la Ley de Moisés.

De hecho, en una ocasión en particular, el primer Shavuot (Pentecostés) después de la crucifixión de Yeshua, los 12 discípulos (todos galileos) estaban en Jerusalén en obediencia a la Ley, y junto con miles de judíos de la diáspora que estaban allí con el mismo propósito, vieron y experimentaron algo que los sorprendió. El Espíritu Santo descendió visiblemente sobre los seguidores de Yeshua y todos ellos comenzaron a hablar en lenguas extranjeras que no conocían. Pedro y otros discípulos usaron este evento como trampolín para enseñar a otros judíos acerca de Yeshua y lo que significaba la venida del Espíritu, pero fueron arrestados por el Sumo Sacerdote y les dijeron que dejaran de hablar de este Yeshua.

Poco después, un creyente judío de habla griega de Samaria llamado Esteban fue a una de las más de 400 sinagogas en Jerusalén para predicarles el Evangelio, y se indignaron tanto por lo que tenía que decir que lo llevaron al Sanedrín. En un juicio apresurado por la corte, fue condenado y rápidamente apedreado hasta morir. Inmediatamente después de esto, varios judíos en Jerusalén se propusieron destruir esta nueva facción radical del judaísmo, por lo que los creyentes aterrorizados huyeron de Jerusalén a partes más seguras de la Tierra Santa y a países cercanos.

En respuesta, el Sanedrín envió a Pablo, un fariseo estricto, tras un grupo en particular de creyentes que habían huido a salvo en Damasco, Siria. En el viaje para ir arrestar a estos simpatizantes de Jesús, Cristo confronta a Pablo en forma espiritual, desde el Cielo, y Pablo, aunque cegado, se convirtió en el creyente más nuevo. El mismo celo que tenía por acorralar y castigar a los creyentes él ahora usaría para difundir el mensaje del evangelio.

De vuelta en la Tierra Santa, Pedro y Santiago, hermano de Yeshua, fueron los líderes incuestionables de los Del Camino. Pedro estaba deambulando, haciendo nuevos discípulos de los judíos de la Tierra Santa y comprobando el bienestar de algunos de los creyentes dispersos, cuando tuvo una visión que cambiaría para siempre otro error fundamental en su teología judía basada en Halajá. Pero antes de tener su visión, un gentil oficial del ejército romano llamado Cornelio tuvo una visita de un ángel diciéndole que fuera a buscar a Pedro porque había algo que Pedro necesitaba decirle. La visión de Pedro ocurrió poco después. La visión era una parábola; implicaba una sábana de tela bajada del Cielo con todo tipo de animales en ella, algunos (si no todos) estaban prohibidos como alimento para los judíos de acuerdo con la Ley de Moisés. Dios le dijo a Pedro que matara y comiera. Esta visión confundió en gran medida a Pedro no sólo por la instrucción, sino porque las palabras utilizadas no pertenecían a la comida; pertenecían a las personas y a los objetos.

Cuando los hombres llegaron a escoltar a Pedro para que fuera a visitar a Cornelio, Pedro de repente se dio cuenta de lo que esta visión / parábola le estaba diciendo; primero, esto no tenía en lo absoluto nada que ver con la comida. Más bien era que Pedro (y todos los judíos) debían dejar de considerar a los gentiles como impuros. ¿por qué? ¿Acaso había Dios recientemente purificado a los gentiles y los había hecho puro? No. Dios había creado gentiles puros (como hace todas las cosas). Si los gentiles de hecho representaban un estatus espiritual, la Torá los llama común. Común era un estado perfectamente bueno, y no era maléfico o malo y ciertamente no era impuro. Fue el judaísmo el que había desarrollado tradiciones que declaraban que los gentiles eran impuros y por lo tanto los judíos no podían tener nada que ver con ellos o se arriesgarían a ser profanados ritualmente. 

Así, dado que Dios le había confiado a los judíos las Buenas Nuevas, entonces esta teología defectuosa sobre los gentiles tendría que ser enderezada para que los judíos creyentes fueran a los gentiles, y los gentiles también pudieran ser salvos.

Mientras Pedro hablaba con Cornelio y su familia, en un segundo acontecimiento de Pentecostés, el Espíritu Santo cayó visiblemente sobre estos gentiles, indicando que creían en el mensaje evangélico y que Dios los había aceptado. Esto aturdió a Pedro y a otros 6 creyentes judíos que habían venido con él. Nunca imaginaron que los gentiles pudieran aceptar al Mesías Judío, y que Dios los aceptara, sin que se convirtieran primero en judíos. Pero ahora que habían aceptado a Cristo, y el Ruach HaKodesh había caído sobre ellos, ¿deberían ser circuncidados y así convertirse en judíos oficiales? Varios creyentes judíos lo pensaban así, y nuestras Biblias generalmente los llaman la facción de la circuncisión. Esto seguiría siendo un tema polémico dentro de los Del Camino, y parece que Pedro era tan ambivalente al respecto como Pablo fue tan franco en contra de esto.

Esto resume bastante bien el camino que hemos recorrido hasta ahora en el Libro de los Hechos. Con esto, abra sus Biblias al capítulo 11 de Hechos y continuaremos nuestra jornada.

LEER HECHOS CAPÍTULO 11 completo

Este capítulo comienza inmediatamente después de los tratos de Pedro con el gentil temeroso de Dios, y el nuevo creyente, Cornelio y su familia. Y el tono de este pasaje es que los creyentes judíos realmente no sabían cómo manejar esta revelación sobre el Espíritu Santo que cae sobre los gentiles. Y la facción de la circuncisión que estaba entre los creyentes sentía que, aunque la salvación en Cristo había llegado sin duda a los gentiles (como lo demuestra la naturaleza visible del Espíritu Santo que descendía sobre Cornelio), sentían que el siguiente paso lógico era llegar a ser judío; y eso se lograba por medio de la circuncisión. De hecho, la creencia era que, si bien uno podía ser salvado siendo un gentil, uno no podía continuar como un gentil.

No es de extrañar que fue en Jerusalén donde Pedro se encontró con esta oposición ya que Jerusalén era el centro de la comunidad original de los creyentes, y todavía era desde donde operaban los líderes de los Del Camino. Pero igual de importante era donde se practicaba el judaísmo en sus extremos más fundamentalistas, por lo que la idea de que los gentiles tuvieran algo que ver con el Dios de Israel era algo que no era aceptado. Pedro puede haber entendido de Dios, que el Halajá estándar de los judíos que decía que los gentiles eran naturalmente impuros estaba incorrecto, pero eso no es algo que sea fácilmente descartado por otros creyentes judíos sólo porque una persona lo dice. Las viejas tradiciones y las formas de pensar le toman mucho más tiempo en morir que eso.  

Fíjate en la queja del versículo 3 que se dirige hacia Pedro: “Fuiste a los hogares de hombres incircuncisos y comiste con ellos.” Esta no es una acusación en la que Pedro esencialmente se asoció con el enemigo. Más bien se trata de una cuestión de pureza ritual y, por lo tanto, el líder del movimiento mesiánico (Pedro) se ha sometido voluntariamente a ser profanado y pensar que está bien. Esto no se acomodaba bien con los creyentes judíos en Jerusalén; después de todo, ¿no debería su líder ser el más piadoso y cuidadoso de todos ellos (como ejemplo para los demás)?

Y por favor tenga en cuenta en todas nuestras lecciones a lo largo de los Hechos (y en cualquier lugar que lea en el Nuevo Testamento) que el término “los no circuncidado” es simplemente un término coloquial judío que significa gentil. Así que vemos que el tema de la circuncisión está directamente ligado a la pureza ritual.

¿Qué hay de un gentil masculino que se circuncida, resuelve ese problema? La misma es porque se supone que la única razón de la circuncisión es negar la identidad gentil y convertirse en judío. Una vez que alguien es judío, entonces esa persona (hombre o mujer) puede entrar en un Mikveh y ser purificado ritualmente de toda su impureza gentil (algo que no podía hacer antes de la circuncisión). Naturalmente, como judío, uno también seguiría la Halajá judía en cuanto a las disposiciones de pureza. En resumen: temeroso de Dios o no; Creer en Cristo o no; la cuestión de la pureza ritual que rodea a los gentiles permanece inalterada ante los ojos de la facción de la circuncisión. Y, de hecho, cuando llegamos a Hechos capítulo 15 y al famoso Consejo de Jerusalén por el cual ciertas reglas debían ser implementadas sobre el creciente número de creyentes gentiles, la misma se trataba enteramente de disposiciones de pureza porque estos nuevos gentiles creyentes esperaban adorar, cenar y tener una comunión abierta con los creyentes judíos. Así que la pregunta era cómo el liderazgo de El Camino podía asegurar a sus hermanos judíos que no se profanarían al estar alrededor de estos creyentes gentiles.

A partir del versículo 4, la defensa de Pedro por entrar en la casa de un gentil y comer con él es contar la historia de la visión/parábola que tuvo cuando estaba en Jope en la casa de Shimon (Simón) el curtidor. Y así lo dice casi palabra por palabra, así como lo leemos en el capítulo 10. Y cuando en el versículo 8, Pedro llega a la parte de decirle a Dios “no” que no comerá las cosas que estaban en la sábana que bajaba del cielo, esto es para dejar claro a los oyentes de Kefa (Pedro) (que era principalmente la facción de circuncisión) que él no es menos un observante de la Torá menos estricto que lo que ellos son. Por lo que él estaba tan horrorizado de escuchar esta instrucción de Dios como la facción de la circuncisión está sorprendida al Pedro decirles sobre la instrucción. Necesito comentar aquí, como hice en el capítulo 10, que Hechos 11:9 está mal traducido en la versión CJB (Biblia Completa Judía, solo disponible en inglés, por lo que yo lo voy a traducir palabra por palabra para beneficio de los hermanos hispano parlante.) Donde dice: “Deja de tratar como impuro lo que Dios ha hecho puro” es incorrecto. Lo que realmente dice es: “Deja de tratar como koinos lo que Dios ha hecho kathartos”. “Deja de tratar como común lo que Dios ha hecho puro”.

No voy a volver a discutir nuestras últimas 3 semanas de estudio por medio de las que hablamos extensamente sobre el estado espiritual llamado común; Dejaré que eso lo revisen ustedes mismos. Pero lo que sí quiero añadir es esto: puedo decirles en este momento que muchos de ustedes están leyendo esta declaración como si Dios (a través de Pedro) estuviera diciendo que Él recientemente ha purificado a los gentiles cuando dice que Él los “había hecho (ellos) puros”. Y te equivocarías. Y la razón por la que automáticamente lo percibes de esa manera es porque todavía lo ves a través del lente que impregna el cristianismo, que dicen a) los gentiles eran impuros y así Dios tuvo que purificarlos, y b) porque todavía quieres relacionar esto con las leyes alimentarias kosher, que la mayoría de los líderes cristianos dicen es lo que la visión de Pedro tenía que ver (no lo era) , y c) porque se enseña que las leyes alimentarias levíticas fueron abolidas para los creyentes (pero eso decididamente no es así).

Más bien cuando Dios dice que hizo a los gentiles puros, Él quiere decir que de hecho los creó (los hizo) como criaturas puras. Sólo el judaísmo, no Dios, declaró en algún momento a los gentiles como criaturas universales y naturalmente impuras. Así que Dios reprendió a Pedro; ÉL no le informó de un cambio. Dios estaba diciendo: ‘Pedro, hice a los gentiles puros, así que no digas lo contrario o los trates de otra manera’. Además, si un gentil (que naturalmente lleva el estatus espiritual “común”) acepta a Cristo, él o ella es elevado al mismo estatus “santo” que los judíos naturalmente llevan. Así que Pedro debe dejar de pensar en los gentiles creyentes como gentiles atrapados para siempre en su estado espiritual “común”; ya no son comunes, ahora son santos como resultado de su fe en Yeshua. Y no es por medio de una circuncisión física y por lo tanto convertirse en judíos lo que los eleva a un estatus santo; es Dios mismo quien declara su elevación a santo….nada más.

El versículo 15 está diciendo una declaración. Allí Pedro les relata a sus oyentes que el Espíritu Santo cayó sobre estos gentiles “así como cayó sobre nosotros al principio”. Es decir, fue otro evento de Pentecostés. Cristo les dijo a los creyentes judíos que esperaran algo asombroso que iba a suceder antes de comenzar su ministerio; y Pedro se da cuenta de que ese evento increíble fue Pentecostés. Fue el arma de arranque al comienzo de una carrera para los creyentes judíos. Pero en Cesarea Maritima, esa misma arma de arranque había sido levantada y disparada señalando el comienzo de la inclusión de los gentiles. Siempre el lema había sido, primero para los judíos y luego para los griegos. Parece que la ventaja de los judíos había terminado. Muy pronto los judíos se encontrarían como el partido minoritario del cristianismo.

La declaración más importante sobre la autodefensa de Pedro a la facción de la circuncisión por su asociación con los gentiles está en el versículo 17:

LBLA Hechos 11:17 17 Por tanto, si Dios les dio a ellos el mismo don que también nos dio a nosotros después de creer en el Señor Jesucristo, ¿quién era yo para poder estorbar a Dios?

Pedro básicamente dice que no es su culpa. Pedro no pone en duda a quién Dios considera digno de salvación. Pedro no elige a quién se le concede el Espíritu Santo; el Señor lo hace. Esto también se remonta a la sabia declaración de Gamaliel a otros miembros del Sanedrín sobre lo que deberían hacer con Pedro y esta creciente facción del judaísmo que ellos no iniciaron ni sancionaron. Un grupo que siguió y adoraba a un carpintero de Nazaret fallecido.

En Hechos capítulo 5, nosotros escuchamos esto:

Hechos 5:38-40 LBLA

38 Por tanto, en este caso os digo: no tengáis nada que ver con estos hombres y dejadlos en paz, porque si este plan o acción es de los hombres, perecerá;

 39 pero si es de Dios, no podréis destruirlos; no sea que os halléis luchando contra Dios.

40 Ellos aceptaron su consejo;

Cuando la facción de la circuncisión oyó esas sabias palabras de Pedro que, por supuesto, eran la verdad, cedieron. ¿Cómo podemos llamarnos seguidores de Dios y luego dar la vuelta y cuestionar quién dios elige como Suyo? En cambio, comenzaron a alabar a Dios, y una realidad escalofriante se estableció sobre ellos. En el versículo 18 leemos:

Hechos 11:18 LBLA Así que también a los gentiles ha concedido Dios el arrepentimiento que conduce a la vida.

Es decir: “¡Esto significa que Dios también ha permitido a los gentiles arrepentirse y tener vida!”

Terminaremos el capítulo 11 la próxima semana.

Hechos Lección 25 – Capítulo 10 conclusión

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 25, Capítulo 10 conclusión

Todavía estamos en Hechos capítulo 10. Y aunque lo terminaremos hoy, los temas que surgen de las palabras inspiradas por Dios son muy desafiantes y profundamente importantes para nuestra fe; así que seguiremos profundizando para tratar de extraer de estos pasajes tanto la verdad espiritual como las aplicaciones prácticas.

Los judíos entienden bien el tema principal que subyace a este capítulo; fue la resolución de este lo que los confundió. Pero para los gentiles cristianos le cuesta incluso discernir la naturaleza del verdadero problema; y si no entendemos correctamente el problema, entonces malinterpretaremos el resultado.

Terminamos en el versículo 28 la última vez y para refrescar nuestras memorias el mismo dice esto:

LBLA Hechos 10:28 28 Y les dijo: Vosotros sabéis cuán ilícito es para un judío asociarse con un extranjero o visitarlo, pero Dios me ha mostrado que a ningún hombre debo llamar impuro o inmundo;

El problema subyacente que se está tratando en Hechos 10, es la pureza ritual, especialmente en lo que respecta a las relaciones judías con los gentiles. En este punto de la historia, las Tradiciones (Torá Oral) ya habían distorsionado sustancialmente lo que el Señor había ordenado en la Torá sobre el estado de pureza ritual de los gentiles. Por consiguiente, Hechos capítulo 10 es Dios en el proceso de enderezar eso, al igual que el Sermón del Monte de Yeshua en el Libro de Mateo también fue Dios enderezando las Tradiciones equivocadas en una amplia gama de temas.

A los comentaristas les gusta decir que el tema principal en Hechos 10 era sobre Pedro (y otros judíos) comiendo con gentiles; eso es solo verdad hasta cierto punto. La comida era, de hecho, vista como tal vez la oportunidad más seria, y prevenible, para que un judío se profanase ritualmente. Saber qué animales podían y no podían ser comidos para comer era fácil y todos los niños judíos lo sabían de memoria. Fueron las complicadas reglas sobre el manejo de la comida lo que era problemático y la tradición complicó el asunto. Había varias maneras en que los alimentos perfectamente kosher podían llegar a ser impuros y, por lo tanto, podía llegar a ser incomible a través de un manejo inadecuado. Podía pasar desde el animal siendo criado incorrectamente; o por haber sido sacrificado incorrectamente; o por no drenar y desechar adecuadamente la sangre; o permitir que entre en contacto con otra cosa que era ritualmente impura (incluyendo, especialmente, una persona ritualmente impura) porque la impureza ritual podía transmitirse de objeto a objeto.

La hospitalidad en el Oriente Medio siempre exigía que se le presentara comida a un huésped. Así que si un judío se aventuraba en la casa de un gentil, para ellos sería como entrar a la sala de enfermedades contagiosas de un hospital. Era un gran riesgo porque incluso si la comida que se les ofrecía era de un tipo que un judío normalmente podía comer, no había ninguna garantía sobre cómo se había manejado.

Aún más, los judíos consideraban a los gentiles como naturalmente impuros. Así que cualquier cosa que un gentil tocara ya sea comida, muebles, ropa, ropa de cama, los pisos y paredes de sus hogares, cualquier cosa, los judíos creían que esos gentiles le habían transmitido su impureza y por lo tanto era casi imposible que un judío no se infectara con impurezas rituales. No sólo el mero pensamiento de esto era repugnante, pero entonces habría un proceso difícil y a veces caro para volver a un estado de pureza ritual utilizando los remedios establecidos por la Ley de Moisés. 

¿Por qué los judíos consideraban a los gentiles como automáticamente impuros? Los judíos académicos dirían que fue principalmente porque los gentiles eran idolatras; adoraban a otro dios que no fuera el Dios de Israel. También fue porque las mujeres gentiles no seguían los procedimientos apropiados al final de sus períodos, y los varones no seguían los procedimientos adecuados después de la intimidad con sus esposas, lo que podría haber curado las condiciones ritualmente impuras que venían como resultado. Pero para el judío cotidiano promedio, los gentiles son impuros porque la Tradición dice que lo son; así es como se crearon los gentiles. Sin embargo, ¿qué pasa con los gentiles temerosos de Dios que no eran idolatras, y en cambio sólo adoraban al Dios de Israel? Eso presentó un enigma particularmente difícil sobre el cual no había un acuerdo universal dentro del judaísmo. ¿Podrían asistir a las sinagogas? ¿Podrían cenar con judíos? ¿Podrían ir al Templo? Al final resulta que para los judíos de esta época el enigma se trataba principalmente de la necesidad percibida de circuncisión para los gentiles temerosos de Dios. Tocaremos eso poco después de volver a leer los versículos finales del capítulo 10 de Hechos.

VOLVAMOS A LEER HECHOS CAPÍTULO 10:28 – hasta el final

Las últimas palabras del versículo 28 tienen a Pedro diciendo que Dios le mostró que no llamara a ningún hombre común o impuro. ¿Cómo le mostró Dios esto? Por medio de la visión de las criaturas dentro de una sábana que bajaban del Cielo. Me gustaría poner el clavo final en el ataúd de la enseñanza doctrinal incorrecta que la visión tenía que ver con la comida; es decir, estoy diciendo que esta visión no era en absoluto acerca de Dios abrogando las leyes alimentarias levíticas como es la doctrina cristiana estándar. Más bien, la visión de los animales impuros era meramente simbólica de otra cosa, ya que la visión era esencialmente una parábola. He hecho mi caso sobre esto lo suficiente que todo lo que podría hacer en este punto es repetirlo, así que en vez me gustaría citar un venerado Padre de la Iglesia, el Venerable Bede, un monje inglés que vivió y escribió alrededor del 700 D.C. Este extracto se extrae de su comentario sobre el Libro de los Hechos.

“Me sorprende cómo algunas personas interpretan esto como que tienen que ver con ciertos alimentos que estaban prohibidos por la antigua ley, pero que ahora deben ser consumidos, ya que ni las serpientes ni los reptiles pueden comerse. Tampoco el mismo Pedro lo entendió de esta manera. Más bien lo entendió como el significado de que todas las PERSONAS están igualmente llamadas al evangelio de Cristo y que nada es naturalmente profanado. Porque cuando fue reprochado, él explicó el SIMBOLISMO de esta visión, no como dando la razón del porqué él comió bestias, sino por qué él se asoció con gentiles”.

Bastante correcto; aunque la comida fue utilizada como el simbolismo para la visión, la misma no era sobre la comida.

Por consiguiente algunos podrían decir que cuando yo les enseño que las leyes alimentarias levíticas no fueron abolidas, y que esta visión-parábola dada a Pedro ciertamente no lo hizo (porque esto no tenía nada que ver con la comida en primer lugar), es sólo porque yo tengo una teología de raíces hebreas o una teología mesiánica; pero aquí tenemos a un gentil monje cristiano inglés de gran reputación, diciendo exactamente lo mismo hace 1300 años y desconcertado de que algunos de sus compañeros cristianos no podían ver eso.

Así que la conclusión es que a Pedro se le está enseñando que Dios no crea nada que sea naturalmente impuro; que no hay nada impuro creado en su estado natural. Más bien todas las cosas comienzan como ritualmente puras. Así que para que algo se vuelva impuro, algo tiene que sucederle. Ahora, antes de que alguien diga: ‘espera un minuto, pensé que un buitre, por ejemplo, era un pájaro impuro?’  No, no lo es. Es simplemente un pájaro que el Señor dice que no está permitido para comer, y por lo tanto también para fines religiosos como el sacrificio. Un buitre no es, por sí mismo, impuro, porque puro e impuro, versus permitido y prohibido son dos asuntos completamente diferentes que la Torá trata por separado. Un buitre no es permitido para la comida; pero no es por naturaleza impuro.

Además, el principio de Dios es que cada cosa creada es creada espiritualmente común. Los objetos y las personas comunes pueden permanecer en el estado espiritual de común y puro, o pueden ser elevados a santos por decisión de Dios. Por el contrario, los objetos y las personas que son comunes y puras pueden ser degradados a impuros (generalmente por un acto del hombre). Pero nunca un hombre puede elevar lo común a lo santo; eso recae puramente dentro de la autoridad de Dios. Lo que acabo de decirles es tal vez uno de los principios más importantes de Dios que hay, y está claramente dicho en la Torá Bíblica; es decir, esto no es tradición o costumbre ni es especulación o alegoría.

Pablo dijo esencialmente lo mismo a su manera, y en un contexto ligeramente diferente, en el Libro de los Romanos.

LBLA Romanos 14:14 14 Yo sé, y estoy convencido en el Señor Jesús, de que nada es inmundo (impuro) en sí mismo; pero para el que estima que algo es inmundo (impuro), para él lo es.

Aquí Pablo admite que (como Pedro) tuvo que ser persuadido por el Señor de que nada es impuro por sí mismo (ya sea una persona o un objeto, Dios no crea nada impuro). Tenía que estar convencido (tener un cambio de mente) porque como un fariseo altamente entrenado, Pablo había sido enseñado de otra manera. Los fariseos (y todo el judaísmo) creían que los gentiles eran, esencialmente, nacidos como personas naturalmente impuras. Por lo tanto, otro principio importante de Dios está en juego en nuestra historia; no es importante sólo para los judíos, sino también para los gentiles creyentes. Cuando algo es impuro, el mismo no ser hecho santo. Primero lo impuro tiene que ser restaurado a un estado espiritual de pureza y común. Y entonces de puro y común, Dios puede elevarlo a santo.

 Fíjate en este pasaje de los Romanos que Pablo está hablando de una persona que cree que algo es impuro. Y si esa persona cree que algo es impuro entonces para él o ella es impuro. Pero (y aquí está lo importante) este principio no funciona al revés. Pablo nunca dice, “Oh sí, y viceversa”. Nunca dice que si crees que algo está ritualmente puro, pero es impuro, entonces para ti está puro.

Sin embargo, eso generalmente se lee en este pasaje y se enseña como si eso fuera lo que dijo. Espero que lo veas. Este pasaje sólo se ocupa de cosas impuras, no puras.

Verás, si bien no hay peligro para nosotros el considerar algo impuro y por consiguiente lo evitamos (incluso si ese objeto es en realidad ritualmente puro), hay peligro en asumir que algo está puro (cuando Dios dice que el objeto es realmente impuro) y participamos de él de todos modos. Y eso es precisamente lo que preocupaba a los judíos el entrar en contacto con gentiles. Así que la actitud fue desarrollada: mejor seguro que mal. Es mejor errar en el lado de considerar a los gentiles y todo lo que contactan impuros (y así evitarlos), que considerarlos puros y estar equivocados, y así llegar a ser ritualmente profanados.

Sé que esto es tan difícil de internalizar en nuestra mente, pero eso se debe a que este proceso de pensamiento nunca ha tenido un lugar en la vida o discusión cristiana gentil. Por alguna razón, hace siglos, los estados espirituales de puro o impuro han sido eliminados del pensamiento y la ideología cristiana. Pero es bíblico e histórico y la misma sigue en vigor. Los gentiles simplemente han sido ignorantes de esto, porque se explica sólo en el Antiguo Testamento. Y esta ignorancia a veces ha llevado a una grave incomprensión de algunos pasajes de las Escrituras del Nuevo Testamento.

Y por cierto, Pablo no está hablando de la gente, aquí, mientras habla de considerar algo como impuro. Él Está hablando de objetos, principalmente de comida. ¿Cómo lo sé? Porque en el siguiente verso de Romanos dice:

LBLA Romanos 14:15 15 Porque si por causa de la comida tu hermano se entristece, ya no andas conforme al amor. No destruyas con tu comida a aquel por quien Cristo murió.

Por favor, escucha lo que estoy a punto de decirte. Si tu no crees que las leyes alimentarias bíblicas importan, entonces probablemente no te emocionará lo que tengo que mostrarte (a veces la verdad no es fácil de tragar…). Fíjate que (porque esto generalmente se enseña al revés) Pablo no dice “si tu hermano está molesto por la comida que evitas”. Es decir, esto no se trata de si tu hermano creyente está molesto porque te ve evitando los alimentos que piensas que son impuros. Más bien Pablo dice: ‘si tu hermano está molesto por la comida que comes’ (y recuerda, en el versículo anterior, el contexto trata de considerar algo impuro). Piensa en esto: ¿se enfadaría un hermano por la comida que comes si cree que está pura? Obviamente no; así que la comida pura no es el contexto. Más bien si un compañero Creyente te ve comiendo alimentos que son impuros para él, a pesar de que no te importa seguir las leyes de alimentos bíblicamente kosher, entonces es egoísta para ti comer comida delante de él que para él es impuro (Pablo dice que no es amoroso porque es molestoso para él). Y sin embargo, este versículo se enseña típicamente exactamente lo contrario; en cambio, por lo general se enseña como Pablo diciendo, que si una persona considera que la comida está pura, entonces el que considera que la comida es impura es el que está haciendo mal y molestando a su hermano. Permítanme ponerle un punto más fino al darles un ejemplo de cómo se aplica este versículo. Si vienes a mi casa por invitación a cenar, y sé que observas las leyes de alimentos bíblicos, pero sigo sirviendo cosas que sé que son impuras para ti, pero me las como de todos modos (aunque no insisto en que hagas lo mismo), Pablo dice que no es algo amoroso para mí. No eres tú haciendo mal porque no te comes las cosas que te sirvo que consideras impuras; soy yo el que está mal al ponerte en esta posición incómoda.

Romanos 14:15 no se trata de lo que se evita; se trata de lo que se come. Este pasaje no se trata de alimentos puros, se trata de alimentos impuros. Este principio es una relación un acuerdo y siempre se presenta en la Biblia como una relación.

En nuestros días y época, lo que elegimos comer ha adquirido mayor importancia no por la escasez (al menos no en el mundo occidental), sino por la cuestión de mantener una buena salud y alcanzar una vida útil más larga. Las personas, incluyendo a los creyentes, les importa mucho que su dieta sea orgánica y saludable, pero no les importa si Dios dice que un alimento en particular debe ser comido en absoluto. Puedo entender esto para el mundo secular; ¿pero para los creyentes? Amados hermanos, Dios ha enumerado específicamente en Su Palabra lo que es comestible como alimento para nosotros y lo que no lo es. La lista prohibida es pequeña, y no es nada difícil de evitar. Su salud corporal es, por supuesto, importante y usted debe esforzarse por comer sano; pero su salud espiritual es más importante y eso comienza por ser obediente a los mandamientos del Señor. El capítulo 10 de Hechos no se trata directamente de alimentos; se trata de la pureza ritual en lo que respecta a los gentiles. Así, en el versículo 29, después de que Pedro ahora entiende que la salvación en Cristo también es para los gentiles, y que Dios no ve a los gentiles como intrínsecamente inmundos (y Él debe saberlo), Pedro le pregunta a Cornelio por qué le ha pedido que venga. La respuesta de Cornelio comienza en el versículo 30.

Cornelio le relata cómo él también tuvo una visión y ocurrió a la hora de las oraciones tradicionales de la tarde (tradicional para el judaísmo). Y el hombre en su visión (antes este hombre era referido como un ángel) le dijo que enviara a buscar a Pedro, y también le dijo dónde estaba Pedro. Así que Cornelio fue obediente, mando a buscarlo, y reunió a amigos y familiares porque seguramente Dios tiene algo importante que decir por medio de Pedro.

Pedro ahora habla. Y enlosl versículos 34 y 35 él comienza con una admisión humilde (y algo que lo cambio) diciendo que AHORA entiende plenamente que Dios no es parcial sólo para los judíos, sino más bien a cualquier hombre de cualquier nación o pueblo que se inclina ante Él y hace lo correcto (que significa justo ante los ojos de Dios) es bienvenido para Él. Pedro no entendió esto excepto en las últimas 72 horas como resultado de la parábola de la visión que Dios le mostró. Hasta AHORA no pensaba que fuera posible que los gentiles pudieran ser salvos en nombre de Yeshua. Para ser claros: Dios no había cambiado nada. Es sólo que Pedro lo había tenido mal toda su vida. Los gentiles siempre habían tenido una manera de llegar a ser bienvenidos para Dios. La muerte expiada de Cristo no estaba dirigida sólo a conseguir judíos en el Reino; estaba dirigido a todas las personas en la tierra sin excepción. La muerte y resurrección de Cristo explicaron cómo finalmente se produjo la promesa del Pacto Abrahámico de que todos los pueblos de la tierra serían bendecidos por medio de Abraham y sus descendientes hebreos.

En los versículos 36 al 40 Pedro asume que Cornelio está muy consciente de los problemas rituales de pureza entre judíos y gentiles, y también está algo familiarizado con la historia de la vida, muerte y resurrección de Yeshua. Entonces Pedro continúa resumiendo los acontecimientos importantes de la vida y la misión del Mesías.

Pero no podemos perder el tono subyacente; Pedro está aclarando que la salvación llegó primero a los judíos, y ahora los gentiles escucharían de esta salvación que los judíos tienen como resultado de su Mesías judío por parte de testigos judíos que hablarán de la vida y las enseñanzas de Cristo. Pedro enfatiza ese punto del versículo 41 cuando dice:

LBLA Hechos 10:41 41 no a todo el pueblo, sino a los testigos que fueron escogidos de antemano por Dios, es decir, a nosotros que comimos y bebimos con Él después que resucitó de los muertos.

Fueron los judíos los testigos elegidos; de hecho, era un grupo selecto de judíos entre los que Pedro era uno. Por consiguiente, aun cuando Cornelio y otros gentiles temerosos de Dios son aceptables para Dios, los gentiles deben tener en cuenta que la Palabra de Dios fue dada a los judíos 1400 años antes; el Salvador es judío; aquellos que conocen la Palabra de Dios, y que la protegen y se lo dicen a los demás son judíos; y la salvación se dio por primera vez a los judíos. Así, los judíos ocupan un lugar de preeminencia y liderazgo en la fe, y son los judíos los que se encargaron de predicar y testificar acerca de Yeshua; no los gentiles. Pablo diría esencialmente lo mismo para comenzar Romanos capítulo 3.

Romanos 3:1-4 LBLA

¿Cuál es, entonces, la ventaja del judío? ¿O cuál el beneficio de la circuncisión?

 Grande, en todo sentido. En primer lugar, porque a ellos les han sido confiados los oráculos de Dios.

 Entonces ¿qué? Si algunos fueron infieles, ¿acaso su infidelidad anulará la fidelidad de Dios?

 ¡De ningún modo! Antes bien, sea hallado Dios veraz, aunque todo hombre sea hallado mentiroso; como está escrito:

Pero tal vez la declaración más importante en el discurso de Pedro a Cornelio y su familia que muestra que Pedro realmente entendió lo que Dios le mostró en su visión, es una declaración en el versículo 43 que forma el fundamento para el Cuerpo congregacional de Cristo.

Hechos 10:43 LBLA 43 De éste dan testimonio todos los profetas, de que, por su nombre, todo el que cree en Él, recibe el perdón de los pecados. 

Ahí está el Evangelio del Mesías Yeshua en pocas palabras. Es inclusivo, el mismo requiere confianza en Yeshua, y a través de esta voluntad los pecados de uno son perdonados. Quiero decirlo una vez más; mientras que este era un concepto revolucionario para Pedro, él admite fácilmente, que él lo había tenido todo mal hasta ahora y de hecho todos los profetas del AT dieron testimonio de Cristo y lo que Su venida significaría para todos, no sólo para el pueblo judío.

Mientras Pedro aun hablaba estas palabras, dice el versículo 44, el Ruach HaKodesh lo interrumpió y cayó sobre todos los que estaban escuchando.

Lo que esto significa es simple; La familia y amigos gentiles de Cornelio creyeron en el mensaje de Pedro, y creyeron que Yeshua era El Mesías, y aceptaron que el Mesías de los judíos era también el Mesías para los gentiles.

Pero ahora en el versículo 45 viene la cuestión que resultaría ser una de las más polémicos (y más incomprendidas) en cuanto a salvación; la cuestión de la circuncisión para los varones gentiles que tornaron sus vidas al Mesías Yeshua. Hablaremos más sobre eso en un momento, pero primero notamos que los circuncidados que estaban presentes se asombraron porque el don del Espíritu Santo recayó sobre este grupo de gentiles. Que uno de esos gentiles fuera un oficial del ejército romano era aún más asombroso, ya que este hombre era el símbolo más visible de la opresión de Roma sobre el pueblo de Dios. Además, estos gentiles comenzaron a hablar en lenguas y a alabar a Dios, de maneras que nadie que no lo conociera a Él íntimamente podría, hacer.

La versión en inglés CJB (la Biblia Completa Judía, esa versión no está disponible en español pero estos estudios que son traducidos al español fueron hechos con esa Biblia y fueron hechos en inglés) ) y otros añadirán la palabra “facción” o “creyentes” a la palabra circuncisión; esas palabras no están allí en el griego original. Sin embargo, para que esta frase tenga sentido, algo necesita ser añadido a la palabra circuncisión. Entonces, ¿a quién se refiere la “facción” de circuncisión? Dado que esto se refiere a los judíos, naturalmente ellos fueron circuncidados, creyentes o no creyentes. Sin embargo, en Hechos capítulo 11 se nos dice que fueron exactamente 6 judíos que salieron con Pedro de Jope a conocer a Cornelio. Y que esos 6 judíos eran hermanos, queriendo decir que eran creyentes. Así que entre estos 6 creyentes que acompañaron a Pedro, algunos de ellos pertenecían a un subgrupo de creyentes judíos que pensaban que los temerosos de Dios necesitaban ser circuncidados si querían adorar al Dios de Israel. Y lo que había detrás de este requisito de circuncisión era la cuestión de la pureza ritual.

Sin embargo, también tenemos que entender lo que significa la circuncisión en esa época; la misma significaba que uno se convertía en un judío oficial. Una persona literalmente convertida de ser gentil a ser judía. Dicho esto, sería una caracterización errónea decir que aquellos que insistían en la circuncisión de los gentiles temerosos de Dios eran un grupo separado (de la misma manera que los fariseos eran un grupo separado de los saduceos). Más bien eran miembros de los Del Camino, pero tenían la convicción personal de que los gentiles temerosos de Dios debían convertirse a judíos. Además, esto tuvo poco que ver con que un gentil se convirtiera en creyente y seguidor de Yeshua. Es decir, la facción de circuncisión no surgió como resultado del advenimiento de Cristo, y luego exigió que los gentiles se conviertan en judíos para ser salvos. Esta demanda de circuncisión estaba dispersa entre los seguidores que pertenecían a varios segmentos del judaísmo, y El Camino fue considerado (con razón) como uno de estos diversos segmentos del judaísmo. Esta facción de circuncisión había existido mucho antes de la época de Cristo, porque históricamente el judaísmo se había vuelto bastante popular en el Imperio Romano y un buen número de gentiles quería adorar al Dios de Israel.

Por consiguiente, estos creyentes en Yeshua que siguieron a Pedro para encontrarse con Cornelio, el advenimiento de Cristo no cambió nada en cuanto a su necesidad percibida de que un gentil temeroso de Dios se convirtiera al judaísmo (por medio de ser circuncidado). Para ellos, la creencia en Cristo era el camino natural para el judaísmo; no algo diferente o separado. Esto se debe a que el mismo proceso de pensamiento todavía prevalecía: ¿por qué una persona no judía adoraría a un Dios judío y adoptaría a un Salvador judío? Para los judíos de ese día (y hasta ahora, para Pedro) la lógica era impecable. El que un gentil varón temeroso de Dios fuese circuncidado, y por lo tanto se convirtiera en judío, generalmente solucionaba la preocupación de la pureza ritual. Esto iba a ser algo muy difícil de lograr convencerlos, especialmente para Pablo, conseguir que los creyentes judíos de la facción de la Circuncisión cedieran sobre el asunto de la circuncisión para los creyentes gentiles; y nunca ha habido mucho éxito al respecto hasta hoy en día.

Lo que tenemos aquí con el Espíritu Santo cayendo sobre Cornelio y su hogar, es nada menos que un segundo evento de Pentecostés. El primer acontecimiento de Pentecostés fue, por supuesto, obediente a lo que Cristo dijo: “Primero al judío, luego al griego”. Por consiguiente, fue sólo sobre los judíos que cayó el Espíritu Santo en Jerusalén en ese día tan especial de la fiesta bíblica de Shavuot; y ellos hablaban en lenguas. Aquí tenemos a un grupo de griegos (gentiles) que le sucede lo mismo. Para todos los presentes, incluidos los judíos de la facción de la circuncisión, simplemente no había manera de negarlo porque lo vieron con sus propios ojos. Les guste o no, lo entendieran o no, estos gentiles incircuncisos habían sido recibidos por Dios y el espectacular descenso del Espíritu Santo sobre ellos presentaba pruebas innegables.

La respuesta de Pedro fue preguntar inmediatamente: ¿hay algo que prohíba que se sumerjan? Recuerda a uno de los eunucos etíopes que, al aceptar a Yeshua como Salvador, le preguntó a Felipe si había algo que le impidiera bautizarlo. Así que no es que Cornelio fuera el primer gentil en ser bautizado o en recibir el Espíritu Santo. Es que Pedro, la cabeza del Cuerpo de Creyentes en este momento, ahora se da cuenta de que este puñado de casos aislados de gentiles que llegan a la creencia, reciben el Espíritu Santo y se bautizan, no serían únicos, sino que se convertiría en la norma.

Curiosamente no oímos de ninguna protesta por parte de la facción circuncisión. Y no oímos hablar de ninguna demanda o expectativa de que Cornelio y su familia sean circuncidados. Pero como con tantas tradiciones y creencias de tiempo atrás, no importa cuán equivocadas sean, no cambian ni mueren fácilmente. Por lo tanto, la circuncisión de los creyentes gentiles se va a convertir, y permanecer, en una cuestión obstinada dentro de los Del Camino para el resto del Nuevo Testamento.

Parece que se le ha dejado a Pablo, hacer algo más que simplemente declarar que la circuncisión de los gentiles no era necesaria para ser aceptados como adoradores de Cristo; él sería el que tendría que explicar la teología detrás de la misma. Y una vez más permítanme señalar que para los judíos de esta época, la circuncisión no era simplemente una cuestión de seguir un ritual tradicional o una costumbre cultural. Más bien, la circuncisión significaba una cosa y una sola cosa: que uno se era o se estaba convirtiendo en judío. Y con la circuncisión, uno no sólo se convertiría en un judío simbólicamente, ni era un medio para mostrar simpatía o solidaridad con el pueblo judío. Uno se convertía literalmente en un ciudadano judío nacional, y ya no se identificaría más como un gentil.

Pablo trató la cuestión de la circuncisión de los gentiles desde el aspecto más importante, el aspecto espiritual, en Romanos capítulo 2. Cerremos nuestra lección de hoy con lo que dijo al respecto.

Romanos 2:13-29 LBLA

13 porque no son los oidores de la ley los justos ante Dios, sino los que cumplen la ley, esos serán justificados.

 14 Porque cuando los gentiles, que no tienen la ley, cumplen por instinto los dictados de la ley, ellos, no teniendo la ley, son una ley para sí mismos,

 15 ya que muestran la obra de la ley escrita en sus corazones, su conciencia dando testimonio, y sus pensamientos acusándolos unas veces y otras defendiéndolos,

 16 en el día en que, según mi evangelio, Dios juzgará los secretos de los hombres mediante Cristo Jesús.

17 Pero si tú, que llevas el nombre de judío y te apoyas en la ley; que te glorías en Dios,

 18 y conoces su voluntad; que apruebas las cosas que son esenciales, siendo instruido por la ley,

 19 y te confías en que eres guía de los ciegos, luz de los que están en tinieblas,

 20 instructor de los necios, maestro de los faltos de madurez; que tienes en la ley la expresión misma del conocimiento y de la verdad

; 21 tú, pues, que enseñas a otro, ¿no te enseñas a ti mismo? Tú que predicas que no se debe robar, ¿robas?

 22 Tú que dices que no se debe cometer adulterio, ¿adulteras? Tú que abominas los ídolos, ¿saqueas templos?

 23 Tú que te jactas de la ley, ¿violando la ley deshonras a Dios?

 24 Porque el nombre de Dios es blasfemado entre los gentiles por causa de vosotros, tal como está escrito.

 25 Pues ciertamente la circuncisión es de valor si tú practicas la ley, pero si eres transgresor de la ley, tu circuncisión se ha vuelto incircuncisión.

 26 Por tanto, si el incircunciso cumple los requisitos de la ley, ¿no se considerará su incircuncisión como circuncisión?

27 Y si el que es físicamente incircunciso guarda la ley, ¿no te juzgará a ti, que aunque tienes la letra de la ley y eres circuncidado, eres transgresor de la ley?

 28 Porque no es judío el que lo es exteriormente, ni la circuncisión es la externa, en la carne; 29 sino que es judío el que lo es interiormente, y la circuncisión es la del corazón, por el Espíritu, no por la letra; la alabanza del cual no procede de los hombres, sino de Dios.

¿Qué acabamos de oír decir a Pablo? Dice que la verdadera circuncisión es del corazón; espiritualmente no literalmente. Así que la circuncisión carnal siempre fue intencionada como un símbolo externo de algo que sucedió interna e invisiblemente. También dijo que el hombre que obedece a la Torá, pero físicamente no está circuncidado (él es un gentil, no un judío) se presentara como juicio en contra de un judío (una persona circuncidada) que desobedece la Torá de Dios. La circuncisión era un símbolo físico que cualquiera podía usar si confiaba y obedecía o no al Dios de Israel. Pero un hombre que no llevaba ese símbolo físico de circuncisión (un gentil), pero que confiaba en Dios y obedecía la Torá de Dios, Dios lo declararía como justo y aceptable.

Comenzaremos el capítulo 11 de Hechos la próxima semana.

There Is A Scripture 06-19-20

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“…Fear not; for, behold, I bring you good tidings of great joy, which shall be to all people. For unto you is born this day in the city of David a Savior, who is Christ the Lord…

And suddenly there was with the angel a multitude of the heavenly host, praising God, and saying,

 Glory to God in the highest,

and on earth peace, good will toward men.” Luke 2:10-14 AKJV.

Said a little differently:

“…In the highest heaven, glory to God!

And on earth, peace among people of good will!”  Luke 2:14 CJB.

The advent of our Savior was and is God’s way to restore things to their right order; He be known and glorified, men will have good will towards one another and there will be peace…between God and man…between man and man.

Wouldn’t that be nice, a world where men knew and glorified God and whose nature was one of good will and peacefulness towards one another.

We can do this, right? This one has the answer. That one has the answer. Who should we go with?

When in the history of man have we ever achieved a pervading and lasting condition of peace and good will? Societies rise and fall one after another. No plan works for long. Man’s high mindedness always ends up in decline and its tragedies. Must be…just gotta be something wrong with us.

I’ve come to accept that in and of myself, I can’t come to solutions for issues that will be right and good, in both practicality and in spirit. Practicality is not always good. And good can be and is often defiled by the spirit… not seen maybe… but in us, that is grudging or resentful or angry, anything but one of good will. It’s just not my nature and I am not able in that nature, the nature that was that is, to do things right and good to the glory of God. Nor is anyone else, any organization or group of people or any party able to do so either. No matter it be me or you or an organization or political party, all is based on the mind and works of men and they are all flawed. One ends up just settling. Nothing is ever going to be completely right, solve every problem, be just in every way, result in peace.

“No thing” will ever do these things, but “Some One” will.

Our Savior was born to us and brought in Himself the Way for us to achieve peace on earth and good will towards men, for that to actually be our nature.

Die and be reborn a new person with a new identity, a new nature, a second chance.

Put our trust in Him and the One Who sent Him. Learn and follow His Ways which are not flawed. Fall in love with Him and be faithful to Him.

Following Him, being in union with Him, will bring the economic, the political, the racial and ethnic, the relationships of people one with another into unity and harmony and not lead us to the divisiveness and anger, destructiveness and hatred we are seeing being allowed and are being told they are justified and necessary to make things right. What a lie that is regardless of the reality that those ways are the ways men have always chosen.

We will get things right when we trust and obey in Yahweh’s Ways in spite of men’s ways, from the ground up, each one of us individually.

Abba Father, Yahweh, Jehovah God, Lord of all creation, will be glorified in heaven and on earth and there will be peace and good will, God towards us, in men and towards men.

Father…it is our prayer that all Your living beings would surrender to You and be born anew with a new nature, one that is in Your image… and that we would all cling tightly to You… to grow ever more like You… and not be drawn into the ways of men that could and would surely separate us from You.

May we be granted the revelation and experience of Your love for us and may it give birth in us to love for You…and for one another.

We pray for knowledge and understanding of… and faithfulness to… Your Ways Father, as to what is right and good for the living of every aspect of our daily lives… please Father.

We pray for the heart to and the wisdom of how to, be people glorifying You and living in peace and good will with one another.

Thank You for Jesus, Messiah Yeshua.

Your Ways are Good…and You are Good…and we love You so.

In Yeshua’s name we pray,

Amen.

May God’s love be in us all.

Elder.

Minchah Prayer 06-17-20

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In Jesus’ name we pray Father…for a starting point in each day You grant and that that starting point would be something of Yourself You want us to know, would be some thought of Your mind, some aspect of Your heart that You want us to carry with us. And as we quietly listen for You, may we resolve to let them characterize our thoughts and words and actions.

May that which You have given us for each day infuse our labors and our interactions with one another with a spirit of friendliness and goodness that will be sensed.

May that which You have given enable us to deal with the hurt and sense of helplessness we may have because of another’s grief in loss… or the unhappiness we see another experiencing in their life… yet, at the same time, enabling us to be vessels through which You…and we… provide comfort and hope.

May that which You have given Father, equip us to be in control of our anger and reject vengefulness towards the lawless, the destructive and those who aid in it.

May what You have given have in it Your wisdom needed to be fair and just and to be peace makers one with another.

Father please…give us a starting point that is You and may we proceed onward to bless and honor and glorify You.

In Yeshua’s name we pray,

Amen.

Minchah Prayer 06-10-20

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Once long ago a man, a divine and law abiding and innocent man was arrested in the dead and dark of night.

He was imprisoned. He was falsely accused. He was repeatedly beaten to the point of being unrecognizable. He was paraded through the streets of the city he loved, made a public spectacle, nailed to a cross with spikes through his hands and feet. Yet with death upon him He drew in breath, and breathed out a cry to God His Father for mercy, for forgiveness for those who had done this to Him. No blame. No anger. No condemnation… only pity and mercy and hope.

Down through the ages where has been our grief and righteous outrage? Why have we not protested that injustice? Why have we not investigated into how and why such a thing could have happened Father? Why have we not marched daily since then, each one of us, rooting out the causes and making the changes needed to prevent it from ever happening again?

Father, help us.

May we look back to that time when a great injustice was done to the One… in His own homeland… by His own people and realize we do the same things today, that the root of such behavior is within us all and the change that needs to be made in each of us is in our hearts.

Father…help us.

Open our eyes to the example of Yeshua, His love for You and His trust and His faithfulness to Your will for Him.

Father …help us.

Enable us to follow His example, to follow Your Ways not our own, not condemning one another or seeking retribution or hungering for punishment but striving to make things right, striving for one another’s well being… be willing to both forgive and to ask forgiveness in the process.

Thank You Jesus…Yeshua Messiah.

Thank You… Abba Father.

Glory be to You.

In Yeshua’s name we pray.

Amen.

6355 N Courtenay Parkway, Merritt Island, FL 32953

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