Month: ב׳ בכסלו ה׳תשפ״א (November 2020)

Hechos Lección 52 Capítulos 24 y 25

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 52, Capítulos 24 y 25

Nuestra última lección se refería principalmente a la defensa de Pablo sobre los ridículos cargos legales hechos por el Sanedrín, ya que el juicio se estaba llevando a cabo frente al gobernador Félix en la capital costera provincial de Cesárea Marítima. Lo que hizo que los cargos fueran aún más falsos es que hasta ahora es casi imposible definir muy bien cuáles son los cargos. Las únicas quejas discernibles eran que Pablo era una espina en el lado para el Sumo Sacerdote (jefe del Sanedrín), que estaba perturbando la paz por su mera presencia en Jerusalén y que intentó profanar el Santo Santuario… pero no tuvo éxito. Y para esto, el Sanedrín quería a Pablo muerto.

Antes de volver a leer una pequeña parte de Hechos capítulo 24 quiero reiterar que en realidad los problemas en contra de Pablo tenían poco que ver con algo teológico, sino que Pablo parecía ser un traidor de alguna definición inconstante de lo que significaba ser judío. Y (en la superficie) esto surgió de sus estrechos contactos con gentiles en las tierras extranjeras de la diáspora. La hipocresía de tal queja, sin embargo, casi da ganas de reír; fue principalmente el partido de los Saduceos el que estaba tan molesto con Pablo, los Saduceos eran aristócratas judíos que mantenían las relaciones más acogedoras con los romanos gentiles para alcanzar y mantener su riqueza, estatus y poder. De hecho, aquí encontramos al líder de los saduceos, el Sumo Sacerdote, siendo un informante para los romanos, de que Pablo estaba incitando a la revuelta en contra de ellos.

Entonces, ¿qué está causando este odio a Pablo si no hay nada concreto que podamos señalar? Enumeramos algunas razones prácticas la semana pasada, que incluían el hecho de que en un momento Pablo era un miembro menor del Sanedrín o al menos estaba en el empleo del Sanedrín en cierta capacidad oficial, y cuando fue enviado a Damasco para arrestar a algunos miembros de los Del Camino, Pablo no sólo no lo hizo, sino que se volvió y se convirtió en miembro de los Del Camino. La humillación y la vergüenza de tal cosa para el Sumo Sacerdote y la Institución del Sanedrín no habían sido olvidadas a pesar de que habían pasado muchos años desde ese entonces. Sin embargo, la razón verdadera y subyacente de este odio es difícil de encontrar porque la misma es invisible; estos líderes corruptos de los judíos estaban en un estado de ceguera espiritual. La prueba son sus cargos incomprensibles en contra de Pablo, hasta donde el Tribunal Superior judío estaba dispuesto a librarse de esta “plaga” (incluyendo el asesinato total, algo por lo que, según la Torá, no hay expiación posible), y la naturaleza ilógica de sus quejas en contra de Pablo fue lo que desconcertó tanto al comandante romano Lisias como ahora al gobernador Félix.

Este odio irracional a Pablo y lo que defendía (que está arraigado en la ceguera espiritual), nunca ha cesado de existir hasta nuestros días, está presente tanto dentro del judaísmo moderno como dentro de los enemigos de los judíos. Esta ceguera espiritual es en realidad una reacción a la realidad y advenimiento del Mesías Yeshua, y fue profetizada y hablada en una serie de pasajes de la Biblia.

2Corintios 4:3-4 LBLA  Y si todavía nuestro evangelio está velado, para los que se pierden está velado,

 en los cuales el dios de este mundo ha cegado el entendimiento de los incrédulos, para que no vean el resplandor del evangelio de la gloria de Cristo, que es la imagen de Dios.

Pablo dice que el dios del mundo actual ha hecho este acto de cegar la mente de algunos pueblos a la verdad del Evangelio. ¿Quién es el dios de este mundo actual? Satanás. Pero también Pablo nos dice que esta ceguera espiritual es la voluntad de Jehová (Padre de Yeshua) para aquellos que rechazan a Su Hijo.

Roman0s 11:7-8 LBLA Entonces ¿qué? Aquello que Israel busca no lo ha alcanzado, pero los que fueron escogidos lo alcanzaron y los demás fueron endurecidos;

 tal como está escrito: Dios les dio un espíritu de estupor, ojos con que no ven y oídos con que no oyen, hasta el día de hoy.

     Así que la ceguera espiritual no es simplemente un dicho pegadizo; es una condición real tanto cuando observamos este odio irracional en contra de Pablo aquí en Hechos como cuando observamos este mismo odio irracional en contra de Israel y el pueblo judío en nuestro tiempo, solo sabemos que es la voluntad de Dios y la guía de Satanás debido al rechazo del Mesías de Dios. Yo creo que la historia del éxodo de Faraón y su corazón endurecido que fue el resultado de su rechazo del Dios de Israel y de que Dios actuara sobre su corazón no arrepentido es el modelo de lo que les sucede a todos los que se fijan en contra del Mesías Yeshua. Sin embargo, por más frustrado que se ponga Pablo, y sé que muchos de nosotros, al tratar de contarles a los demás sobre el amor de Dios por ellos y su necesidad por Él, debemos tener en cuenta lo que Pablo sabía: cada alma que es salva, judía o gentil, es verdaderamente un milagro porque las fuerzas en contra de que tal cosa ocurra son muy poderosas y penetrantes. El que ustedes sean salvos, el que yo sea salvo, es un milagro del más alto orden y algo que nunca debemos dar por sentado. El que Israel haya sobrevivido al odio irracional de mil millones o más enemigos jurados (un número que crece a diario) es también un milagro del más alto orden. Que tú y yo seamos odiados por nuestra fe, y que Israel sea odiado por su mera existencia viene con el territorio y debemos estar dispuestos a aceptar eso en lugar de preocuparnos por ello.  La ironía es que como creyentes somos odiados por nuestra aceptación de Cristo, y Romanos 11 nos dice que Israel es odiado debido a su rechazo de Él.

  Pablo continúa su defensa en el versículo 17. Volvamos a leer esa sección de Hechos 24 ahora.

VOLVAMOS A LEER HECHOS CAPÍTULO 24:17 – hasta el final.

Aquí Pablo confirma lo que hemos discutido en lecciones pasadas; habían pasado varios años desde que había estado en Jerusalén. Su viaje allí ese momento, tuvo que ver con la celebración de Shavuot y el llevar regalos caritativos a su pueblo. Y vino apropiadamente, para sacrificar. Por lo tanto, obviamente, tenía todas las razones para estar en el Templo; no vino a perturbar la paz, vino en obediencia a la Torá para presentar sacrificios por motivo de Shavuot.

Muchos comentaristas dicen que Pablo trajo estos regalos caritativos para los creyentes mesiánicos; sin duda fueron algunos de los beneficiarios de estos regalos. Pero los no creyentes se beneficiaron, así como la redacción es clara de que se trataba de una donación general a su “nación” y no a un grupo específico de judíos. No todos los fondos que trajo eran regalos caritativos; una porción importante (probablemente una porción completamente separada) era el impuesto del Templo de medio shekel que todos los judíos, independientemente de dónde vivieran, debían contribuir anualmente para la operación y el mantenimiento del Templo.

 En el versículo 18 Sha’ul (Saúl) señala que no profanó el Templo; él se había purificado antes de entrar. Mientras que la multitud que quería matar a Pablo mencionó específicamente que llevaba un gentil a las áreas prohibidas del Monte del Templo, esa carga parece haberse evaporado (fue sólo un rumor sin fundamento en primer lugar). Así que la acusación del Sanedrín de que Pablo estaba tratando de profanar el Templo parece haber cambiado de que Pablo trajo intencionalmente a un gentil inmundo al área del Templo profanándolo, a la única posibilidad que quedaba: Pablo mismo tenía que haber sido considerado inmundo, así que Pablo refuta esa acusación. Leímos anteriormente en Hechos 21 cómo Pablo había pagado para purificarse a sí mismo y también a otros 4 judíos creyentes. Esta cuestión de la impureza automática para los judíos que venían a Jerusalén desde la diáspora era estándar, ya que los judíos creían que la proximidad a los gentiles les ponía en estado de impureza; y así, cuando llegaron a Jerusalén con sus sacrificios primero tuvieron que purificarse antes de poder entrar en el Monte del Templo. Y, por cierto, este entendimiento debe ser llevado a cada visita que un judío de la diáspora hizo al Templo. Así, por ejemplo, cuando hicieron una peregrinación para Sukot o La Pascua, necesariamente tuvieron que venir unos días antes para poder purificarse, pasar por el proceso de espera y hacer que un sacerdote certificara que ahora estaban puros. Sin embargo, este no fue el caso de los judíos de la Tierra Santa. Los judíos procedentes de Galilea, por ejemplo, no se enfrentaron a este mismo requisito.

En los siguientes 2 versículos, Pablo esencialmente afirma que la razón por la que está siendo juzgado es porque cuando estaba bajo custodia en Jerusalén y de pie ante el Sanedrín gritó que creía en la resurrección de los muertos. Lo que no se dice es que los Saduceos no creían en la resurrección, por lo que discreparon vehementemente de Pablo. Pero honestamente, creo que Pablo dispuso deliberadamente una maniobra de distracción. Es decir, mientras lo que dice es verdad, esa no es la razón por la que está en juicio. Dios mío, la gran mayoría de los judíos de todas partes creían en la resurrección de los muertos porque eso era lo que los Fariseos enseñaron y también lo hicieron las sinagogas. Así que Pablo estaba con la mayoría; él no estaba siendo rebelde ni herético en lo que en realidad era una creencia casi universal sobre la resurrección entre los judíos. Pero lo que hizo esta declaración fue decirle a Félix que no solo era cualquier queja que el Sanedrín pudiera tener en su contra con respecto a algunos matices menores de la Ley Judía, sino que todos los demás cargos tampoco tenían alguna base. Y el ÚNICO interés de Félix habría sido asegurar que Pablo no fuera un disidente político que estaba fomentando problemas en contra de Roma.

Félix, como juez, ahora había escuchado a los acusadores y al Defensor y era tiempo de tomar un juicio. Su decisión fue posponer el veredicto.

Más bien, él dijo que quería escuchar del Comandante Lisias y escuchar su opinión en el asunto (una opinión que ya él había en su carta que nosotros leímos en el capítulo 23; y su opinión era que Pablo no había hecho nada que mereciera cárcel, mucho menos la muerte). Por lo que Pablo continuaría bajo arresto, aunque sus condiciones mejorarían ya que él podía tener todos los visitantes que él quisiera, y ellos le podían traer comida y cosas que necesitara. Nosotros no escuchamos de Lisias viniendo a la audiencia, lo cual me lleva a especular que Félix estaba solo dejando que pasara el tiempo ya que él tenía una agenda diferente a la de impartir justicia. 

Pasaron algunos días y Félix volvió a hablar con Pablo, pero esta vez el gobernador fue acompañado por su esposa Drusilla. El Texto Occidental del Nuevo Testamento nos dice que fue Drusilla quien quería que a Pablo lo detuvieran porque Drusilla quería conocerlo y escuchar lo que tenía que decir. Podría sorprender a algunos estudiantes de la Biblia que no había una sola versión del Nuevo Testamento en circulación en tiempos antiguos. En otras palabras, no hay una versión “original” oficialmente reconocida de los libros del Nuevo Testamento (hasta el día de hoy). Hay una serie de manuscritos antiguos, la mayoría de ellos griegos, y hay diferencias entre ellos. Los académicos llaman a estas diversas fuentes, tipos de texto, y entre ellos están el de Alejandría, el Occidental, y el Bizantino; hay otros. No dejes que estos nombres te asusten o confundan; estas son sólo varias versiones tempranas de los manuscritos del Nuevo Testamento que funcionan de manera muy similar a las diversas traducciones al español que tenemos hoy en día (como la RV, el LBLA, y la NVI). Cada uno tiene sus defensores, y cada uno tiene sus fortalezas y debilidades. Dependiendo de dónde se encontraba en el mundo antiguo, puede elegir una versión que fue formulada localmente. Así, por ejemplo, el llamado Texto Occidental, que fue ampliamente distribuido en Italia y la Galia, así como en el norte de África y Egipto, se remonta a finales del siglo II. Fue utilizado por algunos Padres de la Iglesia Temprana y notables como Marcion, Tatian, Irenaeus, Tertuliano y Cipriano. No era un Nuevo Testamento per se, pero tenía algunos de los documentos que se utilizaron para eventualmente formar un NT.

La esposa de Félix, Drusilla, era la hija menor de Herodes Agripa I, y en el momento de este encuentro con Pablo estaba en su adolescencia. Debido a que su padre Agripa se consideraba judío, entonces Drusilla era vista como una hija de un judío y por lo tanto ella misma judía. De hecho, a una edad temprana ella estaba prometida a un príncipe gentil heredero a la corona, pero debido a que él se negó a convertirse al judaísmo, el matrimonio fue cancelado. Más tarde su hermano, Agripa II, la dio en matrimonio a el rey de Emesa, pero cuando Drusilla tenía sólo 16 años, Félix la persuadió para abandonar al rey y se convirtió en la tercera esposa de Félix. Curiosamente produjo un hijo para Félix y lo nombró Agripa III, pero murió prematuramente en la infame erupción del Monte Vesubio.

Así que la llamada “judía” Drusilla se sentó con su esposo Félix y Pablo les habló de Yeshua y porqué debían poner su confianza en Él. ¿Por qué querría Drusilla siquiera saber de esto? Porque en ese momento, alrededor del 58 D.C., El Camino todavía era visto por gentiles y judíos por igual como una sola secta de las muchas sectas del judaísmo. Así que esto puede haber sido poco más que un intercambio de información para Drusilla.

Cuando la narración de Pablo del Evangelio avanzó a una discusión de sus implicaciones prácticas, como la rectitud, el autocontrol y el juicio venidero (que significa El fin de los días), se nos dice que esto asustó a Félix y que él no quiso oír más. Esta discusión había dado un giro al que el cruel y codicioso Félix se encontró muy incómodo. ¿Acaso no es así para todos nosotros? Es tan fácil hablar brillantemente unos a otros de rectitud, santidad y el fin de los días en teoría. Pero cuando se reduce a las cosas que Dios dice que debemos hacer; cambios en nuestras vidas que debemos hacer; deberes y obligaciones que Dios dice que tenemos como creyentes; consecuencias para nuestra fe que debemos soportar; realidades desagradables (incluso horribles) en las que podemos ser arrastrados personalmente, no estamos tan seguros de que queremos escuchar más de ella porque se está volviendo demasiado personal. Esos sentimientos cálidos y difusos se convierten en miedo y aprensión. Esta es la razón por la que la mayoría de las mega-iglesias de hoy se construyen solo escuchando sobre el amor y la misericordia de Dios, Su deseo de que alcances tus sueños y tengas prosperidad, y solo rara la vez el sermón se vuelve sobre la ira de Dios, los pecados que Dios odia y tus obligaciones con Él como discípulo de Yeshua. La idea de que hay absolutos inmutables que debemos seguir en obediencia (no a nuestra elección) y que esos absolutos se encuentran en la Torá; que Dios determina nuestra justicia basada en Su Ley y los Profetas, y no podemos definirla por nuestra cuenta; y que nunca en la historia el pueblo de Dios, Antiguo o Nuevo Testamento ha escapado de la persecución, sino que Dios espera que, con fe, pasemos por la persecución por el bien del Reino de los Cielos y como ejemplo para los demás.

Pero también encontramos en el versículo 26 que parte del motivo oculto que Félix tenía para aferrarse a Pablo era que él esperaba un soborno. Tendemos a pensar en un soborno como una transacción ilegal o turbia, bajo la mesa. En aquel entonces, un soborno era habitual y usual, incluso si pedirlo en voz alta no se consideraba cortés ni amable. Félix esperaba que Pablo recaudara una buena cantidad de dinero y lo ofreciera como homenaje a la grandeza de Félix; y muy probablemente Félix, a su vez, habría decidido a favor de Pablo. Pablo, por supuesto sabía de esto. Y yo sospecho que con todos sus contactos Pablo podría haberlo hecho; pero él tenía peces más grandes que freír. Él quería ser enviado a Roma y presentarse ante el Emperador, incluso si la prisión era el precio del billete para llegar allí.

Este capítulo termina con el aviso de que después de 2 años más de encarcelamiento de Pablo, Festo reemplazó a Félix. Al salir de su oficina, Félix tenía la autoridad de dejar ir a Pablo; él no lo hizo. Está claro que Félix nunca había encontrado una sola causa para condenar a Pablo. En cambio, aparentemente quería dejar su oficina con los de Judea y los del Sanedrín viéndolo en una luz favorable, por lo que dejó que Pablo permaneciera en prisión como un favor para ellos.

Parece que Pablo pasó mucho tiempo en las prisiones, pero no dejó pasar el tiempo en la ociosidad. Muchas de sus cartas que forman una parte importante del Nuevo Testamento se atribuyen a su tiempo entre rejas: Colosenses, Filipenses, Timoteo y Filemón entre ellos.  Por lo que está claro que le dieron los materiales y gran latitud en su mayor parte para que pudiera escribir estas epístolas, a menudo con un escriba haciendo la escritura real como Pablo dictaba. Y luego esas cartas se les permitió salir de la prisión y entrar en circulación.

Pasemos al capítulo 25.

LEE HECHOS CAPÍTULO 25

El gobernador Festo era una persona diferente a Félix. Él era conocido como un administrador bueno y considerado, por lo que lo primero que hizo al llegar a la zona para asumir su nueva asignación fue ir a Jerusalén para conocer a los líderes judíos. Esto le haría reunirse principalmente con el Sumo Sacerdote y su familia, algunos de los sacerdotes más veteranos y otros aristócratas ricos del partido de los Saduceos. Después de familiarizarse con los diversos temas de preocupación para aquellos a quienes gobernaría, los líderes judíos no perdieron tiempo en mencionar el asunto de Pablo. Incluso después de 2 años en prisión, el Sanedrín no estaba satisfecho; todavía querían a Pablo eliminado. Le preguntaron a Festo si tal vez Pablo podía ser llevado a Jerusalén para ser juzgado. Parecía una petición lo suficientemente inocente y esencialmente simplemente una formalidad; y sin duda los líderes judíos contaban con Festo sin conocer la historia detrás de esta situación. Su objetivo era que asesinaran a Pablo antes de que pudiera ocurrir un juicio.

Me es fascinante que esta determinación de matar a Sha’ul (Pablo) continuó durante tanto tiempo; pero la ceguera espiritual no tiene límites de tiempo ni de extensión. Sabemos por otros documentos que Jerusalén estaba casi en un estado de anarquía en ese momento cuando los Zelotes y los Sicarri estaban corriendo desenfrenados, asesinando judíos que no cumplieron con su prueba de fuego de lealtad y conducta. No tengo ninguna duda de que fueron las demandas de los extremistas Zelotes y Sicarri los que mantuvieron viva esta cuestión (para tratar con Pablo) porque desde la experiencia de Pablo con Cristo 20 años atrás un número de Sumo Sacerdotes habían ido y venido, ya que en promedio los Sumos Sacerdotes sólo se quedaban en el cargo alrededor de 2 o 3 años. Así que cualquiera que Pablo había ofendido ya no estaba en el cargo. El Sumo Sacerdote en este momento era Ismael Ben Phiabi. Un Sumo Sacerdote que no era popular, era un anciano y este fue en realidad su segundo mandato como Sumo Sacerdote, el primero había ocurrido unos 40 años atrás.  Permítanme repetir algo que he dicho antes, pero es importante saber al entender los tiempos: Ben Phiabi fue el actual en una larga sucesión de Sumo Sacerdotes ilegítimos de acuerdo con la Ley de Moisés, a pesar de que estos Sumo Sacerdotes insistieron en que defendían la Torá mientras se negaban a reconocer las Tradiciones de los Ancianos que los Fariseos honraron. Así que la insistencia del Sanedrín en seguir enjuiciando a Pablo (perseguir es más parecido) fue estrictamente un acomodo político por parte del Sumo Sacerdote para los judíos más radicales de Judea.

Afortunadamente Festo no vio la necesidad de tener que trasladar a Pablo y el juicio a Jerusalén. Me imagino que Festo tenía la sospecha de que algo no estaba del todo bien en este caso. Y sin duda usó la petición para establecer su autoridad y dejar claro quién estaba a cargo, y quién se inclinaría ante quién. Les dijo a los líderes judíos que tendrían que venir a Cesárea para continuar su caso en contra de Pablo. Dado que Félix había sido removido de su cargo porque no podía controlar la violencia de los militantes judíos (principalmente en Jerusalén), Festo mostraba a estos judíos una mano firme desde el momento en que comenzó a gobernar negando su petición.

Al mismo tiempo, Festo mostró respeto a estos líderes judíos permaneciendo en Jerusalén durante varios días más, conociéndolos y estando disponible para las discusiones.

Se mostraba a sí mismo como un líder sabio que sabía que su éxito o fracaso dependería del nivel de calma que pudiera asegurar en Jerusalén. Y esta tranquilidad comenzó con el liderazgo judío viéndolo como un hombre razonable que quería entender la política y las sensibilidades judías para que hubiera paz. Así que cuando regresó a Cesárea lo primero en su agenda fue atender este asunto de Pablo, ya que parecía bastante urgente para el liderazgo judío de Jerusalén. Al día siguiente de su llegada a la capital provincial, se abrió de nuevo el juicio que Félix nunca concluyó.

La escena se desarrolló de manera muy similar a lo que había sucedido más de 2 años atrás; muchos cargos se presentaron en contra de Pablo, pero no se presentaron pruebas. Así que Pablo respondió de manera similar a cómo había respondido hace 2 años: negó todos los cargos. Fue cuidadoso en negarlos de una manera articulada y estructurada que abordara cada área de acusación. Primero, él dice que no hizo ningún mal en contra de la Ley de los Judíos. Luego, afirma que no cometió ningún error en contra del Templo. Y finalmente dice que no hizo nada malo en contra de César. Así que lo que él dijo fue que no había violado la Halajá (Ley Judía). En otras palabras, su judaísmo permaneció intacto. Esto no se trataba de violar la Torá Bíblica real porque esencialmente estaba abordando cualquier preocupación de los Fariseos (que pasó por Tradiciones Orales, no tanto por la Torá escrita). Luego abordó las preocupaciones de los Saduceos, cuya sede y área de control era el Templo, y dice que no hizo nada malo allí. Y por último dijo que no violó ninguna ley romana y por lo tanto no había desafiado a César.

Pablo sabía lo que hacía. Estaba en un tribunal romano, por lo que la jurisprudencia romana dictaminó el día. El derecho romano funcionaba mucho más objetivamente que la Ley Judía. La ley romana requería testigos creíbles para respaldar cualquier acusación. Así que como no había testigos en su contra todo lo que Pablo tenía que hacer era negar los cargos; la carga de la prueba estaba en aquellos que hacen las acusaciones. Lo que es interesante es que aparentemente los líderes judíos no entendían la ley romana tan bien como Pablo. Dado que el primer cargo era violar la Ley Judía, y la segunda acusación era violar la santidad del Templo, y si la lista de cargos se detuvo allí Festo tenía todo el derecho legal (y teniendo en cuenta el largo calvario que esto había sido, tenía toda la motivación) de simplemente entregar a Pablo a los judíos y dejar que lo llevaran de vuelta a Jerusalén para tratar con él en su Sanedrín porque claramente esto era un asunto judío. Pero como se añadió la acusación judía de conspirar para fomentar problemas en contra de Roma, esto se convirtió en un asunto que solo una corte romana podía decidir. Y esto abrió la puerta para que Pablo, como ciudadano romano, apelara directamente a César.

Festo sabía exactamente en qué posición había sido maniobrado, por lo que en búsqueda de una salida fácil le pidió a Pablo si consentía en ir a Jerusalén para ser juzgado allí. Esencialmente Festo estaba dispuesto, en el acto, a desestimar cualquier acusación en contra de Pablo en relación con la violación del derecho romano fomentando disturbios (es decir, lo ansioso que estaba de librarse de este problema). Pero Pablo no quería nada de ver con eso. Dios le había dicho que iba a ir a Roma, y que iría delante del Emperador, y este era su boleto para llegar allí. Además, Pablo sabía plenamente que nunca llegaría a Jerusalén con vida si lo entregaban a los judíos. Así que él apeló a César. Ahora estaba fuera de las manos de Festo.

En los próximos versos oiremos el desconcertado Festo preguntarle al rey Agripa II porqué Pablo apelaría a César ya que Festo estaba listo para declararlo inocente de cualquier acusación en contra de Roma. ¿Apelar qué? Pablo había ganado su caso desde el punto de vista de Festo.

En verdad, Pablo arriesgo más tiempo en prisión ahora de cuando se había enfrentado a Félix. Félix no lo absolvió formalmente, pero por otro lado él no tenía motivos para condenarlo. Aunque, todavía tenía que encontrar una manera de aplacar a los líderes judíos. Así que Félix no hizo nada y Pablo permaneció en la cárcel durante 2 años. Festo pudo haberse copiado de Félix y haber hecho lo mismo. Esto habría al menos parcialmente apaciguado a los judíos, y le habría ahorrado la vergüenza de enviar a Pablo al Emperador, sin tener idea de cuáles eran los cargos en su contra o lo que él debería decirle al Emperador sobre las circunstancias. Aquí esta lo importante: el Emperador en este momento era el inestable y peligroso Nerón.

A partir del versículo 13 se nos dice que pasaron algunos días y Festo no había tomado ninguna medida; sin duda Festo estaba tratando de averiguar qué hacer con Pablo. Pero tal vez no todo se perdió; por suerte, el rey Agripa y Bernice llegaron a Cesárea para visitarlos y tal vez ellos, mucho más familiarizados con los problemas judíos que él, pudieron encontrar una manera de proceder. Agripa es Herodes Agripa II y Bernice es su hermana biológica, ambas reclamando herencia judía. Recordemos que el exgobernador, Félix, estaba casado con una de las hermanas de Agripa y Bernice: Drusilla. Bernice era la hija mayor, mientras que su hermano Agripa II era el único hijo nacido de Agripa I. Actualmente Agripa II era rey sobre el Líbano y algún territorio al este de esta; curiosamente a pesar de que era visto como un judío, no tenía autoridad sobre ninguna de Las Tierras Santas.

Agripa había declarado lealtad plena e inequívoca a Roma; y esto no era hipócritamente. Amaba el estilo de vida romano y debía su riqueza y éxito a los romanos. Nunca estuvo casado, por lo que no dejó hijos. Siempre hubo sospechas de que disfrutaba de una relación incestuosa con su hermana Bernice, pero no hay admisión de eso por parte de ninguno de los dos, y ninguna prueba de que esto fuera cierto. Bernice jugo el papel de reina para el Rey Agripa. Siempre estaban en compañía el uno con el otro y viajaban con frecuencia juntos. En un momento dado comenzó a vivir con el famoso Tito, el general que atacó y destruyó a Jerusalén, pero nunca se casaron y finalmente se separaron por lo que Tito mostró públicamente un gran odio hacia ella.

Ciertamente, la visita de Agripa a Festo fue mostrar su aprobación de la comisión de Festo como gobernador y renovar su voto de lealtad a Roma. Pero, en la providencia de Dios, también le daría a Pablo la oportunidad de hablar del Evangelio a un rey y a una reina: Agripa y Bernice. Nada más y nada menos que un rey y una reina judíos.

Nos detendremos aquí y tomaremos la próxima lección hablando sobre la audiencia de Pablo con Agripa y Berenice.

Hechos Lección 53 Capítulos 25 y 26

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 53, Capítulos 25 y 26

En Hechos, capítulo 25 Pablo está ante el nuevo gobernador de Judea, Festo, a quien se ha unido el rey Agripa y su hermana Bernice. Esto no es un juicio formal, per se. Es más bien una reunión informativa; esto es una reunión porque después de escuchar a los acusadores de Pablo, y luego escuchar de Pablo, el gobernador Festo está igual de perdido que su predecesor Félix para encontrar cualquier crimen que Sha’ul (Pablo) hubiese cometido. Sin embargo, hay que entender que ni Félix ni Festo tenían ningún interés real en las ofensas que Pablo pudiera haber perpetrado en contra de las Leyes religiosas judías. Más bien, sus preocupaciones eran más que si Pablo pudiera haber violado alguna ley romana, o era una amenaza para el dominio romano, y la implicación del Sumo Sacerdote (como jefe del Sanedrín) era que Pablo era un rebelde que estaba perturbando una coexistencia pacífica entre los judíos y los romanos, la cual los romanos valoraban en gran medida. Estaba claro que, debido a la falta de testigos de esa acusación, y debido a la actitud de Pablo y su negación rotunda de ser un alborotador, él no estaba fomentando una rebelión judía. Sin embargo, debido a que Pablo era un ciudadano romano, e incluso debido a que antes de que se dictase el veredicto él había apelado a César, Félix y Festo se encontraron con las manos atadas. Pablo iba a Roma sin importar el resultado.

Continuemos en el versículo 13 de Hechos 25, pero primero volvamos a leer estos pasajes en particular.

VOLVER A LEER HECHOS CAPÍTULO 25:13 – hasta el final

Discutimos en nuestra lección anterior quiénes, exactamente, Agripa y Bernice eran los cuales Festo (y Pablo) estaban complacidos de que ellos hubieran venido a Cesárea Marítima para que pudieran tener una idea de las quejas complicadas en contra de Sha’ul (Pablo). Nuestra comprensión de esto ayuda a explicar cómo fueron las cosas con el juicio de Pablo y lo que sucedió después.

Agripa y Bernice se imaginaban a sí mismos como judíos y, curiosamente, parece que el pueblo judío no tenía ningún problema con eso. En parte, esta aceptación pública de ser judío de Agripa se debe a que se pensaba que era fiel a muchos de los rituales del Templo Judío, y especialmente al considerar las Fiestas Bíblicas, a las que hizo una demostración de asistencia. Esto lo encariñaba con el Sumo Sacerdote y los Saduceos, pero también lo hizo ver bien ante la población común (algo en lo que los políticos son especialmente hábiles). La afirmación de Agripa y Bernice de ser judíos proviene del hecho de que Herodes el Grande (su bisabuelo mutuo) tenía como una de sus esposas a Mariamna. Aunque Herodes no era judío, sino más bien un idumeano (descendiente de Esaú), Mariamna era en realidad hebrea. Por ahora, la descendencia patrilineal de mandato bíblico (es decir, el padre determina la etnia de su descendencia) había dado paso a la Tradición Judía de decendencia matrilineal (la madre determinando la etnia de su descendencia).  Así que cualquier niño que Mariamna procreó con el rey Herodes el Grande fueron considerados como judíos porque ella era judía.

Mariamna era la bisabuela de Agripa y Bernice.

 Este Agripa en particular de nuestra historia con Pablo fue Agripa II. Su padre, Agripa I, también era considerado judío y se había casado con una mujer llamada Chipre. Poco se sabe de ella, pero era nieta de Herodes el Grande. Así que si ella era realmente judía es algo que no lo sabemos, pero debe haber sido considerada como una. El punto de nuestro recuento de la dinastía de Herodes es que quién y qué era un judío ya se había convertido en un asunto problemático mucho antes de los tiempos del Nuevo Testamento. Cómo una persona se identificó como judía variaba; pudiera ser que fuera un gentil que se convirtió al judaísmo por medio de la circuncisión; pudiera ser que el lado de la familia de una persona fuera judío (incluso si el otro lado fuera gentil); pudiera ser que una persona tuviera un largo historial genealógico que probara su herencia como miembro de la tribu de Judá. La persona podría haber sido la descendencia de un esclavo gentil que pertenecía a un judío. Si el hijo de un esclavo nació mientras ese esclavo todavía estaba al servicio de un judío, generalmente se les consideraba la propiedad y la familia del Amo. Por lo tanto, esa descendencia esclava gentil podría considerarse judía dependiendo de la decisión del Amo Judío. Y también había otros matices. Esta es sin duda la razón de la genealogía extraordinariamente larga y profunda de Yeshua que encontramos presentada en los Evangelios; no sólo fue para establecer que provenía de la línea real del rey David, sino que ante todo era para demostrar que era judío en todos los sentidos que el ser judío podía determinarse, ya que el ser judío era el requisito #1 para un Mesías legítimo. Por lo tanto, nunca oímos hablar de la afirmación de Yeshua de que Su judaísmo era discutido (y esto no era un asunto de poca importancia en Su época).

Así que Agripa y Bernice tenían algunas credenciales como judíos, al igual que sus padres y abuelos, por lo que el pueblo judío no cuestionó sus identidades judías. Sin embargo, me parece fascinante personalmente que Agripa y Bernice aparentemente encontraran beneficioso mantener sus identidades judías en el mundo romano dominado por los gentiles en lugar de mantenerlo callado. Es evidente que esto estaba resultando beneficioso para ellos, ya que el Imperio Romano no veía a los judíos en una mala luz o como de alguna manera inferior. Otra prueba es que el territorio que Agripa y Bernice gobernaron para los romanos era gentil: Líbano y áreas al este de este. Los romanos no usaron su judaísmo con fines políticos para ayudarles a gobernar a los judíos. Los únicos problemas que los romanos parecían haber tenido con los judíos en general fue cuando exigieron derechos especiales debido a su religión judía (que Roma a menudo se vio obligada a darles), y cuando se rebelaron (como lo hacían constantemente en Judea por parte de los fanáticos radicales y Sicarri). Sin embargo, los romanos eran lo suficientemente sofisticados como para no pintar a todos los judíos con el mismo pincel y no había ningún programa oficial de persecución en todo el Imperio que ocurriera en ese momento (y sólo selectivamente después de la rebelión judía del 66 D.C. que resultó en la destrucción del Templo en el año 70 D.C.).

Cualquier odio que los judíos exhibieran por Roma existía principalmente en Judea, y se centraba en Jerusalén, era menos en la Galilea, y casi absolutamente nada en la diáspora.  Esto se debe a que en Judea los romanos eran vistos como ocupantes indeseados e impuros de tierras judías; pero los romanos tenían una presencia menor en La Galilea, por lo que había menos riñas entre romanos y judíos allí. Los judíos de la diáspora habían elegido durante generaciones vivir entre los romanos, por lo que en general había pocos problemas.

Pablo, como producto de la diáspora, no parece mostrar ninguna aversión o prejuicio en particular en contra de los romanos, por lo que su nivel de comodidad con los gentiles es evidente en el Libro de los Hechos y en todas sus Epístolas. Yeshua ciertamente había encargado al hombre adecuado para el trabajo de llevar el Evangelio al mundo gentil del Imperio Romano.

Por lo tanto, lo que realmente está sucediendo con Agripa y la participación de Bernice con el asunto de Pablo tiene que ver con Festo tratando de averiguar qué poner en su informe a Nerón como la razón del encarcelamiento de Pablo y la apelación posterior. Y como Agripa y Bernice eran judíos y estaban familiarizados con las maneras judías, la ferviente esperanza de Festo era que pudieran ayudar a desenredar esta situación desconcertante en la que él se encontraba.

En los versículos 14 a 21 Festo está explicando a Agripa el dilema que enfrentaba con Pablo, por lo que le dio una breve reseña de cómo Pablo terminó en su jurisdicción. No necesitamos repasar esto hasta cierto punto, ya que hemos seguido cuidadosamente lo que llevó a Pablo hasta este momento. Lo que está claro es que, desde la perspectiva de Festo, él desconfiaba de los motivos del Sumo Sacerdote para querer que Pablo fuera llevado de vuelta a Jerusalén para ser juzgado y así caracteriza la petición del Sumo Sacerdote como una de favor. Su sospecha solo aumentó cuando el Sumo Sacerdote le dijo a Festo de los cargos en contra de Sha’ul (Pablo) que a la mente de Festo equivalía a algunos desacuerdos religiosos judíos de menor escala. La fuerte implicación de que es un favor para entregar a Pablo al Sumo Sacerdote es que hay una agenda oculta y que no hay una razón buena o convincente para la solicitud de un cambio de sede; así que Festo lo negó. La implicación más es que mientras Festo sabía que algo raro pasaba, él no sabía lo que era. Él no estaba al tanto que el Sumo Sacerdote, sin duda alguna incitado por los Zelotes y los Sicarri, tenía la intención de asesinar a Pablo mucho antes de llegar a Jerusalén. Festo también revela a Agripa que Pablo había apelado a César y que tenía la intención de honrarlo. Esto le dice a Agripa que nada de lo que sucede aquí va a cambiar la trayectoria de hacia dónde se dirige esto: Pablo va a Roma de una manera u otra.

De alguna manera, al nosotros leer el versículo 22, vemos que Agripa había oído hablar de Pablo de antemano, y de lo que estaba haciendo, y había querido conocer más detalles; ahora era su oportunidad y se alegró por ello. Debido a que Agripa y Bernice llevaban los títulos oficiales de Rey y Reina, cuando llegaron a la audiencia se nos dice que había mucha pompa y circunstancia apropiada mostrando su estatus real. Festo entonces hizo que trajeran a Pablo y le explicó al rey, a la reina y a sus invitados que este hombre judío, Pablo, tenía muchas quejas en contra por la comunidad judía. Una mejor traducción es como la tiene la versión en inglés CJB; ¡las quejas eran de la comunidad judía de Judea y estaban tan molestos con Pablo que querían que lo ejecutaran! Pero Festo admite que no pudo encontrar nada sobre sus quejas que lo llevara a condenar a Pablo a muerte. Y entonces Festo admite abiertamente que el verdadero problema en este momento es que no tiene idea de qué decirle al Emperador sobre esta situación y también está suplicando especialmente a Agripa y Bernice su consejo.

Pasemos al capítulo 26.

LEER HECHOS CAPÍTULO 26

Festo le dio la palabra a Agripa. De ninguna manera lo que estaba sucediendo era un juicio oficial; fue una discusión con el fin de ayudar a Festo a saber qué decir en su informe a Nerón. Así que a Agripa se le dio una amplia libertad para proceder como él quería.  De manera sabia él simplemente le pide a Pablo que se explique a sí mismo.

Cuando nos dicen que Pablo extendió su mano para comenzar su defensa está hablando de algún tipo de gesto acostumbrado, muy probablemente uno de reconocimiento y respeto a Agripa. Ciertamente no fue como cuando fue arrestado en el Monte del Templo y pidió con la mano que la turba se callara para que lo escucharan. Él comienza con los saludos romanos acostumbrados y los halagos a los dignatarios que están presentes, pero al igual que como cuando estaba delante de Félix y luego Festo, pudiera haber exagerado, pero no miente. Reconoce que Agripa (y por extensión, Bernice) están bien informados sobre las costumbres y sensibilidades judías (ya que son judíos). Y en lugar de intentar hacer su defensa, corta y dulce, pide paciencia para ser escuchado por completo. Pero es imperativo que nos demos cuenta de que lo que Pablo realmente da no es tanto una defensa en contra de los cargos específicos en su contra, sino más bien una defensa de toda su vida; quién es, lo que ha hecho, y a lo que todo esto le ha llevado.

Así que Pablo comienza presentando el currículo de su vida. Esencialmente dice que los hechos de la historia de su vida son de conocimiento público, y muchos pueden testificar de la verdad de esta si es necesario. Lo primero que quiero abordar es en el versículo 2, donde la mayoría de las traducciones al inglés hacen que Pablo diga que es acusado “por los judíos”. En gramática la palabra “el” se llama un artículo; y aquí el griego no contiene el artículo. Una traducción literal es: “Yo soy acusado por los judíos”. De hecho, teniendo en cuenta el contexto, es probablemente más preciso traducir esto como: “Estoy acusado por Judeos”. ¿Por qué es importante? Porque por los editores bíblicos agregar el artículo “el” (que no está allí en el griego) tiene a Pablo señalando con los dedos a todos los judíos como una religión o cultura étnica como parte de la conspiración y el odio hacia él. Quita el artículo “el” y simplemente tiene que ciertos judíos (que él identifica como Judeos) están haciendo estas acusaciones. Es una distinción importante porque Pablo se caracteriza regularmente por algunos comentaristas bíblicos como realmente antijudío; y, por consiguiente, al decir que “los judíos” están en su contra, él se separa él mismo de “los judíos”.

Pablo dice que ha sido conocido por la comunidad judía desde que era joven, y esto incluye en su propio país y en Jerusalén (donde fue a la academia religiosa de Gamaliel). Su propio país, por supuesto, es Cilicia. Continúa explicando su afiliación religiosa: es un Fariseo. Esto significaría algo para Agripa y Bernice, ya que entienden el sistema de partidos religiosos de los judíos. También está inmediatamente claro que habría un antagonismo natural entre el Fariseo Pablo y el Sumo Sacerdote Saduceo. Y también notan que Sha’ul (Pablo) se refiere a los Fariseos como el partido más estricto de “nuestra” religión. Estas pequeñas palabras significan algo. En primer lugar, lo más estricto no significa rígido o mezquino. Mas bien significa como una insignia de mérito que afirma que un Fariseo es el más devoto entre los judíos para obedecer a Dios.

¿Cuál es la religión de los judíos? Judaísmo. Así que los Fariseos son parte del judaísmo. Pero Pablo también está insinuando que lo que actualmente está practicando como miembro de El Camino (que toda su audiencia está muy consciente y es la razón principal por la que Agripa está tan interesada en escuchar de Pablo) es también una parte legítima de “nuestra” religión: el judaísmo. Él es un Fariseo por parte del partido social/religioso y la formación, y también es miembro de El Camino de acuerdo con la Halajá específica que se adhiere. Pablo no ve ningún conflicto entre los dos y Agripa aparentemente no ve ninguno tampoco. No quiero ir más lejos hasta que explique lo que quiero decir con la Halajá que Pablo sigue. Si bien el significado más simple de Halajá es la Ley Judía, ya te has dado cuenta de que nunca había, y todavía no hay en los tiempos modernos, una sola Halajá universalmente reconocida por todos los judíos. Es así dentro del cristianismo. Dependiendo de la denominación a la que pertenezcan, ciertamente sigues la doctrina cristiana; pero los detalles de las doctrinas cristianas que sigues varían de una denominación a otra denominación. Así, mientras Pablo comparte un vínculo continuo con las enseñanzas fundamentales de los Fariseos, su doctrina ha cambiado para abarcar también las enseñanzas de Yeshua. Esto es verificado por la gramática griega utilizada aquí. Como señala el Dr. David Stern en su comentario sobre este pasaje:

“El verbo griego (vivido) está en el tiempo aoristo, lo que implica que una acción realizada en el pasado tiene efectos que continúan en el presente. Pablo vivió como Fariseo en el pasado y continúa haciéndolo después de llegar a ser un creyente”. 

Esto no sería difícil para Pablo hacer, ya que gran parte de las doctrinas de los Fariseos eran similares o iguales que las de Yeshua (algunas no lo eran, por supuesto). Así que mientras que desde tiempos inmemoriales ha sido el mantra cristiano común decir que lo que los Fariseos enseñaron estaba casi en oposición directa a lo que Cristo enseñó, esto está bastante incorrecto. Esto se debe a que la mayoría de los eruditos cristianos ignoran la Halajá y lo que los antiguos rabinos realmente dijeron, y por lo tanto hacen suposiciones basadas en un puñado de encuentros en los Evangelios entre Yeshua y algunos Fariseos en particular.

Pablo continúa absolutamente identificándose como perteneciente al partido de los Fariseos (y lo ha hecho también en pasajes anteriores de Hechos). Pero entonces en el versículo 6 creo que Pablo toma algunas libertades porque su verdadera agenda comienza a surgir. Dice que la verdadera razón por la que está siendo juzgado es por la promesa que sus antepasados recibieron. ¿Qué promesa es ésta? Es la promesa del Pacto Abrahámico. Así que para Pablo el Pacto Abrahámico no sólo está vivo, sino que es la pieza central del plan de Redención de Dios a través de Yeshua. Volvamos a ese pacto, ya que ha pasado mucho tiempo desde que lo estudiamos en Génesis.

Genesis 12:1-3 LBLA

LBLA Genesis 12:1 Y el Señor dijo a Abram: Vete de tu tierra, de entre tus parientes
y de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostraré.

Haré de ti una nación grande, y te bendeciré, y engrandeceré tu nombre, y serás[a] bendición.

Bendeciré a los que te bendigan, y al que te maldiga, maldeciré. Y en ti serán benditas todas las familias de la tierra.

Por supuesto, son las últimas palabras de ese pacto (por ustedes todas las familias de la tierra serán bendecidas) en las que Pablo se enfoca. ¡Pablo está seguro de que un judío como Agripa verá la ironía en esto, que es, que está en juicio por creer en la Alianza Abrahámica! Pero para ser justo, eso es una gran exageración a menos que incluyamos la idea de la ceguera espiritual en la ecuación. Incluso si queremos decir que fue debido a la creencia de Pablo que Yeshua es el Mesías que es una parte necesaria del Pacto Abrahámico, el cual nunca ha sido parte de las quejas en su contra en ningún momento. Y, sin embargo, de manera indirecta, debido a la ceguera espiritual de los judíos que no creen que Yeshua es su Mesías, Pablo parece estar recibiendo una cantidad desmesurada de atención negativa que es irracional si no puede ser explicada por algo así como una ceguera espiritual. Sin embargo, cómo se espera que un no creyente como Agripa reconozca esto, no lo sé. Además, no hay duda de la defensa anterior de Pablo de que está conectando el tema de la resurrección de los muertos con el Pacto de Abraham y con Yeshua.

Pablo ahora profundiza en el Pacto Abrahámico diciendo que las 12 tribus esperan alcanzar la promesa que está contenida en el mismo. Esta referencia a las 12 tribus significa, por supuesto, a todo Israel; ambas casas de Israel incluyendo Efraín (actualmente todavía exiliado) y Judá (que ha regresado a la tierra). Shulam y Le Cornu señalan que antes, durante y después de la era del Nuevo Testamento, el entendimiento estándar entre los judíos era que mientras una casa de Israel había regresado del exilio (Judá), la otra casa (Efraín, las 10 tribus del norte) no había permanecido en el exilio porque a diferencia de Judá, Efraín permaneció obstinadamente en su apostasía. Por favor, presten mucha atención a esto, ya que a menudo recibirán resistencia por parte de algunos en la comunidad judía porque ellos creen que Efraín regresó con Judá de Babilonia y por lo tanto las 12 tribus ya han regresado. Su punto es que los judíos de hoy representan a las 12 tribus desde 500 A.C. Esta afirmación no coincide con la Escritura ni con la historia, pero tiene un gran efecto en cómo debemos interpretar a Ezequiel 36 – 38.  Gran parte del mundo cristiano también cree que todo Israel, y no sólo Judá, regresó de Babilonia y esto tiene mucho que ver con lo que a veces se llama Teología de Reemplazo, lo que significa que la Iglesia ha reemplazado a Israel como el elegido por Dios. Según la Teología de Reemplazo todo lo que Israel está recibiendo de Dios en esta época son Sus maldiciones, mientras que la Iglesia recibe todas las bendiciones que Dios en un tiempo prometió a Israel, pero ha renegado y ha decidido dárselas a los cristianos gentiles.

Sin embargo, no hay evidencia histórica o bíblica de que Efraín regresó con Judá; es simplemente tradición en manos de algunas sectas de judíos y cristianos. De hecho, la expectativa más extendida entre los judíos durante los tiempos del Nuevo Testamento era que las dos casas de Israel finalmente se reunirían sólo en la próxima Era Mesiánica. Algunos antiguos sabios y rabinos como el rabino Akiva dicen que las 10 tribus (la casa de Efraín) nunca volverán, y él basa su conclusión en un pasaje de Deuteronomio 29:28 que dice: “Y los arrojó a otra tierra hasta el día de hoy”. Sin embargo, el venerable rabino Eliezer dijo en oposición a la posición de Akiva: “Al igual que el día se oscurece, y luego sale la luz, así mismo cuando la oscuridad caiga sobre las 10 tribus así mismo la luz caerá sobre ellos. Por lo que él está diciendo que volverán del exilio, eventualmente.

La conclusión es que, si bien no había una posición unánime sobre el tema de quién regresó exactamente del exilio babilónico, la opinión mayoritaria de los sabios, los rabinos y la gente judía común fue que las 10 tribus no eran parte del regreso. Así que los judíos se vieron así mismos principalmente de la tribu de Judá, con algunos identificándose con Benjamín (como Pablo), y luego estaban los levitas que eran un caso especial.

Pablo en Hechos 26:7 parece tomar la posición estándar de un Fariseo más bien normal de su época de que sólo Judá regresó del exilio y por lo tanto la reunificación de las 12 tribus bajo la bandera del Pacto Abrahámico era sólo una esperanza; un evento todavía futuro. Voy a señalar que todo lo que veo me dice que, en este momento, en nuestro tiempo, mientras hablo, estamos en medio del regreso real de las 10 Tribus Perdidas a Israel como se predijo en Ezequiel; Personalmente he sido testigo de grupos de esos miembros perdidos de la tribu que llegan a Israel en el aeropuerto (con mucha ceremonia), y se identifican como tales.

 Pablo, en el versículo 8, ahora aclara la conexión que está haciendo entre el Pacto Abrahámico y la resurrección, como él dice: “¿Por qué consideras que es increíble que Dios levante a los muertos?”; pero aquí se necesitan aclaraciones adicionales. “Ustedes” es una referencia directa a Agripa y Bernice, porque ellos representan a los judíos aristocráticos. Su punto de conexión, entonces, con el pueblo judío ocurre sólo al más alto nivel con sus contrapartes aristocráticas, los Saduceos. Y los Saduceos no creían en la resurrección de los muertos. Es por esto que anteriormente dije que Pablo estaba exagerando porque en realidad si no eras un Saduceo, tú creías como los Fariseos o los Esenios, los cuales aceptaban la resurrección corporal. Nunca he encontrado un erudito bíblico que estime el porcentaje de judíos que eran Saduceos; pero aquellos que se aventuran al menos a una opinión están de acuerdo en que es evidente que había relativamente pocos judíos aristocráticos y ricos en comparación con la gente común; así que había relativamente pocos Saduceos. La posición de Pablo sobre la resurrección, entonces, habría representado la opinión mayoritaria entre los judíos. Su opinión era cualquier cosa menos nueva o radical; ¡por lo que no hay ninguna posibilidad de que él estaba en juicio por tener la opinión mayoritaria sobre el tema de la resurrección como él implica!

Pero pronto Pablo va a utilizar el tema de la resurrección para presentar el Evangelio de Jesucristo a Festo, Agripa, Bernice y sus invitados de élite; algo que estoy seguro de que no esperaban. Por ahora, sin embargo, se remonta en el tiempo a cuando trabajaba para el Sanedrín, y confiesa algunas verdades poco halagadoras sobre sí mismo. Admite que era un enemigo de los Del Camino y del nombre de Yeshua de Nazaret. Pensó que era su obligación usar toda su energía y autoridad para reunir a los creyentes y meterlos en prisión. Me gusta la forma en que F.F. Bruce se toma la libertad de usar el idioma inglés para transmitir en términos modernos lo que Pablo pretendía transmitir sobre su pasado personal. ÉL tiene a Pablo diciendo:

“Fariseo, aunque yo era, y por lo tanto en teoría un creyente en la resurrección de los muertos, todavía lo juzgué increíble en este caso en particular (la resurrección de Yeshua), y pensé que era mi deber oponerse a tal herejía…”

Esto me impacta. Pienso en lo que parece ayer, pero de hecho es un par de décadas atrás, a cuando me opuse a cualquier pensamiento de observar el día de reposo en el séptimo día. Nadie podría haberme convencido de que Jesús no “clavó la Ley a la cruz”.

Yo era sólido en mi creencia de que todo el mundo tiene dos opciones: creer en la Ley de Moisés para la salvación (que era para los judíos), o creer en Cristo para la salvación (que era para los gentiles). Me burlé de la idea de que el Antiguo Testamento tenía algún lugar en mi estudio o en mi vida como creyente del Nuevo Testamento. Al igual que Pablo, yo sabía de la Escritura que decía lo contrario a cada una de estas cosas, pero mis cegadores espirituales y la lealtad a la denominación y al credo cristiano gentil tradicional eran tan firmes que pensé que era herejía el que cualquiera pudiera decir algo diferente y tener razón sobre lo que toda la Iglesia (de la que yo sabía algo) llamaba mal. Si F.F. Bruce parafraseara mis pensamientos como lo hizo con los de Pablo, entonces me tendría diciendo algo así:

“A pesar de que yo era cristiano, y por lo tanto en teoría un creyente en lo que dice la Biblia, todavía lo juzgué increíble en esos casos particulares, y pensé que era mi deber oponerme a tal herejía”.

Pablo admite en el versículo 10 que tenía culpabilidad absoluta por enviar a los cristianos a su muerte. En evidente confirmación de tener algún tipo de membresía en el Sanedrín, dice que “emitió su voto” en contra de ellos (votando así por su ejecución, ya que votar es exactamente cómo se emitieron los veredictos). Dice que vagó de sinagoga en sinagoga en busca de creyentes. ¿Qué confirma esto? Que había creyentes individuales presentes en una serie de sinagogas, y que eran parte de la congregación regular de judíos. Es decir, no había necesariamente “sinagogas de creyentes”, sino que sólo una parte de una sinagoga (tal vez una sola persona) creía que Yeshua era el Mesías. De hecho, Pablo dice que trató de hacer que aquellos que encontró blasfemaran. Muchos comentaristas dicen que esto significa que trató de hacer que renunciaran a Yeshua; Yo no puedo aceptar eso. ¿Cómo podría pensar Pablo (en ese momento que no era creyente) que renunciar a Yeshua era blasfemar si él pensaba que los creyentes eran herejes por creer en Yeshua en primer lugar? No; si acaso, negarse a renunciar a Yeshua podría haber sido causa de un cargo de blasfemia (pero lo dudo que haya sido como muchos “mesías” corriendo por Tierra Santa con seguidores; era una especie de norma y no oímos hablar de las ejecuciones sobre esto).

Pero esto pasa por alto lo obvio; lo que Pablo quiere decir es que trató de hacer que blasfemaran bajo el entendimiento clásico judío de lo que comúnmente sostenía el Sanedrín como blasfemo. Algo que podría probarse en las cortes judías. Y la razón para tratar de hacer que los creyentes blasfemaran era para que hubiera una causa legal para su ejecución (esta era una manera de erradicar una secta del judaísmo que los Saduceos obviamente estaban aprensivos). Una de las pocas cosas no penales por las que un judío podía ser juzgado en los tribunales judíos y luego ejecutado era la blasfemia (la Torá pide la ejecución por la blasfemia). Pero la intención del Sumo Sacerdote era utilizar la herramienta de la blasfemia y luego la ejecución por razones de persecución religiosa, y no para defender la santidad de los mandamientos de Dios.

Me parece interesante que Pablo admita que llegó a perseguir a los creyentes incluso fuera de la Tierra Santa. La cosa es que antes de que Pablo se convirtiera en creyente, el nuevo movimiento con Jesús como su líder estaba sucediendo exclusivamente en la Tierra Santa. Así que, si había creyentes conocidos en otro lugar, es porque habían huido con la esperanza de evitar el arresto. Todos estos creyentes pertenecían a una sinagoga u otra y una sinagoga habría cooperado con las autoridades del Templo Judío si se les solicitaba.

Esto es una prueba de que a pesar de que la sinagoga y el Templo eran dos entidades separadas, y no compartían una estructura de autoridad, el fallo del Sanedrín fue honrado por las sinagogas en la mayoría de los casos; incluso por sinagogas en naciones extranjeras.

Continuaremos la próxima semana cuando Pablo cuente a su distinguida audiencia sobre su encuentro con el Cristo resucitado en el camino a Damasco.

Hechos Lección 54 Capítulo 26

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 54, Capítulo 26

Comenzaremos en el versículo 9 de Hechos, capítulo 26 hoy. Por lo que abra sus Biblias en el capítulo 26.

En la pintoresca ciudad portuaria costera de Cesárea Marítima, la capital provincial de la región local, incluida Judea, Sha’ul (Pablo) está ante el gobernador Festo, el rey Agripa y la reina Bernice y una variedad de otros dignatarios anónimos. El propósito de esta reunión no es un juicio judicial para Pablo, ya que eso ya ha ocurrido; y los resultados del juicio fueron ambiguos por decir lo menos. De hecho, es precisamente la vaguedad del testimonio que dieron los acusadores de Pablo y luego la refutación de Pablo al mismo lo que ha puesto a Festo en una posición similar al predecesor de Festo, Félix. Tanto Félix como Festo podían dar poco sentido a las acusaciones en contra de Pablo, concluyendo que esencialmente nada de eso tenía que ver con la ley romana, sino que la disputa tenía que ver con algunos matices ocultos de las Leyes religiosas judías. Por razones que no se dan, el exgobernador, Félix, aparentemente no quería irritar al Sumo Sacerdote y al liderazgo judío con la absolución absoluta de Pablo, por lo que la solución de Félix era simplemente no hacer nada y dejar que el no condenado Pablo se pudriera en prisión hasta que la situación de alguna manera se resolviera a sí misma.

El nuevo gobernador, Festo, estaba atrapado en la misma disyuntiva de Félix; necesitaba tener buenas relaciones con los líderes judíos (ya que fue la incapacidad de Félix para mantener la paz y la tranquilidad en Jerusalén lo que lo despidió de su trabajo), sin embargo, como administrador capaz y juez Festo no estaba dispuesto a condenar a un hombre obviamente inocente por el bien de la política local (especialmente cuando ese hombre era un ciudadano romano). Sin embargo, Festo tenía un problema peculiar que Félix no tenía; cuando Pablo se explicaba a Festo, él declaró sus derechos como ciudadano romano para apelar su caso directamente al Emperador (que en ese momento era el notoriamente voluble Nerón). Festo no tuvo más remedio que conceder a Pablo su deseo, pero al mismo tiempo el Emperador esperaría que se le presentara una cuestión bien articulada de la ley romana para hacer el juicio. En este caso Festo ya había determinado que Pablo no violó ninguna ley romana, por lo que no tenía idea de lo que debía escribir y enviar a Nerón como las cuestiones de este caso que se le pedía a Nerón que resolviera. Sin embargo, por suerte, el rey judío Agripa y su hermana Bernice habían llegado a Cesárea para una visita, por lo que Festo pensó que tal vez podrían entender mejor las acusaciones en contra de Pablo y ayudar a Festo a formular una carta de cargos apropiada para ser enviada junto con Pablo a Roma.

Volvamos a leer parte de Hechos 26 para comenzar.

Volvamos a Leer Hechos CAPÍTULO 26:9 – hasta el final

Algunos comentaristas bíblicos no están satisfechos con el enfoque de Pablo en su discurso porque no están seguros de que lo que Sha’ul (Pablo) está diciendo sea lógico. Así que para ellos hay dudas sobre si este recuento es totalmente correcto.

Aunque reconoce sus preocupaciones, me parece que Pablo evidentemente está diciendo que entiende completamente la mentalidad de sus adversarios en cuanto a su desconfianza, incluso odio, de Yeshua y de la secta judía que engendró, El Camino, porque Pablo mismo había albergado una vez estos mismos puntos de vista. Al testificarles a los no creyentes sobre el Señor, o incluso al explicarle a las personas que llevan siendo creyentes desde hace mucho tiempo acerca de porqué deben tomar en serio toda la Biblia (incluyendo la Torá) y que las doctrinas de la Iglesia hechas por el hombre necesitan ser reexaminadas y algunas tomadas con una dosis saludable de sal, es costumbre que me explique que no hace mucho tiempo atrás estaba en sus zapatos, con la misma cosmovisión que posee la mayoría de los cristianos. Lo que leemos aquí en Hechos 26 es la manera de Pablo de decir que no condena a sus oponentes por su forma actual de pensar porque entiende que son tan ignorantes de la verdad como él solía ser. Sin embargo, al mismo tiempo Pablo comunica que (a un lado las excusas) una nueva era ha amanecido, el Reino de los Cielos ha irrumpido, y es hora de dejar de lado viejos prejuicios y patrones de pensamiento y estar dispuesto a aceptar la voluntad soberana de Dios; y eso comienza con aceptar a Su Hijo, Yeshua, como Señor y Salvador.

Él continúa diciendo que no sólo él estaba de acuerdo en principio con el Sumo Sacerdote y el Sanedrín concernientes a Yeshua y El Camino, sino que era una parte activa del grupo que buscaba arrestar y perseguir a los seguidores de Cristo. Confiesa que votó con la mayoría para matar a Esteban por ninguna otra razón que no fuera creyente. Además, en nombre del Sanedrín Pablo viajó de sinagoga en sinagoga, sacando a cualquiera de los posibles simpatizantes de Jesús y luego tratando de hacer que blasfemaran. En nuestra lección anterior discutimos la noción que es casi universal entre los comentaristas del Nuevo Testamento de que la blasfemia que Pablo tenía en mente era conseguir que estos judíos mesiánicos renunciaran a Yeshua. Pero eso es ilógico porque desde el punto de vista que Pablo tenía en ese momento, era el creer en Yeshua lo que era herético; no el acto de renunciar a él. Si Pablo podía conseguir que un creyente judío renunciara a Cristo y volviera al judaísmo dominante, fue visto como un final feliz para todos y ciertamente no era blasfemia. Así que está claro para mí que Pablo estaba tratando de hacer que los creyentes dijeran cosas en contra de la Ley judía, la Halajá, lo cual entonces constituiría un caso de blasfemia y por lo tanto podría ser llevado ante el Sanedrín; una acusación, que probó, ser causa de la pena de muerte por el blasfemo.

Ahora que Pablo ha establecido su historia de vida, incluyendo dónde nació, sus afiliaciones religiosas y políticas, y que estaba en contra de la misma secta del judaísmo de la que ahora forma parte, explica lo que trajo su cambio radical de corazón. A partir del versículo 12 él cuenta su historia de conocer al resucitado Yeshua, quien habla con Pablo desde el Cielo, mientras Pablo viaja hacia Damasco, Siria, para arrestar a algunos creyentes que habían sido reportados de huir hacía una sinagoga allí.

Como todos los que han enseñado durante cualquier período de tiempo le dirán, a veces es necesario repetir parte de la información más importante para que los estudiantes tengan una mejor oportunidad de digerirlo. Así que quiero decir una vez más algo que les he dicho en lecciones anteriores: aunque la mayoría de los comentaristas y pastores bíblicos se referirán al encuentro de Pablo con Cristo en el camino a Damasco como su “experiencia de conversión”, la misma fue cualquier cosa menos eso.

Pablo no se “convirtió”; Pablo se limitó a aprender de manera bastante dramática que el Mesías que él (y todos los demás judíos) estaban esperando había llegado, y Su nombre era Yeshua de Nazaret. Para un judío convertirse significa que se convierte en gentil (o en el sentido religioso del Nuevo Testamento, un cristiano gentil). Y, de hecho, es claramente el objetivo de muchas denominaciones cristianas establecer a Pablo como dejando atrás su herencia y religión judía y adoptando una gentil. Esta doctrina de conversión está muy extendida a pesar de las afirmaciones de Pablo en sentido contrario en la Biblia, porque como el Padre Crisóstomo de la Iglesia primitiva y otros antes de él afirmaran, Pablo mantuvo su apariencia y costumbres judías externas como un engaño elaborado, pero con buena intención, para que pudiera tener una mejor oportunidad de ganar una audiencia con los judíos con el propósito de decirles sobre el Evangelio.

Esta es la tercera vez que encontramos la misma historia de la experiencia de Pablo con Yeshua (primero en el capítulo 9 y luego de nuevo en el capítulo 22) por lo que no repasaremos todos los detalles mientras Pablo relata esa experiencia para su distinguida audiencia. Sin embargo, mencionaré que hay pequeñas diferencias en pequeños detalles entre estas 3 narraciones, principalmente cómo se muestra la luz brillante, quién cayó y quién se levantó, y quién vio u oyó qué, entre los que viajaban con Sha’ul (Pablo). Lo que es clave es que el evento realmente sucedió, y que era inherentemente sobrenatural; este es el punto que Pablo quiere traerle a los dignatarios sentados frente a él y a todos los que puedan escuchar esta historia.

Desde la era de la Ilustración que comenzó en Europa a principios de 1700 D.C., la tendencia del cristianismo ha sido buscar una explicación racional de lo que la Biblia antigua claramente quiere que veamos como irracional para la mente humana. Y especialmente en el siglo XX y ahora el siglo XXI entre muchos cristianos y judíos, una explicación aceptable de acontecimientos como las plagas que atormentaron a Egipto, la separación de las aguas del Mar Rojo y la experiencia de Pablo en el camino a Damasco debe presentarse como algo que puede suceder en la esfera natural ya que lo sobrenatural se considera primitivo y un mito poco inteligente. Con ese fin encontré algunas palabras de una obra de teatro de un solo hombre escrita por Phillip Goble, llamada El rabino de Tarso, en la que Pablo es representado como siendo entrevistado por su amigo y a veces compañero de viaje, Lucas, dándole a él información para el evangelio que Lucas desea escribir.  

Quiero citar esto a ustedes porque no sólo es un placer escuchar, sino porque realmente expone la locura de cualquier cristiano que quiera tener su pastel y comérselo, también, por así decirlo. Es decir, cualquiera que profese la fe como creyente en Jesús, pero luego demande que al leer la Biblia cuando nos encontramos con cosas que sólo pueden describirse como “milagros” nosotros no podemos aceptarlas como reales a menos que se pueda encontrar una base en la ciencia para explicarlas, es en sí misma una postura irracional si no francamente tonta. Y realmente creo que cualquiera que adopte este enfoque puede ponerse una etiqueta cristiana a sí mismo, pero en realidad es un autoengaño peligroso que ellos piensan que permite a una persona tener un pie en el Reino de los Cielos, y el otro cómodamente en el mundo.

Escuchen esto porque me reí mucho después de leerlo por primera vez, y, sin embargo, es lo suficientemente profundo como para agregar un ladrillo sólido más a mi fundamento personal de fe. Tal vez también lo hará para ti y los tuyos.

Este es Pablo hablando con Lucas acerca de su experiencia en el camino a Damasco: “Ahora permítanme hacer una pausa para aclarar una cosa, Lucas… en beneficio de las burlas que DEBES refutar. ¿Qué me hizo cambiar exactamente?… ¿NO fueron religiones sino vocaciones, de la de un perseguidor a la de un defensor y un apóstol? ¿Cuál era el problema, doctor? ¿Tienen razón los mofadores? ¿Fue acaso sólo un caso de insolación? ¿Colapso nervioso? ¿Alucinación? ¿La catarsis de la culpa? “Lo que es verdad para ti, Pablo, no es verdad para mí’, dicen. “Hay explicaciones naturales para todo”.

“Sí, sí, doctor, aquí está la explicación natural. Un día, en el camino a Damasco, mientras trataba de hacer cumplir la Ley de Moisés, sirviendo piadosamente a mi Dios con todo mi corazón… el que arrestaba……fue arrestado por una superstición ingenua. Naturalmente, un meteorito pasó por el cielo. Al mismo tiempo, simplemente trono, por lo que los otros rabinos naturalmente veían y oían algo. Al mismo tiempo… siendo torpe…Me caí de mi caballo. ¡¡Y al mismo tiempo, yo alucine con una visión de pesadilla, completa con la cara, el fuego y la voz, que simplemente resultó ser mi ENEMIGO, que solo quiere que vaya a trabajar para él!! Y esto (el trabajo iba a ser) entre las personas que simplemente eran mis enemigos, los gentiles. Y al mismo tiempo por sorpresa tenía tejidos sobre mis ojos con un caso puramente accidental de cataratas por coincidencia”.

“Sí, doctor, hay explicaciones naturales para todo, si uno tiene suficiente mala fe y ceguera para seguir su propio camino. Muchos como Nerón son señores de sus propias vidas que quieren seguir su propio camino, incluso si puede conducir al Infierno. Pero, Lucas, yo tuve que confiar en Dios, y como cualquier otro discípulo, dar un paso de fe en las aguas de mikvé (inmersión) y luego en la sinagoga de Damasco.”

De vuelta a Hechos 26; ¡Pablo continúa con su historia de su experiencia con Cristo con las palabras del versículo 14 cuando dice que la voz del Cielo no sólo se identificó como Yeshua, sino que también habló a Pablo en hebreo! Me parece muy afortunado que Lucas incluya esta información aparentemente menor, porque Yeshua podría haber hablado con Pablo en su lengua griega nativa, o incluso en arameo en el que Pablo era versado. Pero como Lucas dice que el Mesías habló con Pablo en hebreo, ¿habría él dicho: “¿Oye Pablo, soy yo Jesús?” ¿O habría dicho “¿Oye Sha’ul (Pablo) soy yo Yeshua?” Digo eso irónicamente porque te des cuenta o no, los nombres Pablo y Jesús son palabras estrictamente en español (un idioma que no surgió hasta 13 siglos después de la creación del Nuevo Testamento). Así que para aquellos que todavía tienen problemas con el uso de los nombres hebreos para los personajes bíblicos judíos, y especialmente para Nuestro Salvador, tenga en cuenta que Cristo claramente habría hablado de sí mismo como Yeshua y llamó a Pablo, Sha’ul, ya que Lucas dice específicamente que la conversación entre Pablo y Cristo fue en hebreo.”

Luego, en el versículo 18, en una frase que seguramente levantaría las cejas de su audiencia aristocrática, Pablo dice que Yeshua lo estaba enviando a abrir los ojos de los pueblos para que pudieran volverse de la oscuridad a la luz. Y que las personas a las que estaba siendo enviado eran judíos y gentiles.

Y que aquellos pueblos, judíos y gentiles, que depositan su confianza en la misma persona que había interrumpido el camino de persecución de Pablo recibirían el perdón de los pecados y se convertirían en miembros de la comunidad de aquellos a quienes Dios apartó para la santidad. Así que ahora Pablo ha cruzado una línea; una cosa es instruir más o menos a Agripa y Bernice que, debido a su judaísmo, entendieron que Pablo estaba hablando como un rabino desde un punto de vista cultural y religioso judío. Pero cuando Pablo dijo que esta confianza en Yeshua también era necesaria para que los gentiles tuvieran sus pecados perdonados, esto fue un ataque directo a Festo y sus dioses.

Pero entendiendo que esencialmente Agripa estaba presente debido a su judaísmo, Pablo se dirige a él por su nombre y dice que no desobedeció esta visión del Cielo. Así que se fue a Damasco, luego de regreso a Jerusalén, y luego viajó por toda la provincia de Judea proclamando las Buenas Nuevas sobre el perdón de los pecados dondequiera que fuera. Pero aún más que la vida de las personas necesita reflejar que se habían alejado de sus pecados y se habían arrepentido. El arrepentimiento siempre se presenta, Antiguo y Nuevo Testamento, como el requisito previo para perdonar los pecados, ya sea que ese pecado fuera expiado por la sangre de los animales en el Altar del Templo, o por la fe en la sangre que Yeshua derramó en el Calvario. Permítanme repetirlo: los escritores de las Sagradas Escrituras no saben nada de una especie de perdón que se produce sin que primero se arrepienta y regrese sinceramente. Creo que esta es quizás la realidad única que más me preocupa para todos los que profesan a Cristo. Me preocupa que las doctrinas débiles que se enseñan hoy (y durante mucho tiempo, realmente) digan incorrectamente a los que buscan de Dios que pueden lograr el perdón de los pecados simplemente profesando a Cristo, y tal vez asistiendo a la Iglesia o a la sinagoga de vez en cuando, pero también pueden seguir viviendo como antes con solo el servicio labial pagado al arrepentimiento actual.

Confesar que uno ha pecado o está pecando o está contemplando cometer un pecado, no es arrepentimiento (aunque la confesión es un primer paso bueno y necesario). Fíjate en cómo Juan el Bautista predicó una sola cosa, y bautizó por una sola cosa: el arrepentimiento. Juan el Bautista NO bautizó para el perdón de los pecados; sino solo por el arrepentimiento para PREPARAR el perdón de los pecados. Esto naturalmente siguió la Ley de Moisés en sus principios. Antes de presentar el sacrificio de expiación en el Altar del Templo, PRIMERO esa persona tuvo que haberse arrepentido y haber ganado un corazón contrito. Si no lo hicieron, su sacrificio no tenía ningún efecto. Es lo mismo para los creyentes de hoy en día. Con demasiada frecuencia me encuentro con personas que realmente creen que rezar la oración del pecador es el principio y el fin de su obligación con Dios. Cómo viven sus vidas, con qué llenan sus mentes, y su comportamiento personal no es visto como un reflejo de su fe (o tal vez falta de ella), sino más bien como temas completamente separados.

Santiago (en realidad Jacob), el hermano de Yeshua y el líder supremo del Camino hasta su asesinato por el Sumo Sacerdote en el 62 D.C., tuvieron palabras fuertes para aquellos en su tiempo que pensaban que la fe y el comportamiento no estaban conectados. Y estas palabras fuertes están ahí también como una advertencia para nosotros.

Santiago 1:22-25 LBLA

22 Sed hacedores de la palabra y no solamente oidores que se engañan a sí mismos.

 23 Porque si alguno es oidor de la palabra, y no hacedor, es semejante a un hombre que mira su rostro natural[v] en un espejo;

 24 pues después de mirarse a sí mismo e irse, inmediatamente se olvida de qué clase de persona es.

 25 Pero el que mira atentamente a la Ley perfecta, la Ley de la libertad, y permanece en ella, no habiéndose vuelto un oidor olvidadizo sino un hacedor eficaz, este será bienaventurado en lo que hace.

Y para que nadie piense que Pablo tiene un punto de vista diferente sobre este tema, escuchen esto:

Efesios 2:8-10 LBLA

Porque por gracia habéis sido salvados por medio de la fe, y esto no de vosotros, sino que es don de Dios;

 no por obras, para que nadie se gloríe.

 10 Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jesús para hacer buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviéramos en ellas.

Siempre ha sido una lucha en la fe cristiana el equilibrar la confianza (fe) con las obras. Y parece que siempre nos ponemos con demasiada fe (lo que significa que vemos las obras como tal vez contraproducentes o incluso ofensivos para nuestra fe) o demasiado pesados en las obras (lo que significa que nos centramos tanto en las buenas obras que nos sentimos muy orgullosos o perdemos de vista nuestro primer amor, Yeshua). Por consiguiente, si bien Pablo siempre es consistente al insistir en que la salvación es un acto de gracia que no se logra con nuestras buenas obras, al mismo tiempo él contrarresta que si realmente hemos recibido la gracia divina provocada por nuestra confianza en Yeshua, entonces debe manifestarse como buen fruto en nuestra vida. Si el buen fruto (sinónimo de buenas obras) no está allí, esto puede ser una indicación de un problema grave. Y esto se debe a que no se nos dio la salvación simplemente por su propio bien; sino más bien la salvación es la condición espiritual necesaria para prepararnos para hacer las “buenas acciones ya preparadas por Dios para que nosotros las hagamos”.

Finalmente, en el versículo 20, Pablo afirma las razones por las que él ve que es acosado y arrestado: 1) él llevó este mensaje de Las Buenas Nuevas a los gentiles, y 2) fue a las sinagogas judías y proclamó lo mismo. Así que el problema es que los líderes religiosos judíos estaban lívidos de que Pablo tomó un mensaje de salvación (en el que no creían), que se manifestaba en Yeshua de Nazaret (en quien tampoco creían), a los gentiles que veían como ocupantes. Una vez más: encontramos que la cuestión es realmente política y cultural, no religiosa.  También quiero alertarles de algo que discutimos la semana pasada: es que en el versículo 21 donde la CJB (Biblia Completa Judía) dice “Fue por esas cosas que los judíos me apoderaron…”, casi todas las traducciones al español dirán que fueron “los judíos” (añadiendo el artículo “los” antes de la palabra judíos). El artículo simplemente no está allí en griego. Y añadiendo “los” para que “los judíos me apresaron” se convierte en una acusación de judíos en general.

Al dejar fuera el artículo “los” (como en los documentos griegos más antiguos que tenemos), entonces significa que sólo ciertos judíos se apoderaron de Pablo. Estos matices aparentemente menores (o tal vez mejor, discrepancias) que aparecen en la mayoría de las traducciones estándar de la Biblia en español son aditivos en su efecto. De repente, en lugar de que Pablo o Yeshua fueran acusados o perseguidos por cierto grupo de judíos, encontramos que toda la raza judía estaba implicada, la cual nunca fue la intención del pasaje de las Escrituras.

Pablo dice que ha sido capaz de resistir las conspiraciones y los ataques en su contra porque tenía la ayuda de Dios. Así que en la conclusión de su discurso dice que no ha dicho nada más que lo que los profetas y Moisés dijeron que sucedería. En otras palabras, afirma que no ha creado una nueva doctrina ni ha dicho nada en contra del judaísmo normativo. Entonces, ¿está él hablando de la Ley Judía? No. Tal como discutimos en lecciones anteriores sobre cómo saber cuándo Pablo utiliza el término “Ley” si se refiere a la Ley Judía (Halajá) o la Ley de Moisés (la Torá), aquí vemos que cuando dice “los profetas y Moisés” es exactamente sinónimo del término “los profetas y la Ley”. Decir que alguien sigue a Moisés es una abreviatura de decir que siguen la Ley de Moisés. Así que al usar los términos Moisés y Profetas juntos, podemos saber con certeza que Pablo está hablando de la Sagrada Escritura y no de las tradiciones y costumbres.  Sha’ul (Pablo) está diciendo que está siendo perseguido por simplemente creer y citar las Sagradas Escrituras. Y encontramos que Pablo no dijo nada sobre Yeshua que Yeshua no haya dicho sobre el mismo. En el Evangelio de Lucas encontramos esto:

Lucas 24:25-27 LBLA

25Entonces Jesús[k] les dijo: ¡Oh insensatos y tardos de corazón para creer todo lo que los profetas han dicho!

 26 ¿No era necesario que el Cristo padeciera todas estas cosas y entrara en su gloria?

 27Y comenzando por Moisés y continuando con todos los profetas, les explicó lo referente a Él en todas las Escrituras.

Pablo también dice que las Escrituras explican que el Mesías moriría, y se levantaría de entre los muertos, y proclamaría la luz a los judíos y gentiles. Esto, en primer lugar, lo puso en desacuerdo con el Sumo Sacerdote y los Saduceos porque ellos no creían en la resurrección a pesar de que las Escrituras hablan claramente de esto. Pero eso no importa; en la mayoría de las tradiciones y costumbres del judaísmo y cristianismo a menudo triunfan sobre la Biblia. Si el liderazgo religioso en la época de Pablo realmente creyera en la Palabra de Dios, verían que Pablo encajaba exactamente en el perfil del siervo profetizado de Isaías 49 que anunciaría la luz tanto a los judíos como a los gentiles. Pablo está siendo perseguido por hacer lo mismo que Dios dice que debe suceder.

Isaías 49:5-6 LBLA

Y ahora dice el Señor (el que me formó desde el seno materno para ser su siervo, para hacer que Jacob vuelva a Él y que Israel se reúna con Él, porque honrado soy a los ojos del Señor
y mi Dios ha sido mi fortaleza),
dice Él: Poca cosa es que tú seas mi siervo, para levantar las tribus de Jacob y para restaurar a los que quedaron de Israel; también te haré luz de las naciones,
para que mi salvación alcance hasta los confines de la tierra.

Así que aquí el venerado Isaías dice que llegará el día en que la luz llegará a las naciones (gentiles). ¿Qué significa eso, ser una “luz” para las naciones? La palabra para la luz en Isaías es la misma que encontramos al principio del Génesis con respecto a la creación: or. Or se traduce mejor como iluminación que como luz. Or es un término espiritual que habla de la iluminación de Dios; habla del bien y de la verdad. No significa que la luz proveniente de objetos emisores de luz como el sol o de las estrellas o de una bombilla. Así que claramente el significado aquí en Isaías es que la iluminación de Dios, la verdad de Dios será llevada por este siervo honrado a los gentiles. Pablo está haciendo exactamente eso.

Pero ahora en el versículo 24 Festo simplemente se pierde; no puede entender lo que Pablo ha estado diciendo (curiosamente Pablo ni siquiera se dirigía a Festo). Para Festo (un hombre que no conoce a Dios) la verdad divina que Pablo ha estado diciendo suena como una tontería; las divagaciones de un loco. ¡Claro! Uno debe ser “de Dios” para entender las cosas de Dios. Festo era cualquier cosa menos eso.

1 Corintios 2:14 CJB 14 Pero el hombre natural no acepta las cosas del Espíritu de Dios, porque para él son necedad; y no las puede entender, porque se disciernen espiritualmente. 

Hace muchos años, mi esposa y yo estábamos visitando a su padre anciano. Un hombre educado en la universidad que era un maestro de escuela jubilado, él encontraba la Biblia imposible de comprender. Un día estábamos sentados juntos en su sala hablando de algo en la Biblia cuando simplemente estalló en frustración diciendo que él ha tratado y tratado de leer la Biblia, pero fueron sólo palabras que no hacían sentido para él. Dijo que veía que había oraciones y párrafos y que las palabras eran palabras reales; pero no tenían sentido para su mente. Él no era un creyente.

Unos años más tarde, y sólo meses antes de morir, hizo las paces con Dios. Entró en una iglesia local que había sido muy amable con él, caminó hacia adelante y se arrodilló y oró sinceramente pidiendo perdón. Recibió a Cristo. Lo vimos unas semanas más tarde leyendo su Biblia y dijo que de repente las palabras tenían significado y le brindaban gran consuelo; y no podía entender porqué hasta entonces esos pasajes bíblicos eran solo una mezcla de sustantivos, adjetivos y verbos.

Festo era un hombre educado e inteligente que adoraba a los dioses romanos paganos. No tenía ninguna relación con el verdadero Dios y (es cierto) sabía poco acerca de los judíos o la religión judía. Así que las palabras de Pablo eran más que un ruido para él. Esencialmente, el discurso de Pablo y las hermosas verdades que daban vida, que estaban incrustadas en él, estaban mucho más allá de la capacidad espiritual de Festo para comprender. Y esto es algo que debemos entender cuando hablamos a los no creyentes sobre el Señor. A menos que el Señor ya haya hecho una obra en ellos, todo lo que podríamos decir parece una insensatez porque los no creyentes no tienen capacidad espiritual para entenderlo.

Pablo responde con gran valentía a Festo que lo que está diciendo no es una locura, sino más bien la verdad y la cordura.

Y que el rey Agripa seguramente entiende estos asuntos (siendo judío), así que es por eso por lo que Pablo se dirigía a Agripa y no a Festo. Entonces Pablo se enfrenta a Agripa y le hace la pregunta de los $64,000: “Así que rey, ¿crees en los profetas?” ¡Agripa es incrédulo! ¡Él también sin duda alguna está un poco avergonzado, así que dispara dándose cuenta de que todo el tiempo Pablo ha estado tratando de persuadirlo para que se convierta en un creyente! Pablo no emite palabras y reconoce que de hecho le gustaría que Agripa se convirtiera en un creyente y de hecho quiere que todos se conviertan en creyentes.

Ese último pensamiento fue un verdadero pare de conversación. Agripa y Bernice habían oído suficiente y rápidamente hicieron su salida. Pero a pesar de la opinión de Festo, Pablo tal vez no estaba en su sano juicio, y a pesar del agresivo evangelismo de Pablo, ciertamente él no había hecho nada que mereciese la muerte o la prisión. Así que esencialmente Agripa y Bernice demostraron no ser de ayuda para el pobre Festo; todavía no tenía idea de qué decirle a Nerón sobre el caso de Pablo.

El capítulo se cierra con Agripa estupefacto que Pablo hubiese apelado al Emperador porque como esencialmente él ha sido encontrado inocente, él pudo haber salido como un hombre libre en ese momento. Pero debido a que Pablo apeló tendría que permanecer bajo custodia muchos meses más, tal vez incluso un año o más, hasta que pudiera ser transportado a Roma y hasta que Nerón pudiera escuchar su caso. Lo que Agripa no sabe es que Dios lo había planeado de esa manera, y Pablo estaba consciente de ello y feliz de que estaba a punto de conseguir un boleto gratis a Roma para poder compartir las Buenas Nuevas con los romanos y esperanzado que incluso con el propio Nerón (todo como Dios le dijo que pasaría, varios años atrás).

Lo que para la persona promedio podría parecer un terrible resultado para Pablo (todavía permanece encarcelado por ahora más de 2 años), fue una victoria. Qué gran lección para nosotros; incluso las cosas desagradables que suceden en la vida que parecen estar en cualquier lugar, desde inconvenientes hasta dolorosos o incluso catastróficos como lo perciben nuestros ojos carnales bien pueden ser el plan y el propósito de Dios para nosotros si estamos dispuestos a tomarlo. Pablo no estaba siendo castigado o ignorado por Dios; estaba siendo utilizado de una de las maneras más poderosas que encontraremos en toda la Sagrada Escritura.  Pero no era glamoroso, cómodo o conveniente.

Lucas 9:23 LBLA 23 Y decía a todos: Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame.

Pablo ejemplificó la declaración de Yeshua. Así que la pregunta que cada uno enfrenta (si tenemos el valor de ser honestos con nosotros mismos) es ¿cuán lejos de nuestras zonas de comodidad estamos dispuestos a ir si el Señor nos llama? ¿Cuál es el límite de nuestro sacrificio y malestar personal al que estamos dispuestos a experimentar para hacer la voluntad del Señor? Pablo no tenía límite.

La próxima vez tomaremos el peligroso viaje de Pablo a Roma y escucharemos una de las historias marinas más sorprendentes y dramáticas jamás registradas en la historia antigua.

Hechos Lección 55 Capítulo 27

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 55, Capítulo 27

Hay algo sobre la historia de mar que ha cautivado a los oyentes y lectores desde que ha habido barcos que desafían el increíble y misterioso poder de las grandes profundidades, y los sobrevivientes que cuentan sus historias desgarradoras. Las personas que nunca han estado en un barco y ni siquiera han visto el océano son cautivados cuando escuchan sobre olas gigantescas y vientos de fuerza de vendaval, decididos a reducir los tablones de madera y vigas a leña de incluso los barcos de vela más poderosos de la Antigüedad. Algunos de nuestros héroes más grandes reales y de ficción, son marineros y capitanes intrépidos de los barcos que se han enfrentado a la furia de la naturaleza con nervios acerados y habilidades de marinería aprendidas por la dura experiencia e instintos. Creo que es por eso que tantos lectores de la Biblia están intrigados por la historia de Hechos 27 de la lucha de Pablo y la cercana tragedia en el mar en su camino hacia el Emperador en Roma.

Los grandes escritores a menudo han comparado la vida humana con un viaje a través de mares tormentosos, y algunos de nuestros más grandes himnos cristianos utilizan ese tema. Es probablemente por eso que muchos expositores bíblicos, y porqué los sermones de innumerables pastores encuentran una alegoría de la experiencia del alma humana para estar en el corazón del significado de Hechos 27. La verdad sea conocida, sin embargo, con demasiada frecuencia este tipo de acercamiento al registro de Lucas del viaje peligroso de Cesárea a Roma termina haciendo poco más que encontrar algunas maneras de inyectar los sesgos teológicos personales de los oradores, y creo que esto quita la atención de lo que se nos está comunicando.

Lo que tenemos aquí es una historia verdadera, verificable en su autenticidad. Una historia a la que se enfrentaron demasiados marineros del Mediterráneo durante los miles de años en que la energía eólica era el principal medio de propulsión a través de su vasta y a menudo peligrosa amplitud. Así que, no quiero disminuir tanto del evento histórico real que esto es, ni quitar de la meta declarada del Señor que Pablo fuera a Roma y hablara la verdad de Dios al Emperador, alegorizando. Lo que debemos aprender es que ni siquiera el aparente poder ilimitado e indomable de los océanos y nuestra atmósfera podría derrotar la voluntad de Dios en este sentido. Esto debería darnos un gran consuelo, porque sé que mi tiempo para salir de este mundo e ir a mi hogar celestial solo sucederá cuando el Señor lo determine. No hay peligro y fuerza… hechos por el hombre, espirituales o en la naturaleza… que pueden descarrilar el plan del Señor para mi vida o para la vida de todos y cada uno de los que confían en él. Sospecho que lo que leeremos en Hechos 27 tuvo mucho que ver con los pensamientos inspiradores que leemos de Pablo en el Libro de Romanos después de que haya llegado con éxito a Roma a pesar de todo el peligro y la tribulación que enfrentó en el camino:

Romanos 8:38-39 LBLA

38 Porque estoy convencido de que ni la muerte, ni la vida, ni ángeles, ni principados, ni lo presente, ni lo por venir, ni los poderes,

39 ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podrá separar del amor de Dios que es en Cristo Jesús Señor nuestro.

Mas allá del objetivo de Lucas de representar con precisión el cercano escape de la muerte de Pablo en su viaje a Roma, este pasaje del Libro de Romanos es el mensaje que debemos aprender de Hechos capítulo 27. Abran sus Biblias en Hechos capítulo 27.

LEER HECHOS CAPÍTULO 27

Tal vez la palabra clave del versículo 1 sea “nosotros”. “Nosotros” nos dice que Lucas estaba a bordo de este barco y por eso compartió esta experiencia con Pablo. Explica el maravilloso nivel de detalle que recibimos. Pero también nos dice algo interesante sobre cómo los prisioneros eran transportados a sus destinos; en este caso Roma, Italia. Parece que no era inusual que los amigos y familiares los acompañaran.

Nos enteramos de que Pablo junto con algunos otros prisioneros (que debieron haber sido ciudadanos romanos porque como todos estaban de camino a Roma debe haber sido que habían apelado al Emperador) fueron entregados a la custodia de un tipo llamado Julio. Julio era un centurión y parte del regimiento Augusta. No había nada particularmente especial en Julio (hasta donde sabemos), excepto que él junto con algunas tropas bajo su mando estaban de camino a Roma, así que Festo lo hizo escoltar a Pablo allí.

El barco en el que estaba Julio era un transporte de cargas; todos los barcos eran para la carga, no los pasajeros. Era la norma especialmente para los transportistas de granos tener un oficial romano a bordo, ya que se consideraba un problema de máxima seguridad nacional para Roma tener siempre un suministro confiable de grano para que la gente se mantuviera alimentada. El sistema para transportar grandes cantidades de grano desde las zonas de salida del Imperio a Roma para su distribución implicaba la contratación de buques privados; en general, la marina de Roma fue diseñada para la guerra, no para el transporte de carga. Sin embargo, el gobierno romano tenía normas bien definidas para el tamaño, la construcción y la operación de estos buques de carga privados, y especialmente para los transportistas de granos, los mismos eran críticos para los intereses nacionales de Roma.

No se nos dice exactamente de dónde embarcaron Pablo y sus compañeros prisioneros; solo que el barco que abordaron era un barco adramitena cuyo destino era la costa de Asia. Adramitena no es un tipo de barco, sino que designa el puerto donde se señaló el buque. El mismo hoy en día es Karatash que se encuentra en la costa occidental de Mysia cerca de la isla griega de Lesbos. No habría sido un barco grande, sino que fue diseñado para navegar a lo largo de la costa. El objetivo habría sido llevar este barco a un puerto donde un barco más grande, uno más adecuado que transporta granos para las aguas abiertas del Mediterráneo, podría contratarse para completar el viaje a Roma.

Junto con Lucas, un tipo llamado Aristarco acompañó a Pablo. Nos dicen que era de Tesalónica, donde Pablo había visitado y creado un grupo de creyentes. Mientras oímos hablar de él en esta parte del viaje, ya no oímos más de él después de que se transfieran a un barco más grande y se dirigieran a Italia (pero eso no significa que no se quedara en el barco). Muy probablemente era el mismo Aristarco del que leímos en Colosenses 4 y Filemón 1 que es descrito como un “compañero de prisión” con Pablo.

El versículo 3 explica que después de partir de Tierra Santa el primer puerto de escala fue Sidón.

Si hubieran salido del puerto de Cesárea Marítima (y parecería probable), entonces estaba a sólo 70 millas por la costa hasta Sidón; esto encaja con la historia, ya que no era más de 1 día de navegación para llegar a Sidón. No debemos leer demasiado en la ruta tomada; los buques eran buques comerciales que entregaban mercancías y recogían otras mercancías en el camino, y por lo tanto dictarían dónde y cuándo se detuvieron y durante cuánto tiempo. Pero el otro factor era el clima; hubo una temporada de vela, y hubo una temporada que los barcos prácticamente dejaron de navegar debido a las condiciones peligrosas y porque los vientos cambiaron de dirección e hicieron que la navegación fuera casi imposible. Nuestra historia tiene lugar en un momento en que la temporada de vela estaba justo en su final.

Nos dicen que el centurión romano trató a Pablo con consideración; porqué tenía él una actitud tan positiva hacia Pablo, o si no era solo hacia Pablo, sino también con los otros prisioneros, no se nos dice. El mundo romano era un mundo consciente del estatus. Si estabas bien puesto y tenías medios, prisionero o no, esto te hacía más importante y te mostraban respeto. Aquellos que viajaban voluntariamente con Pablo lo habrían hecho a su propio costo, así que tal vez este pequeño séquito influyó en el pensamiento de Julio sobre Pablo. Pero toda la historia pinta a Julio como un hombre decente que se preocupaba por la vida de los demás. Además de permitir que los compañeros viajaran con Pablo, Julio permitió que Pablo visitara a sus amigos en los puertos de escala y les permitió ocuparse de sus necesidades. Una vez más no debemos asumir que se trata de una excepción a la regla, pero lo más probable es que sea algo típico. Probablemente Pablo fue uno de los pocos prisioneros afortunados que podrían haber tenido amigos en los diversos puertos. De hecho, había una comunidad de creyentes en Sidón en ese momento, así que no hay duda de que ellos fueron quienes recibieron a Pablo a su llegada allí. La cruda realidad es que, a bordo de un barco, los pasajeros que pagaban debían traer su propia comida; esto también se aplicaba a los prisioneros, por lo que la experiencia del transporte podría ser muy diferente según el nivel de riqueza y si se tenía personas que se ocuparan de tus necesidades o no.

Desde Sidón el barco continúa en el este y norte de Chipre, que habría sido el lado sotavento de la nación insular. Esta ruta fue seguida debido a los vientos del oeste que soplaron durante los meses de verano, pero cambió de dirección en otoño. Quiero hacer una pausa aquí para mencionar que un marinero experimentado y erudito llamado James Smith emprendió este mismo viaje para poner a prueba la veracidad de los informes de Lucas en Hechos. James Smith publicó sus hallazgos en un libro llamado The Voyage and Shipwreck of St. Paul. La conclusión es que el informe de Lucas retrata con precisión lo que la ruta, el clima, la dirección del viento, las corrientes, etc. que encontramos en Hechos 27 habría sido en esta época del año.

Pero ahora el barco tuvo que cruzar una importante zona de océano abierto entre Chipre y la costa sur de Asia Menor. Primero navegaron a lo largo de la costa de Chipre porque los vientos más lejos en el mar habrían ralentizado su progreso. Pero estos mismos vientos y corrientes naturalmente ayudaron a un barco a medida que cruzaba la extensión más grande para llegar a Licia.  Fue allí en Licia que Julio encontró un barco más grande y adecuado para continuar hacia Roma. Esta nave se llamaba barco Alejandría. Una vez más, la razón de su designación es que fue marcada en el puerto de Alejandría, Egipto. ¿Qué hacía un barco de Egipto en Licia? En este momento de la historia Egipto era la cesta de pan para Roma que proporcionaba una porción importante de sus vastas necesidades de granos. Este habría sido un barco mucho más grande del que Pablo acababa de bajar; una especie de supertanque de portadores de granos. Se cree que Roma necesitaba 400.000 toneladas de grano al año para alimentar a su pueblo y Josefo afirma que Egipto suministró plenamente un tercio de esa necesidad.

Mencioné anteriormente que el gobierno romano introdujo normas para los barcos que contrataron para traer granos a Roma. Una de las normas era que el mínimo que un barco podía transportar era de 68 toneladas. En la época de Claudio (unos años antes de nuestra historia) ese estándar se elevó a 340 toneladas. Los registros romanos indican que los buques de carga variaron en tamaño de 50 a 100 pies de longitud. También había algunos buques más grandes que tenían 130 pies de largo. Se informó que una nave tenía 180 pies de largo, con una tripulación, guardias y pasajeros que sumaban 600. Lucas dice que el barco al que acababan de transferirse tenía 276 personas a bordo; por lo que era una nave de tamaño mediano. Para darle algo con lo que compararlo, el Mayflower que trajo a los peregrinos a la costa de América no tenía más de 100 pies de largo, y los pasajeros y la tripulación ascendieron a unas 135 almas. Y este era un barco que tenía algunos alojamientos limitados para los pasajeros y, por supuesto, era un velero más avanzado que en los días de Pablo. Nuestro barco en Hechos no tenía alojamiento para pasajeros, probablemente era un poco más pequeño, y sin embargo llevaba el doble de personas. El decir que estaba lleno de gente incómoda sería un eufemismo.  Por otro lado, el tiempo de viaje esperado era tal vez 2 semanas; el Mayflower tardó más de 2 meses en cruzar el Atlántico. Dicho esto, se sabía que el mal tiempo y otras condiciones habían hecho un viaje a través del Mediterráneo a Roma tomar más de 6 semanas. Por lo que en la mejor de las circunstancias este viaje no iba a ser agradable.

El viaje continúa desde Licia, pero los vientos no estaban cooperando, por lo que avanzaron poco. Después de varios días en el mar finalmente llegaron a Gnido y aquí se enfrentaron a dos alternativas: podían esperar un cambio a las condiciones de viento más favorables o podían continuar inmediatamente a lo largo del lado oriental de Creta. Tomaron la segunda opción, sin duda una decisión tomada por el propietario del barco por razones comerciales. Pero todavía experimentaron mares muy ásperos y lento progreso y así llegaron a un lugar llamado Buenos Puertos. No muy lejos de Buenos Puertos estaba la ciudad de Lasea, donde podrían haberse quedado durante el invierno si decidieran no ir más lejos.

El versículo 9 nos dice que estaban en la temporada en que las rutas de embarque se estaban cerrando. Dice que habían pasado el ayuno. El Ayuno era una expresión común entre los judíos que significaba Yom Kipur, el Día de Expiación, cuando todos los judíos ayunaban. Si este fue el año 59 D.C., el cual muchos eruditos creen que fue, entonces Yom Kipur fue a finales de la primera semana de octubre. Los buques más pequeños generalmente terminaron su temporada de vela a mediados de septiembre y los buques más grandes en la primera parte de noviembre. La navegación por lo general no comenzó de nuevo hasta mediados de marzo. Así que los informes de vientos que no eran favorables y de construcción de mares son de esperar para la época del año de nuestra historia. Ahora había que tomar más decisiones de vida o muerte. Y Pablo, de personalidad colérica que es, por supuesto expone su opinión sobre lo que se debe hacer.

Pablo no estaba ajeno a los peligros de viajar en barco. En 2 Corintios 11 dice que naufragó 3 veces. Así que su postura sobre el asunto (para pausar el viaje y el invierno en Buenos Puertos) es comprensible. Pablo no tenía ninguna posición oficial o autoridad para afectar cualquier tipo de resultado; estaba prisionero en su camino a una audiencia delante de Nerón. Sin embargo, se sabe que en tales asuntos la tripulación del barco, el propietario del barco y los pasajeros tendrían un consejo para al menos discutir las opciones y las consecuencias de cada elección a fondo. Pablo advierte que está seguro de que la catástrofe se avecina con pérdidas a la carga y a vidas si continúan en este clima inclemente. No está hablando proféticamente; más bien está ofreciendo consejos basados en la experiencia personal y el sentido común. Pero, su consejo fue rechazado. El dueño del barco y el timonel pensaron que había una buena posibilidad de que pudieran continuar a un mejor puerto ya que no pensaban que Buenos Puertos era la opción óptima para pasar los próximos 4 o 5 meses. Así que partieron con la esperanza de llegar al puerto de Fenice, otro puerto en la isla de Creta. Curiosamente la decisión final quedó en poder del Centurión Julio y optó por navegar a Fenice, probablemente porque tenía varios prisioneros de los que era responsable. Pero, tendría que haber un cambio en los vientos para que este plan funcionara, así que tuvieron que esperar para ver qué pasaba.

Por supuesto, los vientos cambiaron haciendo posible navegar a Fenice. Así que partieron y siguieron la costa de Creta yendo hacia el oeste. Si todo saliera bien, sólo tardarían horas en llegar a Fenice, a menos de 50 millas de distancia, y allí esperarían el invierno. Pero de repente, sin previo aviso, un vendaval violento explotó y la dirección del viento cambió de un suave sur a un viento del norte feroz. Esto significa que el barco sería conducido hacia el sur, lejos del refugio de la isla. Estos vientos salen del Monte Ida de Creta, un pico de 8.000 pies de altura. Debido a la geografía de la isla, los vientos se canalizan alrededor de la montaña para crear un efecto ciclónico y hace que navegar sea imposible. Por un lado, la proa del barco no se puede dirigir hacia el viento arremolinado. El barco está ahora a merced del mar y a la deriva sin medios para controlarlo. Fenice estaba fuera del escenario; sobrevivencia en cualquier lugar al que se podía obtener era ahora el modo.

Por suerte, el barco fue empujado hacia el lado sotavento de una isla llamada Clauda, que lo protegió por un corto tiempo mientras la tripulación (con gran dificultad) izó el bote salvavidas en la cubierta del barco para que no fuera destrozado en pedazos. Los botes salvavidas fueron arrastrados detrás de la nave y luego traídos hacia delante por si era necesario. Luego, en una medida desesperada para evitar que el barco se desmoronase en las costuras y se hundiera, envolvieron cuerdas alrededor del casco, debajo de la nave y de nuevo por el otro lado, como cinturones. Pero su mayor temor era ser empujado 400 millas al suroeste y hacia el Sirte. Este fue esencialmente un enorme campo de medidas movedizas bajo el agua frente a las costas de la actual Libia. A continuación, tomaron la medida de dejar caer algo en el agua para frenar su deriva; Creo que debe haber sido algo así como un ancla de mar que crea resistencia a la dirección del movimiento de la embarcación y utiliza la corriente para dirigirla hasta cierto punto. No está destinado a detener la deriva o incluso cambiar su dirección mucho; la esperanza es sobre todo que comprará más tiempo para que la tormenta disminuya antes de que golpeen al temido Sirte.

El versículo 18 dice que el mal tiempo continuó y tuvieron que empezar a arrojar la carga. La razón para tirar la carga por la borda es aligerar el barco porque está tomando agua.

En este punto, el propietario del barco ha cambiado las tácticas de tratar de maximizar su inversión en carga a tratar de salvar su valiosa nave. Tres días después, la tormenta sigue estallando; el barco ha tomado aún más agua a medida que las costuras del casco comienzan a separarse, la acción de las olas lanza toneladas de agua a través de la cubierta, y la bodega comienza a llenarse de agua de mar. El grano abajo está absorbiendo el agua y empezando a hincharse, no sólo añadiendo toneladas más de peso, sino que su expansión está tratando de empujar el barco aparte del interior hacia fuera. El aparejo de repuesto y el cordaje es lo siguiente que hay que hacer. Lucas sigue hablando de “nosotros” porque desde hace algún tiempo, desde que estalló la tormenta han estado todos en la cubierta y la tripulación trabajando juntos para tratar de salvar sus propias vidas.

No había brújulas en esos días; toda la navegación fue hecha por las estrellas, el sol, y por los avistamientos de la tierra. Pero la tormenta había durado tanto tiempo que no había estrellas, ni siquiera sol, para ver y medir hacia dónde habían sido empujados. Sólo podían adivinar.  Tal cosa es descorazonadora para los mejores marineros; sin duda aterrador para los pasajeros y soldados que no eran gente de mar. Esta fue una de las peores tormentas en la memoria de cualquiera y muchos a bordo sintieron que todo estaba perdido. Casi dos semanas habían pasado con el barco en constante rodadura y siendo golpeado. Sin duda, el mareo por movimiento estaba pasando factura. Pero también el apetito que suprimió la emoción de la depresión estaba teniendo sus efectos; fuerza (emocional y física) y la voluntad de sobrevivir se estaban agotando con ella. Había poco interés en comer. Ni siquiera estoy seguro de cómo podrían haber preparado la comida en esas condiciones (después de todo, la comida no vino en paquetes preparados como lo hace hoy en día). Era habitual traer un pequeño ganado que pudiera ser sacrificado y descuartizado a bordo.

John Newton, un notable clérigo y escritor de himnos, registra esto sobre una de sus muchas aventuras en el mar:

“Descubrimos que el agua había flotado todos nuestros muebles en la bodega, todos los barriles de provisiones habían sido golpeados en pedazos por el movimiento violento de la nave. Por otro lado, nuestro ganado vivo, como cerdos, ovejas y aves de corral, había sido arrastrado por la borda en la tormenta. En efecto, todas las disposiciones que guardamos nos habrían subsistido, por una semana, con una escasa asignación”.

Todo a bordo estaba mojado y arruinado. Pero Pablo, aun logrando mantener su cabeza sobre él, les dijo a todos que todos sufrían de falta de comida. Sospecho que se dio cuenta de que un aire de desesperanza se cernía sobre la tripulación y los pasajeros; tal cosa hace que la gente quiera darse por vencido y aceptar pasivamente su destino. Supongo que no puedo culpar a Pablo por decir “¡Te lo dije!” en el versículo 21. Les recuerda que fue anulado en su estimación de que el mejor curso de acción era permanecer justo donde estaban en Creta durante el invierno. He leído más que algunos comentarios que intentan disculpar a Pablo por esta observación, e incluso tratar de encontrar algún tipo de razón piadosa para sus palabras, pero me parece poco convincente. No estoy criticando a Pablo; quien de nosotros no tendría esta actitud después de lo que todos habían pasado innecesariamente debido a un mal juicio (¡y no había terminado! Pero supongo que estoy de acuerdo con eso porque habría hecho lo mismo y es reconfortante saber que Pablo es tan humano como yo.

Pablo entonces dice algo asombroso. ¡Dice que te animes! Nadie va a morir, a pesar de que la nave se perderá. ¿Estaba delirando? ¿Un mensaje de aliento y esperanza cuando está claro que todo el mundo está esperando el momento de su muerte? ¿No sólo días antes Pablo les advirtió que se quedaran en Buenos Puertos de lo contrario la gente seguramente moriría? ¿Así que ahora dice lo contrario (que nadie va a morir), y se supone que debe ser tomado en serio? Pablo sabe que esto es lo que están pensando y por eso explica porqué su cambio de opinión cuando lógicamente no hay razón para creer que sobrevivirán. Es porque ha tenido una visita divina que le dijo que todo estaría bien, mientras que unos días antes estaba hablando desde su yo humano natural y su propia experiencia. El versículo 23 explica que un mensajero de Dios (un ángel) se le había aparecido… literalmente estaba a su lado… y le dijo que no tuviera miedo. ¿Por qué no? Porque Dios le había prometido a Pablo que debía comparecer ante César y eso es lo que va a suceder. Dios creó las tormentas y los mares, y Su voluntad no puede ser derrotada por lo que creó. El propósito de Dios, dicho varias veces, ha sido que Pablo lleve el Evangelio a Roma.

Pablo utiliza un lenguaje que debe usarse entre los gentiles para describir al mensajero; habla del Dios que adora. Esto tiene que ser hablado de esta manera porque la mayoría de los que están a bordo adoran a los dioses romanos y griegos. Pero incluso ellos sabían que los judíos adoraban a un dios diferente al que ellos adoraban y Pablo quería ser claro que el dios de la tormenta, y el dios del mar, y el dios del viento y cualquier otro dios que adoraban no podían vencer la voluntad del Dios de Israel.  Y el Dios de Israel ha determinado que las 276 almas deben sobrevivir. El Señor ha concedido a Pablo la vida de todos los que están a bordo del barco, incluso de la mayoría que no lo adoran. La sugerencia aquí implica que Pablo había estado orando por sus compañeros de barco. Así que Pablo no solo está tratando de sonar valiente frente a la muerte inevitable; él ha recibido la seguridad absoluta de que todo estará bien a pesar de que el juicio está lejos de terminar; su nave va a naufragar en tierra y será una pérdida. No estoy seguro de que haya un mejor ejemplo de lo que significa para Dios guiarnos a través de una prueba ardiente en lugar de sacarnos de ella. El trauma iba a continuar (durante varios días más en realidad). Las molestias serían intensas. Pero Dios dice: confía en mí, y al final estarás bien.

Esto también plantea un punto importante que no debemos perder. Es que Dios está salvando a Pablo y a toda la gente a bordo NO solo porque por supuesto quieren ser salvos, o merecen ser salvos, sino porque Dios tiene un propósito más grande en mente: Pablo llegando a Roma para hablar las Buenas Nuevas. Lo mismo puede funcionar en un resultado no tan bueno. El propósito de Dios puede implicar que nosotros, y los demás, no seamos salvos de la catástrofe porque eso también podría ser parte de la voluntad de Dios de lograr una cierta meta. No quiero ser duro, pero nuestro beneficio personal y bienestar no están necesariamente detrás de todas las decisiones de Dios. Así que no debemos sorprendernos o decepcionarnos en Dios cuando las cosas no van por nuestro camino, solo porque somos creyentes o incluso entre Sus adoradores más devotos.

El versículo 27 comienza “llegada la decimocuarta noche”. ¡Dios mío! ¡Han estado sufriendo esta tormenta y todos sus horrores ahora durante 2 semanas completas! sin saber si vivirían o morirían durante la mayor parte de ese tiempo, incapaces de comer, incapaces de secarse. Estaban en una parte del Mediterráneo llamada el Mar de Adria.

 A pesar de algunos comentaristas que afirman que el nombre moderno es el mar Adriático este no es el caso; ahí no es donde estaban.

Los marineros comienzan a sentir que se acercan a la tierra… en algún lugar. Tal vez oyen el débil sonido de los interruptores. Lo primero que hay que hacer era comprobar la profundidad del agua; cuanto más poco profunda el agua más cerca de la tierra estaban propensos a estar. La primera comprobación puso la profundidad a 120 pies. Poco tiempo después volvieron a caer una línea de profundidad: 90 pies. Este era un trato como de buenas noticias / malas noticias. Sí, se acercaban a tierra. Pero la tierra a menudo estaba rodeada de enormes rocas que podían hacer pedazos el barco en cuestión de minutos. Como todavía estaban a la deriva sin control sobre su dirección, sin embargo, sabiendo que estaban cerca de la tierra, cayeron 4 anclas desde la popa (la parte posterior) de la nave y luego esperaron a que la luz del día examinara la situación. Los anclajes servían como freno. Dejar caer los anclajes de la parte trasera del barco no era el procedimiento habitual, pero en este caso sirvió para un propósito útil. Esto mantuvo la proa de la nave (el frente) apuntando hacia tierra. Si hubieran anclado desde la proa, el barco habría girado alrededor del viento y habrían estado apuntando hacia el mar.

Una combinación de esperanza y pánico ahora se disponen. Algunos de los marineros contratados decidieron poner el bote salvavidas que estaba en la cubierta en el agua y remar a la orilla, con suerte navegando a través de las rocas que temían que estuvieran allí; salvarse a sí mismos primero. Estaba oscuro y todavía tormentoso, así que esperando que no fueran descubiertos fingieron que iban hacia adelante para dejar anclas adicionales, esta vez fuera de la proa.  Pablo siempre vigilante, se dio cuenta de esto de inmediato, entendió lo que estaban haciendo y fue a Julio y le dijo que a menos que estos hombres permanecieran a bordo, él (Julio) no sobreviviría. No se afirma exactamente porqué los marineros necesitaban permanecer a bordo o causaría la pérdida de vidas al Centurión (y presumiblemente a los demás). Tal vez fue porque los marineros expertos serían necesarios en las próximas horas para ayudar a manejar el barco. En ese momento Julio se había enterado de que era mejor escuchar a Pablo, por lo que ordenó a algunos de sus soldados cortar las cuerdas que los marineros estaban usando para bajar el bote salvavidas, derrotando su plan. El bote salvavidas, sin embargo, se perdió. Los 276 estaban atrapados en la nave maltratada. A su pensamiento todos se ahogarían juntos o sobrevivirían juntos en las próximas horas. La tormenta estalló y nadie sabía dónde estaban ni qué mañana traería. Sospecho que muchas oraciones fueron levantadas esa noche.

Nos enteraremos del milagroso resultado la próxima vez que nos reunamos.

Hechos Lección 56 Capítulos 27 y 28

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 56, Capítulos 27 y 28

Hoy llegaremos al capítulo final del Libro de los Hechos. Aunque parece que todo el libro ha sido sobre Pablo, la primera mitad de Los Hechos se centró en Pedro y el movimiento de Yeshua en la Tierra Santa. Cuando el foco finalmente gira hacia Pablo, la ubicación también gira a las tierras extranjeras del Imperio Romano, donde más del 90% de los judíos vivían en la época del Nuevo Testamento.

Antes de terminar el capítulo 27 y luego leer el capítulo 28 quiero señalar algo que probablemente se ha vuelto claro para ustedes; y es que, si bien Pablo suele ser llamado apóstol de los gentiles, eso es solo así en el sentido más amplio porque desde principio a fin de los Hechos, y en todas las Epístolas de Pablo, él también está ministrándole a los judíos. De hecho, cada vez que entra en una nueva ciudad o un pueblo, su primera parada es en una sinagoga judía. Creo que un título mejor y más descriptivo para Pablo sería el Apóstol de la diáspora, ya que sus principales tratos eran con los judíos. Y recordemos siempre que cuando Pablo fue a los gentiles no fue con la idea de iniciar una religión separada para los gentiles (que al principio tomó el nombre de cristianismo), sino más bien fue una oferta para los gentiles a unirse a los judíos en sus pactos con Dios. Además, cuando vemos a Pablo llevar el mensaje a los gentiles debemos entender que, aunque de alguna manera es una nueva obra del Señor, por otro lado, no es como si este tipo de cosas no hubieran estado sucediendo ya. Los judíos habían estado haciendo proselitismo a los gentiles durante siglos, y con cierto éxito (a menudo leemos acerca de los muchos temerosos de Dios en el Libro de los Hechos y también escuchamos acerca de algunas de sus historias personales…… gentiles temerosos de Dios como el Eunuco de Etiopía y Cornelio el Centurión Romano).

Lamentablemente, el mensaje de Hechos fue distorsionado por la mayoría de los primeros Padres de la Iglesia que eran antisemitas en un grado u otro, por lo que el mensaje se retorció para ser uno de “los judíos” rechazando a Yeshua mientras los “Gentiles” lo aceptaban. Esto es bíblica e históricamente incorrecto. Leemos de decenas de miles de judíos que aceptan a Yeshua en Jerusalén; de hecho, todos los “Iglesia” de antigüedad eran judíos. Solo después encontraremos a los gentiles uniéndose. Y si la norma para afirmar que los judíos como pueblo rechazaron a su Mesías es que no 100% de todos los judíos lo aceptaron, entonces también los gentiles han rechazado a Cristo porque ciertamente el 100% de los gentiles no lo han aceptado, anteriormente o ahora.

Los últimos estudios sobre el desglose de los adherentes a las diversas religiones del mundo realizados por el Informe Pew ocurrieron en el 2010. Ellos dicen que el 33% de la población mundial es cristiano, y que representa la religión única más grande en el siglo XXI. Es maravilloso. Pero eso también significa que más del doble de ese número (67%) no ha aceptado a Cristo. De los 7 mil millones de personas en este planeta sólo unos 15 millones son judíos, entonces el 99.9% de todas las personas vivas hoy en día son gentiles. Y como 7 de cada 10 personas vivas hoy rechazan a Cristo, ¿cómo nosotros podemos mirarnos en el espejo y decir: “¿Los judíos rechazan a Cristo, pero los gentiles lo aceptan?” Y el número de los gentiles que aceptaron a Cristo en contraposición a los que lo rechazaron fue mucho más pequeño en los primeros siglos D.C.

Así que cuando se lee honestamente y a fondo, el Libro de los Hechos refuta algunas doctrinas cristianas comúnmente mantenidas que elevan a los gentiles y denigran a los judíos ante los ojos de Dios.

Al continuar con nuestra historia del naufragio, Pablo y todos los 276 pasajeros están atrapados a bordo del barco, que está anclado por la popa para que la proa apunte hacia la orilla. La tormenta sigue estallando y el bote salvavidas fue hundido intencionalmente para evitar que la tripulación del barco abandonara el barco y dejara a los pasajeros valerse por sí mismos. Así que la única manera de que alguien sobreviva es que nadará hasta la orilla o usará algunos de los escombros como salvavidas. Pero cualquier intento de salir de la nave tendrá que esperar hasta la mañana, cuando puedan ver exactamente dónde han anclado y qué tan lejos de la tierra podrían estar.

LEE HECHOS CAPÍTULO 27:31 – hasta el final

En el versículo 33, justo antes de que saliera el sol, Sha’ul (Pablo) instó a todos a comer. Claramente, a pesar de que algunos versículos antes Pablo había instado lo mismo, pocos deben haber sido capaces de tomar alimentos. No es como si todos hubieran tenido la misma oportunidad de comer; cada persona en un barco era responsable de traer y preparar su propia comida. Sin duda algunos estaban demasiado enfermos de mar o nerviosos para siquiera pensar en comer. Así que el siempre práctico Pablo estaba siendo simplemente pragmático; lo que estuviera por delante en la próxima hora crucial o dos iba a tomar un esfuerzo físico considerable y la gente necesitaba comer para ganar algo de energía y fuerza. Les recuerda que sabe (por una apariencia divina) que todos sobrevivirán, por lo que no hay necesidad de estar tan ansiosos por el miedo que no pueden comer. Probablemente el barco estaba mucho más estable en este momento, por lo que un nivel mínimo de preparación de alimentos era más factible.

Entonces aprendemos que Pablo partió el pan, dijo la bendición y todos comieron. Al escuchar un sermón o leer un comentario sobre este pasaje, tú puedes darte cuenta muy rápidamente si el maestro o pastor tiene familiaridad con la cultura judía, la historia o el judaísmo por sus conclusiones en cuanto a lo que estaba sucediendo aquí.  He aquí un ejemplo de lo que quiero decir. F.F. Bruce, una persona de doctrina clásico, en su comentario sobre este pasaje dice esto: “Hay un grupo de palabras y frases aquí… “tomó pan”, “dio gracias”, “lo rompió”. Esto apoya la opinión de muchos comentaristas de que la comida aquí fue una comida eucarística”. En otras palabras, F.F. Bruce y muchos otros comentaristas del Nuevo Testamento insisten en que aquí tenemos un registro de Pablo realizando la Comunión. Este es un ejemplo de alguien que ha elegido inyectar su doctrina cristiana gentil y sus creencias personales sobre lo que en realidad denotó en la sociedad judía de ese día, y hasta el día de hoy. Los judíos comenzaron casi todas las comidas con la Berajá, la bendición. El procedimiento que leemos aquí de tomar el pan y romperlo, decir una oración, y luego pasarlo alrededor era normal y habitual en la mayoría de las situaciones de alimentación para los judíos y no tenía absolutamente nada que ver con la Iglesia que creó el sacramento de la Comunión. La mayoría (o al menos muchos) de los pasajeros de esta embarcación eran probablemente judíos y si Pablo no lo hubiera hecho, habría sido visto como alguien que no sigue las costumbres judías. Una de las razones por las que la Iglesia institucional QUIERE que esto sea la Comunión es porque Pablo supuestamente, por ahora, ha renunciado a sus formas e identidad judías y se ha convertido en cristiano (lo que, por definición, significa que el adorador es gentil). Encontrar a Pablo guiando a los pasajeros del barco en un preámbulo judío estándar a una comida (romper el pan y decir una bendición) pone una abolladura sustancial en esa afirmación.

Usando un poco del grano que el barco llevaba para comer, lo que quedaba (casi todo) fue arrojado al mar para aligerar el barco bañado en agua para mantenerlo a flote un poco más (el grano estaba, por ahora, arruinado por el agua salada de todos modos). Ellos no sabían dónde estaban, pero sí vieron una bahía cercana con una playa de arena. En un drama hecho para la pantalla grande, llegó el momento de la decisión; el capitán, utilizando todas sus habilidades, trataría de dirigir el barco herido hacia la playa de arena y aguas menos profundas. No tenían más uso para las anclas y además era una conclusión obvia de que el barco en sí no sobreviviría por lo que cortaron las líneas de anclaje con el fin de permitir que el viento y las olas hicieran su trabajo y con suerte los empujara a la costa y a la seguridad; pero todavía necesitaban ser capaces de dirigir o las rocas que rodean la bahía seguramente abrirían el casco como un huevo. Los timones gemelos habían sido levantados y mantenidos firmemente fuera del agua durante la tormenta para que no se separaran. Así que las cuerdas que las sostenían también fueron cortadas, permitiendo que los timones cayeran al agua por última vez en la vida del barco. Luego, para proporcionar un poco de movimiento hacia adelante para la dirección, pusieron la vela delantera más pequeña (una vela en la parte delantera del barco) y apuntaron hacia la playa. No lo lograron. Chocaron con un lugar donde las aguas se arremolinaron y cayeron tan caóticamente que los timones se volvieron inútiles y allí encallaron en una barra de arena a cierta distancia de la orilla. Esto significa que el ahogarse seguía siendo una posibilidad distinta. Peor aún, todavía estaban en aguas lo suficientemente profundas como para que las olas de la tormenta golpearan implacablemente en la popa plana del barco duramente y destrozara el buque ya maltratado; se necesitaban medidas rápidas.

En este punto cada hombre estaba por su cuenta. El barco estaba prácticamente desintegrándose bajo sus pies; un salto desesperado en el remolino y el agua enojada sería su única esperanza. Pero los soldados de Julio sabían que varios prisioneros a bordo tendrían ahora la oportunidad perfecta de escapar durante el caos y no habría manera de saber con certeza si se habían ahogado y sus cadáveres flotaban, o habían logrado sobrevivir y huir. Así que los soldados decidieron matar a todos los prisioneros. La razón era, que era una política romana estándar que el soldado responsable de permitir que un prisionero escapara en su guardia soportaría el castigo que el prisionero habría recibido si fuera declarado culpable. La mayoría de los que apelaron a César fueron condenados por crímenes capitales y esperaban que sus casos fueran anulados. Pero Julio no quería que mataran a Pablo, y al mismo tiempo no podía mostrar un favoritismo particular; por lo que ordenó a sus tropas que NO mataran a los prisioneros, asumiendo así la responsabilidad de cualquiera que pudiera escapar sobre sí mismo. De hecho, Julio ordenó a todos, a los prisioneros incluidos, que podían nadar y que saltaran y se dirigieran a la costa lo mejor que pudieran, y a los que no podían nadar que saltaran y se aferraran a los escombros del barco que se desintegraba rápidamente. Y, como el mensajero angelical de Sha’ul (Pablo) había prometido, las 276 almas llegaron con vida a la acogedora playa.

¿Por qué Julio no hizo lo que casi cualquier soldado romano habría hecho dadas las circunstancias, y matara a sus prisioneros? A lo largo de esta desgarradora historia marina se nos ha dicho que tenía algún tipo de afinidad indefinida por Pablo. ¿Pero por qué arriesgaría su vida por los otros prisioneros? Sólo puede ser que no solo este era un hombre decente que valoraba la vida, sino que el Señor de alguna manera lo había tocado para ser tan desinteresado, incluso si no era (en la medida en que ahora) un efecto que condujo a su salvación. Hay una lección aquí; el Señor se ocupa no solo de Sus seguidores, sino también de aquellos que se oponen a Él. Nunca debemos pensar que el Señor no está trabajando en la vida de ni siquiera Sus enemigos, cuando el enemigo no tiene idea de esto. Al nosotros observar las aguas hirviendo de este mundo inquieto y moribundo alrededor nuestro; las aguas en las que estamos inmersos tanto como nuestros amigos incrédulos también, recordemos siempre que Dios usará a los forasteros para llevar el juicio sobre los suyos, y también para consolar e incluso salvar a los suyos. Es el misterio de Dios, la misericordia de Dios y la voluntad de Dios hacerlo.

Vamos a movernos al último capítulo del Libro de los Hechos.

LEE HECHOS CAPÍTULO 28

Resulta que la isla en la que naufragaron fue Malta. Hasta donde sabemos, porque el término “nosotros” continúa siendo utilizado, Lucas fue testigo ocular y otra víctima, así que todo lo que leemos es preciso asumiendo que los manuscritos griegos que se nos entregan son exactos. En realidad, no estaban tan lejos de su curso como habían temido, pero Malta era una parada regular en la ruta de Alejandría a Roma. Sin embargo, el puerto estaba en el lado opuesto de la isla de donde naufragaron; así que, sin duda, el capitán y el dueño del barco no reconocieron el paisaje de la isla desde su actual punto de vista.

Malta está a unas 60 millas al sur de Sicilia. El versículo 2, en la mayoría de las Biblias en español, llama educadamente a la gente de la isla “nativos”; pero eso no es lo que dice el griego. Más bien el término es bárbaro, y más correctamente significa bárbaros. Bárbaro era un término que significaba intrínsecamente a las personas que no hablaban griego; pero también caracterizó a un pueblo menos civilizado de acuerdo con las normas romanas. No es diferente del uso en español de la palabra “salvajes” que en un tiempo se utilizó para describir a los amerindios. Es decir, el término denota a personas que son primitivas o bestias ante los ojos de aquellos que usan el término. Cuando entendemos eso, entonces entendemos porqué Lucas presta tanta atención en cuanto a lo amables que eran estos bárbaros; inesperadamente amable. Los pasajeros y la tripulación tenían todo el derecho de esperar que aparecieran personas que pudieran aprovecharse de su situación indefensa. Los piratas y los que saquearon naufragios infestaron el Mediterráneo en ese momento.

Hacía frío (era principios de invierno, después de todo) y llovía, y los náufragos drenados física y emocionalmente se sentaron temblando en el viento. Pero estos “bárbaros” inmediatamente acudieron en su ayuda, y comenzaron un fuego para calentarlos. Pablo, siendo uno que nunca se hubiese sentado en el fondo, salió a recoger más madera para el fuego. Probablemente hubo varios fuegos porque había 276 personas para calentar. Pero cuando Pablo estaba recogiendo palos, uno de los “palos” era aparentemente una serpiente inanimada por el clima frío (que son criaturas de sangre fría) las cuales son propensas hacer esto.

A medida que Pablo llevaba el paquete más cerca del fuego, y la temperatura corporal de la serpiente subió, se despertó y rápidamente se aferró a la mano de Pablo y no la soltaba. El pasaje dice que la serpiente era una víbora, lo que significa que era venenosa. Los nativos supersticiosos vieron lo que sucedió y esencialmente se sentaron a ver cómo Pablo respondió a esto. Pablo sacudió la serpiente en el fuego, y luego todos esperaron a que Pablo se viese afectado por el veneno.

Los isleños ya sabían que Pablo era un prisionero, por lo que naturalmente pensaron que ser mordido por una serpiente era justicia decidida por el destino por algún crimen que había cometido. De alguna manera había escapado del naufragio ileso, pero ahora los dioses no estaban a punto de dejarlo libre por alguna acción maligna que había hecho, por lo que arreglaron para que muriera por mordedura de serpiente; sin embargo, Pablo los decepcionó. Lucas, el doctor, dice que no hubo ninguna reacción. ¿Quién es mordido por una serpiente venenosa y no se ve afectado por completo? Por lo tanto, la gente que esperaba a Pablo se afectara ahora decidió lo contrario; no sólo no está siendo castigado por los dioses, sino que él mismo debe ser un dios.

Quiero comentar brevemente que no es inusual en este punto que un comentarista bíblico o tal vez un pastor comience a explicar las funciones de las serpientes en la Biblia, y empiece a hacer comparaciones de esta historia con la serpiente en el jardín del Edén y con la serpiente ardiente en el desierto durante el Éxodo de Egipto, que mirándola a ella sanó mordeduras de serpiente. Personalmente, estas comparaciones me parecen inválidas en todos los ámbitos. Sobre el único mensaje teológico que puedo ver en nuestra historia concerniente a la serpiente es que Pablo fue sobrenaturalmente protegido por Dios y que Dios puede sanar o incluso prevenir lesiones como Él lo quiera. Lucas registró un incidente que era bastante real, y sin duda estaba fascinado por el resultado, incluso si no tenía ninguna explicación de porqué las cosas salían como lo hacían. Mi simple punto de vista es que Pablo todavía no había llegado a Roma, el destino que Dios tenía en mente para él. Todavía no era el momento de Pablo morir; así que no lo hizo.

Malta tenía alrededor de 120 millas cuadradas de tamaño y, por lo tanto, tenía suficiente tierra para albergar algunas fincas. Un tipo llamado Publio poseía una de esas fincas y era el gobernador de la isla; su tierra no estaba lejos del naufragio. Cuando se enteró del desastre, ofreció amablemente hospitalidad a las víctimas. Lucas deja claro que Publio trató a todos de una manera amistosa y los hospedo por 3 días. Sin embargo, su padre estaba enfermo y estaba en la cama con una grave dolencia gástrica y disentería; también tenía fiebre, lo que significa que tenía una infección. Este tipo de dolencias rara vez se resolvían en tiempos antiguos, generalmente terminaban con una muerte dolorosa. Pablo oyó hablar de él y fue al padre de Publio, le puso las manos encima y fue curado. La noticia se extendió rápidamente y la gente de la isla vino en masa para que sus dolencias se sanaran.

En este momento de la historia generalmente todas las personas veían la enfermedad en un contexto espiritual. Pensaron que la posesión del demonio causaba enfermedades; también pensaban que los dioses rutinariamente colocaban enfermedades sobre las personas para castigarlos. Piense por un momento en lo que aprendimos de Levítico con respecto a la enfermedad de la piel llamada Tzara’at (la mayoría de las Biblias en español erróneamente lo llaman lepra).

Tzara’at no era una enfermedad específica de la piel, sino que se manifestaba de varias maneras. En términos médicos modernos leemos de una serie de enfermedades graves de la piel, pero la Biblia utiliza el término Tzara’at para todas ellas. El punto importante es que las Escrituras confirman que Tzara’at es causada espiritualmente, sobrenaturalmente, por Dios. Por lo general es en respuesta a un alma impura. Así que no es como si la gente en los tiempos bíblicos (judíos o paganos) estuviera completamente equivocada sobre la fuente de todas las enfermedades. Incluso médicos como Lucas lo vieron de esa manera; sin embargo, tenían entrenamiento en ciertas pociones y medicamentos que podían calmar y reducir el dolor y la incomodidad. Los médicos también eran expertos en el tratamiento de heridas, algo que no solía estar conectado con el mundo espiritual. El concepto de gérmenes y bacterias que causan enfermedades estaba a siglos de distancia y, por lo tanto, sin ninguna otra explicación a la mano para las enfermedades que generalmente aparecían de la nada, sólo quedaba lo espiritual. Por lo tanto, los hombres santos eran a menudo vistos como médicos, y por lo general la curación implicaba la oración. También era común que estos hombres santos pusieran las manos sobre un paciente y eso es lo que vemos a Pablo haciendo aquí. Los hombres santos no crecieron en los árboles; y las curaciones milagrosas verificables eran aún más raras. Así que no es de extrañar que cuando el padre de Publio se recuperó con rapidez de lo que normalmente era fatal, se corrió la voz como un incendio forestal. Lucas simplemente dice esto sobre eso: “y fueron sanados”. Pablo pasó su tiempo sanando por el poder del Señor; y los llamados bárbaros estaban tan agradecidos que cuando llegó el momento de que Pablo y sus compañeros de pasajeros se fueran, les dieron todos los suministros necesarios.

El versículo 11 explica que después de 3 meses en la isla el grupo naufragado abordó un barco de Alejandría y zarpó. Es difícil precisar exactamente cuándo fue esto, pero probablemente fue alrededor de febrero porque fue cuando los vientos del oeste comienzan a soplar. Este barco de Alejandría habría invernado en el puerto de Malta. El barco fue llamado “Hermanos Gemelos”, o en otras versiones en español simplemente “Gemelos”. A lo que se refiere esto es a la cabeza de figura del barco que era habitual en la proa de grandes barcos de vela. Eran los hijos gemelos del dios Zeus, llamados Castor y Pólux. Se creía que estos dioses gemelos eran los dioses de la navegación y de viajes seguros, y su Constelación era Géminis.

El destino del barco era Siracusa, que se encontraba en la costa sureste de Sicilia. Fue una vela relativamente corta de 60 millas (alrededor de un día) y nos dicen que se quedaron en el puerto allí durante 3 días, probablemente para cargar y descargar la carga. Lucas continúa con su itinerario detallado diciéndonos que desde Siracusa fueron a Regio, pero tuvieron que moverse de un lado a otro (una especie de zigzag) para llegar allí, lo que significa que tomó un poco más de tiempo. Eran esencialmente yendo de isla en isla y así tomaron un buen viento del sur y navegaron a Puteoli. Puteoli se encuentra en la orilla norte de la bahía de Nápoles. Este era un puerto importante porque estaba en el continente de Italia. Ahora la carga de los buques (a menudo grano) podría ser transportada por tierra en vagones y distribuida a pueblos y aldeas. El tiempo de Pablo en un barco finalmente había terminado. Había estado viajando por lo menos 4 meses.

Puteoli tenía una importante colonia judía, así que no es de extrañar que allí también encontremos judíos creyentes.

Sin embargo, tenemos que fijarnos en lo lejos y amplio que la confianza en Yeshua ya se había extendido, y ciertamente no fue Pablo quien la había extendido a Italia. Muchos otros evangelistas estaban trabajando y haciendo la voluntad de Dios de difundir el Evangelio de Yeshua; nunca leemos acerca de ellos en la Biblia ni sabemos quiénes eran. Cuando Pablo conoció a los creyentes, se ofrecieron a tenerlo durante una semana. Debo decir que por muy agradable que todo esto suene, no se puede evitar preguntarse cómo Pablo, un prisionero, fue capaz de encontrar a otros creyentes e incluso decidir quedarse con ellos. Probablemente fueron Lucas y sus otros compañeros de viaje quienes hicieron la exploración y encontraron a los creyentes. No hay ninguna posibilidad de que Pablo fuera lo suficientemente libre como para no ser supervisado por un soldado romano. Pero probablemente sólo era un soldado porque se había construido una confianza. Sin embargo, los creyentes tuvieron que haber aceptado al soldado romano para acompañar a Pablo, y muy probablemente el más sólido estaba encadenado a él la mayor parte del tiempo. Pero seamos claros, en el Imperio Romano los soldados podían ser alojados dondequiera siempre que los militares sintieran convenientes ponerlos; y muchas veces era en los hogares de la gente. Así que la gente, incluyendo los judíos, estaban acostumbrados a tener soldados romanos entre ellos, incluso quedándose en sus residencias. Parece que cuanto más lejos de la Tierra Santa residía un judío, más tolerantes eran de los caminos gentiles; y que los gentiles estaban más a gusto con los judíos. Observen también que no fue solo Pablo quien fue invitado a quedarse con las Autoridades Generales; el versículo 15 dice claramente “nosotros”. Así que Lucas y otros que viajaban con Pablo (y al menos un soldado romano) se fueron a quedarse con los creyentes locales.

A pocos kilómetros de Puteoli estaba el Camino Apicioso, una de las maravillosas carreteras romanas que ayudó a interconectar Italia. Fue el Camino Apicia que el grupo tomó para llegar a Roma. Sin embargo, esta no era una supercarretera, ni una de las mejores autopistas romanas. Fue descrito como “áspero y haciendo demandas significativas a los viajeros”. Con poca fanfarria, Pablo llega a Roma. Allí se le permitió alquilar un lugar para quedarse solo, pero con su guardia romano personal como compañero de casa, por supuesto. Sin duda esta decisión de permitirle a Pablo este privilegio fue tomado por la autoridad judicial local, y la decisión parece indicar una creencia de que el caso de Pablo probablemente seria desestimado y que Pablo no es una amenaza para huir. La comisión de Julio de traer a Pablo (y presumiblemente también a otros prisioneros) a Roma se completó y por eso no oímos más de él. Sin embargo, curiosamente, este es también el final de los pasajes “nosotros”. Así que parece que Lucas ya no acompaño a Pablo de aquí hacia adelante.

Sólo 3 días después de establecerse en su apartamento en Roma, Pablo comienza a ponerse en contacto con el liderazgo judío local de lo que era una comunidad judía sustancial en Roma. Habrían sido en su mayoría judíos tradicionales, no mesiánicos. Los historiadores estiman que en ese momento había una comunidad judía de entre 40.000 y 50.000 en Roma. Creo que es interesante y valioso para los estudiantes bíblicos serios obtener una buena imagen de la comunidad judía de Roma en los tiempos del Nuevo Testamento. Suponemos demasiado que los romanos eran viciosos, odiaban a los judíos, y los judíos vivían bajo terrible persecución romana y así sucesivamente. La evidencia, bíblica y de otro tipo, dice lo contrario.

 Debemos tener en cuenta esta realidad cuando pensamos en el Libro del Apocalipsis y sus diversas referencias a Roma. Así que permítanme, por favor, mientras le leo un largo extracto de Filo, el notable filósofo e historiador judío, sobre su percepción de primera mano de la Comunidad Judía de Roma.

“¿Cómo mostró entonces Augusto (César) su aprobación? Era consciente de que la gran sección de Roma al otro lado del Tíber (río) estaba ocupada y habitada por judíos, la mayoría de los cuales eran ciudadanos romanos emancipados. Por haber sido traídos como cautivos a Italia fueron liberados por sus dueños y no se vieron obligados a violar ninguna de sus instituciones nativas. Por lo tanto, sabía que tienen casas de oración y se reúnen en ellas, particularmente en los sábados sagrados cuando reciben como entrenamiento corporal su filosofía ancestral. Él también sabía que recogían dinero de sus primicias para propósitos sagrados y los enviaban a Jerusalén con personas que ofrecerían los sacrificios. Sin embargo, no los expulsó de Roma ni los privó de su ciudadanía romana porque tenían cuidado de preservar también su ciudadanía judía, ni tomó ninguna medida violenta en contra de las casas de oración, ni les impidió reunirse para recibir instrucción en sus leyes, ni se opusieron a sus ofrendas de primicia. De hecho, tan religiosamente, él respetaba nuestros intereses que estaban apoyados por toda su familia, adornó nuestro templo a través de la belleza de sus dedicaciones, y ordenó que para siempre los sacrificios continuos de ofrendas enteras quemadas se llevaran a cabo todos los días a su propio costo como tributo al Dios Altísimo. Sin embargo, en la distribución mensual en su propia ciudad cuando todas las personas a su vez reciben dinero o maíz, nunca puso a los judíos en desventaja al compartir la recompensa, pero incluso si las distribuciones llegaron durante el sábado cuando uno no está autorizado a recibir o dar nada, o realizar cualquier parte del negocio de la vida ordinaria, en particular de tipo lucrativo, ordenó a los dispensadores que reservaran para los judíos hasta el día de mañana la caridad que cayó a todos. Por lo tanto, todo el mundo, en todas partes, aunque no estuviera naturalmente bien dispuesto a los judíos, tenía miedo de participar en la destrucción de cualquiera de nuestras instituciones, y de hecho era lo mismo bajo Tiberio. …..”

No suena muy parecido a la persecución, ¿verdad? La realidad es que los romanos valoran la paz. Sabían que tenían que ser tolerantes y cuidadosos y por cualquier razón fueron especialmente cuidadosos con los judíos de no violar su religión o exigirles que les hicieran sentirse avergonzados. Esto fue mucho más que una actitud amistosa; era la ley romana.

La comunidad judía ejerció una influencia sustancial en el gobierno romano. Es interesante que esto parece haber sido algo que Dios hizo por Israel incluso cuando estaban en el exilio. Recuerden el favor que Nabucodonosor mostró a los judíos al incluir a muchos en su gobierno, incluido el profeta Daniel. Y entonces el gran y especial favor que Ciro el Persa mostró a Israel cuando los liberó de Babilonia, incluso ayudando a pagar para reconstruir el Templo en Jerusalén. La historia revela que había muchas sinagogas en Roma (al menos una docena son conocidas por su nombre) y por el edicto del gobierno debían quedar intactas, incluso protegidas. Dado que la comunidad mesiánica (Creyentes) todavía era vista en ese momento como una sola secta de las varias sectas del judaísmo, ellos también disfrutaron del favor del gobierno romano.

Así que con esta comprensión de la excelente relación que los judíos romanos gozaban con el gobierno romano, vemos por qué Pablo consideró necesario asegurar a los líderes judíos locales que no era un rebelde, y que no estaba aquí para perturbar la paz. Y que a pesar de la realidad de que fue un cierto grupo de Judeos quien lo mandó arrestar y lo ha sometido a este calvario que ha estado yendo durante casi 3 años, no está en Roma para presentar acusaciones en contra su propia nación (su propio pueblo).

Sin duda, los residentes judíos de Roma sabían de los levantamientos constantes en Judea; y no querían ser asociados con el mismo, y no querían ser contados como parte de ese grupo, a pesar de que eran compañeros judíos. También está claro de Filo que los Emperadores romanos fueron lo suficientemente iluminados como para hacer distinciones entre los judíos problemáticos de Jerusalén, y el resto de los judíos en su Imperio que generalmente sólo querían ir a lo largo de su encuentro. Pablo quiso tranquilizar inmediatamente a estos líderes judíos de Roma que de ninguna manera formaba parte de ese grupo rebelde y problemático.

Es interesante cómo la comunidad judía se ha dividido, a lo largo de los años, en el grupo de los celosos que no permitirán ninguna interferencia en su judaísmo, a cualquier precio; y un grupo diferente que desea trabajar con sus vecinos y autoridades gentiles para crear un compromiso con el fin de vivir y coexistir en paz. Hoy encontramos una situación tan similar entre los judíos de la Tierra Santa, Israel, frente a los judíos de la diáspora en curso. La mayoría de los judíos en Israel hoy están listos para ponerse de pie, luchar y defender su nación en contra de los agresores, y toleran muy poco fuera de la interferencia en sus asuntos internos. Sin embargo, la mayor parte de los judíos europeos y americanos son como los judíos de Roma; se ocupan principalmente de la paz donde viven y están dispuestos a comprometerse con el mundo gentil para alcanzarla.  La mayoría de los judíos del Israel moderno darán sus vidas antes de renunciar a la tierra por la paz. La mayoría de los judíos de Europa y Estados Unidos piensan que la tierra por la paz no sólo es una buena idea, sino que es razonable, y no encuentran ningún punto en común con la mentalidad militante de los Zelotes judíos modernos de la Tierra Santa. Más bien, los judíos estadounidenses y europeos normalmente no quieren ser asociados con judíos israelíes o identificados como uno de ellos. Y sin duda es porque los judíos de la diáspora moderna quieren vivir en paz y tranquilidad dondequiera que elijan llamar hogar.

¿Cuál lado es el correcto? ¿Qué lado está tomando la visión divina?

Terminaremos el Libro de los Hechos la próxima vez.

Hechos Lección 57 Capítulo 28 Fin del Estudio

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EL LIBRO DE HECHOS

Lección 57, Capítulo 28 Fin del Estudio

Hoy llegamos al final del Libro de los Hechos. Ha sido una larga odisea y cuando completemos el capítulo 28 revisaré brevemente y resumiré el libro.

Cuando concluimos la última vez, Pablo estaba en presencia del liderazgo judío de Roma. Tal vez había hasta 50,000 judíos viviendo en Roma en ese momento, por lo que habría habido muchos líderes. Encontramos que los judíos romanos no tienen una gran conexión con los judíos de la Tierra Santa. Podría ser demasiado fuerte para caracterizarlo como una relación de nosotros /ellos, pero claramente la larga distancia entre Jerusalén y Roma, y los estilos de vida totalmente diferentes representados por los residentes de cada lugar, crearon una barrera desafiante entre los judíos tolerantes de Roma frente a los judíos celosos de Jerusalén. Probablemente sea justo decir que los judíos de Roma tenían un deseo similar de una convivencia pacífica con los romanos al igual que los Saduceos de Jerusalén. Por supuesto, había un precio que pagar para alcanzar ese objetivo de convivencia pacífica, y el precio era comprometer la religión judía con las formas paganas romanas, y aceptar y apoyar el gobierno político romano y el estilo de vida helenístico.

Por lo tanto, los judíos de Roma estaban un poco preocupados por Sha’ul (Pablo) que llegó encadenado. ¿Acaso era él un alborotador; un fomentador de la rebelión? Ellos habían oído hablar del Camino y sabían de Pablo como evangelista de este movimiento, y ahora aparece como prisionero. Ellos no tenían ningún deseo de ser asociados con Pablo si pudiera dañar la relación entre ellos y los romanos. Pablo lo sabía, por lo que se apresuró a decir que no había hecho nada en contra de la ley romana o la Ley judía. De hecho, dice que los romanos habían decidido liberarlo, pero algunos judíos de Judea se opusieron y por eso apeló a César, por eso ha venido a Roma como prisionero.

Vamos a volver a leer parte de Hechos capítulo 28

Volvamos a Leer Hechos Capítulo 28:17 – final

Naturalmente, nosotros solo estamos leyendo unas pocas citas y memorias seleccionadas elegidas por Lucas del primer encuentro entre Pablo y los líderes judíos romanos, no la totalidad del diálogo, por lo que tenemos que hacer un poco de lectura entre líneas. Los líderes judíos querían saber porqué Pablo estaba en este aprieto y Pablo sabía que serían escépticos, así que inició una defensa preventiva y pidió esta reunión. Pero en lugar de abordar cualquier acusación específica, o aparentemente incluso identificar quién hizo exactamente las acusaciones en su contra, Pablo ofrece que la razón por la que está aquí y quiere hablar con estos distinguidos judíos es debido a la esperanza de Israel. ¿Cuál es la esperanza de Israel? ¡Resurrección! Es decir, vino a Roma voluntariamente, en cierto sentido, porque deseaba tanto contarle al pueblo de Roma sobre el Evangelio y cómo la resurrección es el eje del Evangelio de Yeshua. Así que, es realmente la devoción de Pablo a la esperanza de los antepasados de Israel lo que le ha costado su libertad personal en lugar de haber cometido algún crimen en contra de los romanos o judíos.

Como era la típica manera romana, el liderazgo judío de Roma responde a Pablo de una manera educada y diplomática diciendo que no habían recibido “ninguna carta” de Judea, y además que ningún judío que ha venido a Roma desde Judea les ha dicho nada malo sobre Pablo personalmente. Así que están dispuestos a al menos escuchar lo que Pablo tiene que decir. ¿Cuál es su interés? Es que lo poco que han oído acerca de El Camino, como una secta, no es bueno. Y debemos seguir señalando que los judíos, incluyendo el liderazgo judío de Roma, consideraban el Camino como una secta del judaísmo (como dicen claramente las Escrituras). Así que a partir del momento de esta reunión (alrededor del 60 o 61 D.C.) nadie conocía a los creyentes en Yeshua como parte de otra cosa que no fuera una peculiar secta judía. No era visto de ninguna manera como una religión separada y ciertamente no era vista como una nueva religión gentil. Por lo tanto, debemos tener en cuenta que cualquier mención de “cristianos” que encontramos en nuestro Nuevo Testamento durante esta era es un anacronismo (que está leyendo algo que ocurrió más tarde en el tiempo antes de que realmente existiera). Así que no debemos imaginar a los creyentes en este momento tan estrictamente divididos en judíos y gentiles, con los gentiles perteneciendo a la “Iglesia” mientras que los judíos pertenecían a la sinagoga. Los creyentes en Yeshua permanecieron controlados casi por completo por los judíos, con su sede en Jerusalén. Si bien esto cambiaría más tarde, esto no ocurre dentro del plazo del Libro de los Hechos.

Es difícil saber lo que quieren decir los judíos romanos al decir “no recibimos ninguna carta” de Judea sobre Pablo o de los Del Camino. Yo supongo que significa proclamaciones del Sanedrín diciéndoles que no se asocien con los creyentes que podrían venir a Roma, y que declaren el Camino como un movimiento herético del judaísmo. Así que, esencialmente el liderazgo está diciendo que no hay ninguna queja o instrucción oficial en contra de Pablo o El Camino y así se sienten libres de tener una conversación con Pablo y escuchar lo que tiene que decir al respecto. Como señala David Stern, un judío mesiánico, en su comentario sobre Hechos, desafortunadamente los judíos modernos no son tan abiertos de mente referente a escuchar lo que los mesiánicos tienen que decir acerca de Yeshua y el Evangelio de Cristo. Hace mucho tiempo, el judaísmo decidió que los judíos que aceptan a Cristo no debían tener audiencia ni asociación con los judíos convencionales; los ultra-religiosos siendo especialmente inflexibles en este asunto.

Esta primera reunión fue esencialmente una reunión preliminar; la misma resultó en la fijación de una cita para otra reunión en la que Pablo explicaría su posición. El versículo 23 explica que “un gran número” de judíos vino a escuchar a Pablo a la siguiente reunión. Todo el día (desde la mañana a la noche) se quedaron y escucharon mientras Pablo los acompañaba a través de su teología del Evangelio. O, como Lucas lo ha llamado, Pablo les instruyó sobre el Reino de Dios. Permítanme mencionar que los términos Reino de Dios y El Reino de los Cielos significan exactamente lo mismo; los dos términos son intercambiables. Y fíjate que Pablo utilizo para tratar de persuadir a estos judíos romanos a pensar igual que él: la Torá de Moisés y los Profetas. Seamos claros: esto significa que se refirió a la Sagrada Escritura como la frase “la Torá y los Profetas” usada de esta manera no indica la Halajá, la Ley Judía.

Como con cualquier grupo de personas (judíos o gentiles), algunos creyeron en Pablo, pero otros no. Y como siempre sucede en estos casos los que acudían a la reunión se fueron, y al salir ellos estaban debatiendo y discrepando los unos con los otros.

Claramente, el punto principal que Pablo hizo a estos líderes (más allá de su creencia de que Yeshua es el Mesías), es que uno puede llegar a ser miembro del Reino de Dios sólo por medio de un arrepentimiento sincero y honesto. Y es una negativa a arrepentirse lo que bloquea el acceso a la vida eterna. Aprendemos esto debido al pasaje de las Escrituras que Pablo uso, una última vez, para tratar de persuadir a los ingenuos con el mismo. El mismo fue Isaías 6:9. 10.

Isaías 6:9-10 LBLA

Y Él dijo: Ve, y di a este pueblo: «Escuchad bien, pero no entendáis; mirad bien, pero no comprendáis».

10 Haz insensible el corazón de este pueblo, endurece sus oídos, y nubla sus ojos, no sea que vea con sus ojos, y oiga con sus oídos, y entienda con su corazón, y se arrepienta y sea curado.

El rabino Yojanán dijo esto sobre este pasaje de Isaías: ” Tan grande es el poder del arrepentimiento que el mismo anula la sentencia final de un hombre”.  Así que no es como si Pablo fuera único en su teología de que es el arrepentimiento lo que allana el camino a la vida eterna con Dios. Pero lo que Pablo estaba tratando de ayudar a estos líderes entender es que el arrepentimiento por sí solo no lo hace. El Evangelio de Cristo requiere el arrepentimiento MAS una dependencia de la obra de Yeshua en la cruz para obtener la vida eterna. Esto es algo que la mayoría de los judíos no podían y, hasta el día de hoy, no pueden aceptar.

Pero ahora llegamos a uno de esos pasajes que ha sido contorsionado y tergiversado para encajar en una agenda; versículo 28. El mismo dice que la salvación ofrecida por Dios ha sido enviada a las naciones gentiles y que ellos escucharán. Mucha de la doctrina cristiana se ha creado con este versículo como su referencia central para afirmar que esto significa que los gentiles reemplazaron a Israel como el pueblo elegido por Dios. Es decir, Dios rechazó a los judíos y aceptó a los gentiles reemplazando así al pueblo antiguo con el nuevo pueblo. Nada aquí dice tal cosa. Como demostré en nuestra última lección, la idea de que los judíos como comunidad de personas rechazaron a Cristo, pero los gentiles como una comunidad de personas lo aceptan es ridícula. Sabemos de decenas de miles de judíos en el Libro de los Hechos que aceptaron a Cristo, y mucho menos gentiles. Los gentiles superaban en número a los judíos al menos 200 a 1 en este momento. Y como la tabla que les mostré anteriormente revela, en nuestros días no más de 1/3 de los gentiles han aceptado a Cristo, con 2/3 rechazándolo. Así que la mayor parte de los gentiles han rechazado a Cristo al igual que la mayor parte de los judíos han rechazado a Cristo. La salvación es individual, no un colectivo de personas.

Cuando volvemos al Pacto Abrahámico para encontrar la base legal para la salvación, nosotros aprendemos que siempre fue la intención de Dios que todas las familias de la tierra fueran bendecidas por lo que Dios hizo por medio de los descendientes de Abraham…los hebreos.

Esto afectaría no solo a los judíos o no solo a los gentiles. Por lo tanto, el propósito de esta declaración del versículo 28 no es mostrar una transferencia de salvación o preferencia de un pueblo a otro, sino que Dios dijo hace mucho tiempo que difundiría el Evangelio hasta los confines de la tierra, y eso necesariamente incluye gentiles.

El Libro de los Hechos termina diciéndonos que Pablo se quedó en el lugar que había alquilado durante 2 años. Y durante todo ese tiempo se le dio la libertad de proclamar el Reino de Dios y de enseñar sobre Yeshua. Por qué Pablo estuvo allí durante 2 años sin que su caso fuera escuchado no lo sabemos. Dios dijo que Pablo se pondría delante de César; pero nunca aprendemos si lo hizo o no. De hecho, realmente no sabemos si Pablo alguna vez salió de prisión en Roma. Muchos eruditos creen que murió en prisión. De hecho, hay un fuerte indicio en 2Timoteo (que se escribió mientras todavía estaba bajo arresto) que Pablo sintió que su muerte era inminente.

2Timoteo 4:1-9 LBLA

1 Te encargo solemnemente, en la presencia de Dios y de Cristo Jesús, que ha de juzgar a los vivos y a los muertos, por su manifestación y por su reino:

2 Predica la palabra; insiste a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con mucha paciencia e instrucción.

Porque vendrá tiempo cuando no soportarán la sana doctrina, sino que teniendo comezón de oídos, acumularán para sí maestros conforme a sus propios deseos;

 y apartarán sus oídos de la verdad, y se volverán a mitos.

 Pero tú, sé sobrio en todas las cosas, sufre penalidades, haz el trabajo de un evangelista, cumple tu ministerio.

 Porque yo ya estoy para ser derramado como una ofrenda de libación, y el tiempo de mi partida ha llegado.

 He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe.

 En el futuro me está reservada la corona de justicia que el Señor, el Juez justo, me entregará en aquel día; y no solo a mí, sino también a todos los que aman su venida.

Procura venir a verme pronto,

Esto ciertamente suena como una declaración de alguien que estaba convencido de que les quedaba muy poco tiempo en esta tierra.

Así que ahí lo tienes. Hemos llegado al otro lado del puente del que hablé cuando comenzamos hace 57 lecciones atrás. Un Evangelio hebreo del Antiguo Testamento como lo predijeron los antiguos Profetas Hebreos ha sido transportado a través de un vasto abismo de tiempo y cultura y ha llegado al mundo del Nuevo Testamento con la sinagoga, el judaísmo y el dominio gentil del mundo.

Pero ¿fue quitado el Evangelio a los judíos y entregado a los gentiles como afirma el cristianismo? El Libro de los Hechos expone la falacia de esa doctrina cristiana fundamental. También hemos visto que el Evangelio hebreo-judío no fue modificado para permitir gentiles; más bien, los gentiles siempre habían sido bienvenidos a unirse a los Pactos hebreos bajo ciertos términos y condiciones. Es que los propios judíos tuvieron que aprender que sus Tradiciones, su Halajá, que se había desarrollado desde Babilonia, tuvo que ser reformado para recuperar el significado y la verdad de la Sagrada Escritura. Yeshua de Nazaret no solo fue Dios encarnado y el Mesías; También fue el gran reformador que trajo una nueva claridad al Evangelio y a las Sagradas Escrituras en general y a la Ley de Moisés en particular. Una vez que las reformas necesarias que Él engendró estaban en marcha, entonces la aceptación de gentiles en el Reino de Dios se convirtió en una progresión natural, a pesar de que la mayoría de los judíos retrocedieron en tal pensamiento y lucharon en contra de este con uñas y dientes. Es irónico que hoy (y durante los últimos 1900 años) ese cristianismo gentil haya retrocedido ante la idea de que toda la Biblia es un documento hebreo, que Nuestro Salvador fue y es judío, que los judíos no tienen que abandonar su judaísmo para aceptar a Cristo, y que nuestra fe es, en realidad, una fe con raíces hebreas y no es una nueva creación gentil.

Mientras que Pablo recibe tanto mérito por llevar el Evangelio a los gentiles, Hechos revela su ferviente y continua actividad con la comunidad judía de la diáspora. También vimos que fue Pedro quien hizo rodar la pelota al mismo tiempo que Pablo todavía era un enemigo de Yeshua. Recuerden que Pedro fue uno de los 12 Discípulos originales; Pablo sólo llegó a la escena mucho después de la muerte y resurrección de Yeshua. Así que Pedro se sentó a los pies del Maestro durante un par de años (al menos) para escuchar la verdad sin filtro. Fue Pedro, no Pablo, quien estuvo allí para la monumental fiesta de Shavuot (Pentecostés) en Jerusalén cuando el Espíritu Santo descendió como fuego sobre los creyentes. También fue Pedro quien fue enseñado por el Señor que los gentiles NO eran intrínsecamente impuros y que ellos también eran parte de la promesa hecha a Abraham.

Repasemos brevemente nuestro viaje paso a paso a través del Libro de los Hechos y veamos cómo nos lleva de la mano a través del puente del Antiguo al Nuevo Testamento, con solo abrir nuestros ojos y oídos y ser receptivos a su mensaje.

El capítulo 1 comenzó identificando al autor del Libro de los Hechos como Lucas. Él había escrito una obra anterior que ahora llamamos el Evangelio de Lucas que se ocupaba de la vida y el ministerio de Yeshua. Pero su secuela, el Libro de los Hechos, trata de lo que aquellos hombres a los que Yeshua levantó como discípulos, y a quienes Él confió Su obra en la tierra, hicieron después de Su muerte.  Tristemente, aprendimos que durante los primeros siglos del cristianismo gentil con sede en Roma el Libro de los Hechos fue suprimido intencionalmente y por lo tanto pocos cristianos sabían que existía. Nosotros también aprendimos porqué se guardaba en el armario: los primeros Padres de la Iglesia (todos los gentiles) lo consideraban demasiado judío, y por lo tanto peligroso para su doctrina cristiana solo gentil.

El capítulo 2 documenta la impresionante llegada del Espíritu Santo a la celebración anual de Shavuot en Jerusalén. Esto era algo que Yeshua prometió que era necesario, pero que ocurriría solo después de que partiera al Cielo.

El poder del Espíritu permitió a los judíos ordinarios de la Tierra Santa hablar espontáneamente idiomas extranjeros que no conocían. Este acontecimiento inesperado le dio a Pedro la oportunidad de dirigirse a las multitudes asombradas de judíos y hablarles de Cristo. Les dice que Yeshua es el descendiente Mesiánico de David que fue profetizado desde tiempos pasados. Con anterioridad a este día, Lucas dice que solo había unos 120 creyentes en total. Al final de Shavuot, la congregación de creyentes creció a 3,000…todos judíos.

El capítulo 3 se centró en el discípulo Pedro; el que Yeshua obviamente favoreció. En su camino al Templo (donde los discípulos solían congregarse) Pedro se enfrenta a un hombre lisiado que quería limosna. Pedro, en cambio, lo sanó por el poder de Dios. La multitud asombrada volvió a darle a Pedro una plataforma para hablar donde explicó que el Dios de Abraham, Isaac y Jacob ha glorificado a Su Hijo Yeshua de Nazaret; y a pesar de que los hombres lo mataron, se levantó de la muerte y derrotó a la muerte. Pedro le dice al pueblo que este mismo Yeshua es el profeta como Moisés al que Moisés dijo que vendría después de él.

Pedro se había hecho muy conocido y estaba hablando con el pueblo del Templo acerca de la resurrección. Aprendemos que mientras los Fariseos y la gente común creían en la resurrección de los muertos, los Saduceos (aristócratas que dirigían el Templo y el sacerdocio) no creían. Esta cuestión de la resurrección es una fuente de conflicto a lo largo del Libro de los Hechos. Así que Pedro y Juan fueron arrestados por la guardia del Templo Judío y llevados ante el Sanedrín donde fueron interrogados. Los ancianos judíos querían saber cómo habían logrado sanar al lisiado. Los discípulos dejaron claro que fue a través del poder de la corte superior judía del que habían crucificado. A Pedro y Juan se les ordenó que dejaran de hablar en nombre de Yeshua; se negaron rotundamente. El número de creyentes, todos judíos, continuó creciendo.

En el capítulo 5 conocimos a Ananías y Safira, creyentes, que poseían una propiedad y la vendieron. Aparentemente habían prometido dar las ganancias al liderato de los Del Camino para ser distribuidas a los pobres, pero mintieron y solo dieron parte de esta. Ananías fue golpeado de muerte por Dios por esto, y poco después también lo fue su viuda. Un temor reverente ahora se extendió entre los creyentes; este no era ningún juego el que estaban jugando. Los milagros de curaciones continuaron y esto preocupaba al Sumo Sacerdote ya que los creyentes se estaban volviendo muy estimados por la gente común. Algunos discípulos fueron arrestados y llevados ante el Sanedrín y se les ordenó que dejaran de sanar en nombre de Yeshua. Mientras era interrogado, Pedro le dijo al Sanedrín que Dios había exaltado a Yeshua a Su mano derecha en el Cielo. El Sanedrín llamó esto blasfemia y algunos querían que Pedro fuera ejecutado por su herejía; un anciano aconsejó que era mejor dejar que este movimiento continuara y se fuese apagando como lo habían hecho innumerables otros movimientos similares. Pedro fue azotado y liberado.

El número de creyentes estaba creciendo a diario y, por supuesto, había dolores de crecimiento. Los judíos de habla griega (que significa judíos de la diáspora) y los judíos hebreos de la Tierra Santa tenían una desconfianza, si no un desagrado, los unos de los otros. Los hablantes griegos sentían que a sus viudas no se les estaba dando una parte igual de caridad que a las viudas de los hebreos.

El consejo de liderazgo de los Del camino (el nombre que habían dado a su secta) decidió que 7 hombres de la congregación debían administrar los fondos caritativos; y sabiamente para difundir la situación eligieron a 7 hablantes griegos para hacer el trabajo. Uno de los elegidos fue un hombre llamado Esteban. Para este momento ya los sacerdotes se estaban uniendo a las filas de los creyentes, lo que solo aumentó la alarma y la ira del Sumo Sacerdote. Una de las más de 400 sinagogas de Jerusalén se opuso vehementemente al mensaje de Esteban (principalmente porque era un odiado samaritano) y contrató a algunos hombres para mentir y decir que escucharon a Esteban hablar en contra de Moisés y el Templo. Él fue arrestado y llevado ante el Sanedrín bajo cargos de blasfemia.

El capítulo 7 cuenta la historia del martirio de Esteban. Su discurso de defensa ante el Sanedrín les recordó que sus antepasados mataron a los profetas por decir la verdad, y ahora esta generación actual hizo lo mismo con el profeta más grande de la historia, Yeshua. La ejecución de Esteban puso en marcha una serie de retribuciones en contra de otros creyentes y se dispersaron. Pero toda su dispersión logro difundir aún más el mensaje evangélico entre la comunidad judía.

El movimiento de Yeshua se está extendiendo rápidamente en el área de la Tierra Santa y el capítulo 8 muestra cómo algunos engañadores siempre tratarán de beneficiarse personalmente de un ministerio exitoso o secuestrarlo. Leemos la historia de un hechicero llamado Shim’on que fue testigo del increíble poder del Espíritu Santo que fue ejercido por Pedro y otros de los discípulos, y él quería ese poder para sí mismo; como mago profesional su pensamiento era comprarlo. Pedro le reprendió fuertemente.  Pero entonces ocurrió algo más con gran significado; un ángel mandó al discípulo Felipe que interceptara a un eunuco etíope que era un temeroso de Dios. Felipe obedeció, le mostró un pasaje en Isaías 53 sobre el Mesías, y el eunuco creyó. Felipe lo bautizó y ahora un gentil creyente en Yeshua se unió al redil.

El enfoque comienza a cambiar de Pedro a Pablo. En el capítulo 9 encontramos a Sha’ul (Pablo) teniendo un encuentro con el Mesías resucitado; la conversación toma lugar en hebreo. Pablo está actualmente empleado por el Sanedrín para ir a Damasco para encontrar y arrestar a algunos de estos creyentes que habían huido de las persecuciones del Sumo Sacerdote en Jerusalén. La experiencia es tan poderosa que Pablo deja caer toda resistencia llega a ser un creyente. Yeshua dice que los gentiles deben ser el objetivo de Pablo.

Mientras que en ese momento el movimiento consistía en casi el 100% de los judíos, estaba quedando claro que Dios pretendía que se ofreciera a los gentiles la membresía. Pero ¿cómo puede ser eso? Los gentiles eran los enemigos de los judíos, y por lo tanto se pensaba que eran enemigos de Dios. La tradición, Halajá, era que los gentiles nacieron impuros y permanecieron impuros y por lo tanto los judíos no deberían tener nada que ver con ellos. Y los gentiles ciertamente no deben ser invitados a poner su confianza en el Mesías Judío. Para contrarrestar esta creencia errante, el Señor se enfrenta a Pedro en una visión que le ayuda a entender que Dios no ve a los gentiles como inherentemente impuros, y nunca lo ha visto. Utiliza animales bajando en un paño del Cielo como imágenes visuales.

Al principio Pedro piensa que Dios está poniéndole a prueba sobre la comida kosher.

Pero después de pensar en ello, de repente se da cuenta (en el verso 14) “Ahora entiendo que Dios no juega a tener favoritos, sino que quien le teme y haga lo correcto es aceptable para Él, sin importar a qué gente pertenezca”. Por alguna razón, hasta el día de hoy, a pesar de que Pedro dice que ahora entiende que esto no tiene nada que ver con la alimentación kosher, la doctrina institucional de la Iglesia es que Dios le dijo a Pedro que esta visión era todo acerca de la comida y que ha abolido las leyes alimentarias kosher. Pedro está ahora preparado para ir a otro gentil, esta vez un odiado soldado romano llamado Cornelio, que Dios dijo que en su corazón tenía hambre de verdad. Pedro fue a la casa del soldado, le hablo el Evangelio, y Cornelio y toda su familia creyeron y fueron salvos. De hecho, Pedro presenció personalmente el Espíritu Santo caer sobre ellos.

Las palabras clave del capítulo 11 son sus primeras palabras: “Los emisarios y los hermanos de todo Judá oyeron que los gentiles habían recibido la palabra de Dios”. Pero con la adición de más gentiles, la resistencia aumentó entre muchos judíos que exigían que los gentiles que se ofrecieron a unirse a los pactos de Israel primero tenían que ser circuncidados y convertirse en judíos. En lo que respecta al Sacerdocio Judío, las cosas se estaban saliendo de control. Este creciente movimiento fue visto como una amenaza a la estructura de poder del Templo, por lo que Pedro fue nuevamente arrestado y, Santiago, el hermano de Juan, fue ejecutado. Pero el Señor rescató una vez más a Pedro porque el ministerio de Pedro aún no había terminado.

Los capítulos 13 y 14 cambian la escena de Tierra Santa a Antioquía, donde un par de discípulos llevaban el Evangelio a los judíos en esa ciudad y luego a la isla de Chipre. Pablo luego viajó a otras naciones y como se convirtió en su costumbre, cada vez que entraba en una nueva ciudad iba a la sinagoga local a predicar. Muchos gentiles, temerosos de Dios, se habían convertido en invitados bienvenidos en las sinagogas, y como Pablo y los otros discípulos predicaron el Evangelio muchos judíos y gentiles llegaron a creer en el Mesías Yeshua; pero otros, la mayor parte, se negaron. Cada vez más regiones de Asia y el Mediterráneo estaban siendo evangelizadas con buenos resultados de las poblaciones judías y gentiles.

Sin embargo, el tema de la circuncisión para los gentiles se había convertido en una actuación sensacional. Incluso los discípulos estaban en desacuerdo entre ellos, amenazando con dividir al grupo. Así que Pablo y algunos otros discípulos fueron a Jerusalén para poner el asunto ante el liderazgo de El Camino con la esperanza de llegar a algún tipo de resolución definitiva. Al final se acordó que, si bien los creyentes gentiles necesitaban obedecer las leyes de pureza bíblica para estar en comunión con los creyentes judíos, ellos NO tenían que convertirse en judíos (por medio de una circuncisión), ni obedecer la Halajá judía, para ser miembros de pleno derecho del Camino.

En los capítulos 16, 17 y 18, el enfoque se centra en Pablo, ya que él viaja extensamente por los lugares donde los judíos vivían en tierras extranjeras. Durante este tiempo él hizo de Timoteo un discípulo, el cual era judío por nacimiento por parte de su madre (su padre era un gentil). Así que ahora tenemos creyentes que son judíos, algunos son gentiles, y algunos son de sangre mezclada. El Espíritu Santo siguió impulsando a Sha’ul (Pablo), ampliando aún más el alcance de su ministerio para incluir a Macedonia. Hay otro incidente documentado por Lucas por el cual el Diablo trata de secuestrar el ministerio de Pablo. Parece que una chica con un espíritu de serpiente comenzó a seguir a Pablo gritando y chillando que Pablo era un seguidor del Dios Altísimo. Pablo no solo reprendió a la niña, sino que ordenó que el espíritu de serpiente saliera, demostrando el poder de Dios sobre el mundo de los demonios. A Pablo se le agradeció esto encarcelándolo, porque los amos de esta chica se estaban beneficiando de su don satánico de adivinar, y ahora el mismo había desaparecido junto con el demonio.

En Atenas, Grecia Pablo comenzó a debatir con sus famosos filósofos sobre quién es el verdadero Dios. Él les dijo la verdad del Evangelio y, sorprendentemente, algunos llegaron a confiar, incluso estando en ese lugar espiritualmente oscuro. También oímos de un creyente judío llamado Apolo que provenía de Alejandría, Egipto; pero parecía no saber nada del Camino ni del Espíritu Santo. Había sido seguidor de Juan el Bautista. Así que vemos que varios grupos independientes de creyentes habían surgido, pero no todos tenían la información necesaria o tenían la doctrina correcta.

Algunos exorcistas judíos vieron lo que Pablo y otros discípulos eran capaces de hacer y así comenzaron a tratar de exorcizar demonios en nombre de Yeshua; ellos no eran creyentes. Estos exorcistas se encontraron con un demonio en particular que no estaba impresionado por su recuento mecánico de un nombre que pensaban que tenía poder místico; los exorcistas fueron golpeados hasta la pulpa por el demonio. Sorprendentemente, esto tuvo un efecto positivo en los creyentes y los no creyentes por igual, ya que comenzaron a darse cuenta de que la confianza, no el ritual sin sentido era la clave para conocer a Dios y tener un tipo de fe que Él aceptó como real y sincera y que fue capaz de traer salvación.

Mientras estaba en Grecia, después de otro viaje, Pablo descubrió un complot de judíos incrédulos para asesinarlo. Como siempre sucede, cuando un movimiento como este comienza a crecer y llamar la atención, la oposición crecerá más vehemente. Algunos hombres ayudaron a Pablo a escapar. Después de más viajes a las naciones más lejanas, Pablo decidió que era hora de que fuera a Jerusalén de nuevo; habían pasado varios años desde que había estado allí. En su camino a la Ciudad Santa, se detuvo en Cesárea Marítima, donde un profeta llamado Agav le dijo que si iba a Jerusalén sería arrestado. Él se fue de todos modos.

A su llegada a Jerusalén fue recibido por Santiago, todavía el líder supremo del Camino. Santiago le dijo que decenas de miles de judíos se habían unido al movimiento y que todos ellos seguían siendo observadores firmes de la Torá. Pero llegó la noticia de Pablo de que había estado enseñando en contra de la Torá y la Tradición Judía. Se organizó una demostración que implicaba una ofrenda de votos para que Pablo probara su lealtad a la Torá y a su judaísmo; él cumple con lo acordado. Sin embargo, algunos judíos extranjeros de Asia estaban en Jerusalén para la fiesta de Shavuot, y reconocieron a Pablo y lo calumniaron diciendo que había profanado el Templo trayendo gentiles al Templo. La multitud entró en un frenesí furioso y la guarnición romana local tuvo que rescatar literalmente a Pablo de la multitud. Esto llevó a una oportunidad para que Pablo contara su historia de su giro hacia Yeshua, y porqué todo el mundo también debería. Los romanos presentaron a Pablo al Sanedrín para ser juzgado, pero el comandante romano no pudo hacer sentido de los cargos presentados en su contra.

Pablo le dijo al comandante que era un ciudadano romano, así que ahora estaba obligado a asegurarse que Pablo tuviera un juicio justo bajo el sistema legal romano. Cuando una conspiración para asesinar a Pablo fue descubierta, él fue llevado a Cesárea para que apareciera ante el gobernador Félix.

Se llevó a cabo un juicio con miembros del Sanedrín presentes haciendo las acusaciones. Félix no pudo hacer cabezas o colas de los cargos y vio que esto parecía ser una cuestión de matices triviales de la Ley judía, pero nada que merezca la muerte o la cárcel. Sin embargo, sin querer ofender al Sumo Sacerdote, Félix se negó a dar un veredicto, por lo que Pablo permaneció en la cárcel durante 2 años hasta que llegó un nuevo Gobernador: Festo. Festo tampoco podía entender los cargos y le preguntó al rey Agripa (un judío) si podía ayudarle a entender. Agripa escuchó a Pablo y decidió que no había nada que pudiera añadir. Pablo ahora jugó su carta de triunfo: usó sus derechos como ciudadano romano para apelar al Emperador.  Este era su boleto para ir a Roma; algo que Dios le dijo que debía hacer.

Los últimos 2 capítulos de Hechos detallan el viaje de Pablo, como prisionero, a Roma. Y aquí nos encontramos con una fascinante historia de terror en el mar mientras una tormenta gigante interrumpe el viaje y casi mata a todos a bordo del barco. Pablo naufraga, pero todos sobreviven porque Dios prometió a través de un ángel que este sería el resultado. Otro barco es llevado a las costas de Italia y finalmente Pablo llega a Roma. Todavía bajo custodia, se ha vuelto tan confiado que se le asigna sólo una guardia romana, e incluso se le permite alquilar un apartamento propio para vivir. Durante los siguientes dos años se reúne con los líderes judíos locales, les dice el Evangelio, y muchos llegan a creer, aunque muchos rechazan a Yeshua. Parece que Pablo ha terminado todo lo que el Señor había querido para él en la tierra, y Pablo muere en prisión en Roma o poco después de ser liberado.

Si usted ha escuchado y estudiado diligentemente las 57 lecciones, usted está debidamente equipado para leer el Nuevo Testamento a la luz de lo que siempre fue su intención; como un documento hebreo, sobre un Salvador hebreo y Sus discípulos hebreos, como se relata dentro de un telón de fondo cultural hebreo. El próximo: el Libro de los Romanos.

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