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CONCLUSIÓN DEL LIBRO DE GENESIS

Lección 45, capítulos 49 y 50

CONCLUSIÓN DEL LIBRO DE GENESIS

 

 

La semana pasada estábamos cerca de terminar Génesis 49. Esta semana vamos a completar Génesis 49 y 50, y vamos a concluir nuestro estudio de Génesis.

 

José fue el 11vo hijo de Jacob, y la última vez vimos cuidadosamente la bendición profética que se le dio, la cual sería entregada a sus hijos Efraín y Manasés. Y, esto porque Efraín y Manasés, pero primordialmente Efraín….serían los representantes de la tribu de José. Dentro de unos años de la muerte de José, cualquier referencia a la tribu de José va a disminuir, hasta que las tribus de Efraín y Manasés completamente lo reemplacen. En el futuro los escritos Bíblicos, donde José es mencionado, las palabras serán acompañadas con el comentario que la vara de autoridad está en la mano de Efraín.  

 

VOLVAMOS A LEER Gen. 49:27 – hasta el final

 

Por último, nosotros llegamos a Benjamín. Y, un total de un verso es dedicado a la bendición de Benjamín. Si nosotros realmente necesitamos prueba adicional de que es el Espíritu Santo guiando estas bendiciones, entonces la bendición de Benjamín debe de ser lo único que necesitamos. Ya que el segundo hijo favorito de Jacob, y el más joven, le fue dado una bendición que no fue nada de halagadora aún cuando nos han mostrado en la Escritura que Jacob cuidadosamente protegió y aduló a Benjamín. Benjamín fue caracterizado como un predador….un lobo….viscoso y sin misericordia. Y, esto probaría ser cierto.

 

Benjamín tuvo un futuro esquizofrénico. Aún cuando iba a tener contacto con, y aún formar parte de, la realeza de Israel. Benjamín también era feroz y terco. Mucho de los resultados de los descendientes de Benjamín tenía que ver con la posición de la parte del terreno que le tocó: ya que ellos estaban ubicados en una posición muy  poco envidiable como estado de defensa entre Efraín y Judá. También el estrecho pedazo de tierra que ocupaban que tanto  las rutas de comercio del norte-sur y del este-oeste pasaban por su territorio. A veces nosotros tenemos este retrato mental incorrecto de estos ejércitos con cientos de hombres precipitándose por la cima como ratones, y abriendo caminos al pasar. Esto no es cierto.  Como cualquier hombre militar le puede decir, las guerras son peleadas alrededor y sobre los medios de las autopistas de una nación, porque las carreteras bien establecidas es donde los ejércitos tenían que viajar. Las carreteras estaban ubicadas donde estaban porque había agua disponible y el terreno era más amigable. Aun en los días de Abraham carretas y carretillas estaban en uso y por eso se necesitaba tener un camino plano y ancho para acomodar las ruedas frágiles y el mecanismo de ejes de esos vehículos de madera.   

 

Esas rutas de comercio que cruzaban a través de Benjamín también probablemente producían una valiosa fuente de ingreso para Benjamín; en la manera de Benjamín atacando y saqueando esas caravanas de mercantes.  Ya que recuerda, que una tribu que saquea a otra y toma lo que necesitaba para aumentar su propia riquezas y llena sus necesidades es la misma esencia de lo que un sistema tribal es. Y permanece así hasta hoy en día.

 

Tal vez le sorprenderá, que la Ciudad más Sagrada en toda la tierra estaba en SU territorio; si, Jerusalén estaba originalmente en el territorio de Benjamín, no Judá, como  muchos pueden asumir. Muchas otras ciudades Israelitas estaban también dentro de las fronteras de Benjamín: Mizpah, Ramah, Gibeon, Bethel, y también Jericó.

 

Está muy bien establecido que estas 12 tribus de Israel tenían batallas entre ellas mismas: pero ciertamente ninguna tribu era tan feroz  e interesada como la tribu de Benjamín. Un ejemplo excelente de las características de Benjamín se encuentra en el libro de los Jueces, en un mal momento en particular para Israel cuando la Biblia habla de la condición de la Tierra Santa: “cada hombre hacia lo que era correcto ante sus propios ojos”. Benjamín estaba en el centro de una serie de terribles y caóticas guerras entre las tribus de Israel. En la ciudad de Gibeah, un incidente ocurrió que era de una manera extraña parecido a cuando Lot y Sodoma y la gente del pueblo quería tener relaciones homosexuales con los dos ángeles que habían venido a traer juicio sobre Sodoma. El punto decisivo fue cuando un hombre de la tribu de Efraín estaba temporeramente quedándose en Gibeah, cuando él tomó temporeramente unos viajeros en su casa como visita. Los Benjamitas en Gibeah demandaron que el viajero se les fuera dado a ellos para poder hacerle daño. El hombre anciano de la tribu Eframita le ofreció su hija y su concubina. Ellos tomaron a su concubina, y casi la matan. Luego de traerla de regreso casi muerta, el hombre consideró que su concubina estaba deshonrada y que era despreciable para él. Y él le permitió morirse en el peldaño de la puerta, corto su cuerpo en 12 pedazos, y mando esos pedazos junto con un mensaje a cada tribu de Israel. Y, las otras tribus de Israel estaban tan furiosas, que se unieron y enviaron un ejército en contra de Benjamín para castigarlo. Ahora, como nota al calce, nosotros podemos ver aquí la terrible, y nefasta condición de las tribus de Israel en el tiempo de los Jueces, que veían la mutilación hecha por este hombre de su propia concubina no solo como un acto justificable hecho por él, sino que también la culpa quedaba sobre Benjamín que la había deshonrado como algo rutinario.       

 

Cuando la batalla comenzó,  Benjamín devastó la coalición del ejercito por los primeros dos días, Interesantemente, parte de la razón por la cual Benjamín estaba siendo exitoso era en parte una combinación de ferocidad, y que ellos tenían un grupo de hombres de resorteras de piedra que mataron a 40,000 personas como resultado de la batalla. De hecho, todos estos soldados en particular era zurdos, una característica que era común entre los miembros de la tribu de Benjamín.  

 

Al final, la coalición del ejército finalmente tomó la delantera y aniquilaron la tribu de Benjamín…. Justo al punto de extinción. La tribu de Benjamín nunca se recuperó completamente.

 

Uno de los hombres más famosos del Antiguo Testamento de la tribu de Benjamín era Saúl; en ocasiones llamado el primer Rey de Israel. Mientras que yo no me quiero poner técnico, hay desacuerdo entre los eruditos judíos y los cristianos en relación a si el debiera ser visto como el primer Rey de Israel, o si él era simplemente él último Juez, no obstante un juez centralizado que intentaba gobernar sobre otras tribus además de la suya. Él nunca fue realmente aceptado por todo Israel como un Rey, y su reinado fue una absoluta confusión. Pero, más importante, Dios ungió a Saúl como la clase de Rey que la gente quería (la clase que él les advirtió que no escogieran), por lo tanto el resultado de su reinado fue un fracaso.     

 

Aún cuando, hacia finales de los tiempos del Antiguo Testamento, nosotros encontramos dos miembros de la tribu de Benjamín elevándose sobre esa característica ruinosa de la tribu de Benjamín: Esther, la tocaya del libro de Esther, y su primo Mordecai. El festival judío de Purim fue establecido en memoria de los actos de valentía de estos dos, cuando salvan a los judíos de la gente pagana de ese tiempo, quienes eran guiados por un hombre llamado Aman.   

 

 Aparte de Benjamín mismo, aún, cuando yo dudo que haya un Benjamita más famosos e influyente en toda la historia de la tribu, aparte de Pablo; y si era de la tribu de Benjamín. Pero, debemos de recordar que cuando él dice que era de esa tribu era simplemente una remembranza familiar; ya que el también se llamaba un judío, lo cual cualquier Israelita sobreviviente en el tiempo de Pablo hubiese hecho lo mismo.  La tribu de Benjamín, como una entidad independiente y separada, estaba desaparecida y asimilada para el tiempo de Pablo, asimilada por la tribu de Judá, y por lo tanto estos primeros Benjamitas eran llamados judíos.  

 

Y, ya hemos completado las bendiciones de los 12 hijos de Jacob: las 12 tribus de Israel. Y, nosotros debemos marcar Génesis 48 y 49 en nuestras Biblias como referencia, porque ya sea que estemos estudiando el Antiguo testamento o el Nuevo, estas bendiciones explican mucho de lo que iba a suceder en los siglos venideros después de este evento, progreso de eventos del pasado el cual todavía es un futuro para nosotros.  

 

El capítulo 49 llega a su fin con el mandato para sus hijos que deben de tomar su cuerpo y enterrarlo en la cueva que se encuentra en Canaán, la que Abraham compró, y donde los padres de Jacob, abuelos, y su propia esposa Lea habían sido enterrados. Luego, muere Jacob.  

 

Este párrafo en Génesis 49 es realmente la primera vez que Israel es visto como una nación misma, en vez de solo un hombre (Jacob) con su familia en crecimiento de 12 hijos. De hecho, esta es el primer uso de lo que llegaría a ser la frase Bíblica, “las 12 tribus de Israel”  

 

No perdamos la oportunidad de nuevamente darnos cuenta de la mentalidad de las mentes de antiguedad, cuando Jacob dice “estoy a punto de ser reunido con mi pueblo…..sepúltenme con mis padres”. Cuando podamos comenzar a captar que el  99% de todo lo que sucede en la Biblia debe ser leído ENTRE las líneas, entonces nosotros vamos a poder hacer de todos los personajes de la Biblia gente real, viviendo vidas reales, bajo circunstancias diarias, las cuales eran así. Es importante que nosotros entendamos los términos usados y lo que las frases y los modismos que usaban querían decir, y que estaban completamente basados en la era de la cual estaban siendo usados. Los mismos, no eran universales y tampoco eran eternos.  Esta era tenía sus propias creencias y tradiciones acerca de la muerte y sus repercusiones. Israel no era nada diferente. Jacob creía lo que las otras sociedades del Medio Este creían…….culto a los antepasados. De ninguna manera esto parece estar en conflicto con las leyes y mandamientos de Jehová. De hecho, hasta este punto en la Biblia, no había  mención de un alma inmortal viviendo en el Cielo, o cualquier otra cosa aparte de lo dicho en general. Ahora, en Egipto y en otras cuantas culturas del Medio Este, sistemas de creencias elaborados y rituales complejos acerca de los muertos han sido desarrollados. Nosotros no encontramos eso entre los Israelitas, pero tampoco lo encontramos en la mayoría de las culturas de antigüedad. Aunque, en Israel, nosotros SI encontramos culto a los antepasados y respeto por los muertos y un entendimiento que SI hay algo después de la tumba, aún cuando no sea completamente evidente.     

 

Jacob quería ser enterrado con sus padres, porque si él no lo era, él no iba a poder estar con ellos después de su muerte. Después de todo, Jacob estaba en Egipto, y sus antepasados estaban en Canaán. ¿Cómo era que su esencia después de la muerte iba a reunirse con la esencia de sus familiares, si estaban cientos de millas aparte? Esta era su forma de pensar.

 

Y, date cuenta de las últimas palabras al final de Génesis 49: “….y dando su último suspiró Jacob fue reunido con su pueblo” quien fuera que escribió esto….y usualmente se le acredita a Moisés cientos de años más tarde….también creía en el culto a los antepasados porque dice claramente que Jacob FUE reunido con su gente.  

 

Vamos a continuar con Génesis 50 y vamos a concluir nuestro estudio del libro de Génesis.  . 

 

LEER GÉNESIS 50

 

Que escena más conmovedora tenemos aquí, José comienza a llorar sobre su padre, y lo besa. José ordena que embalsamen el cuerpo de su padre. Esto no va ser costumbre ahora, ni lo será, para un Israelita, aunque sucedía en ocasiones. 

 

Como todos sabemos, los egipcios habían perfeccionado el arte de embalsamar a los muertos. La razón por la cual embalsamaban estaba conectada a las creencias Egipcias acerca la vida después de la muerte. La preservación física era clave para la sobrevivencia del muerto por el alma inmortal,  de acuerdo a lo establecido por el culto egipcio de Osiris, el dios del bajo mundo.

 

Aunque, esa no es la razón o la circunstancia por la cual Jacob fue embalsamado. La razón era que el cuerpo de Jacob iba a tomar una larga y calurosa jornada, a Canaán, para así poder ser enterrado con su pueblo. Y si no lo embalsamaban……yo creo que ustedes pueden entender lo que iba a suceder. Ahora, parte de la razón por la cual yo sé que el embalsamar a Jacob no tenía nada que ver con los cultos egipcios es porque la Biblia nos deja un mensaje sutil: y es que José llama a los DOCTORES a desempeñar el embalsamamiento. Los doctores normalmente no eran los que embalsamaban en Egipto; usualmente, eran los sacerdotes de Osiris quienes desempeñaban esta sigilosa tarea. Y, esto es así, porque el embalsamar era una práctica religiosa NO una médica, y siempre era desempeñada por sacerdotes de la morgue.   

 

Luego, en los próximos versos, se nos da una serie de números acerca de la cantidad de días del proceso de embalsamiento y el periodo de luto en el cual ocurriría, y a primera vista son un poco confuso y parecen contradecirse el uno con el otro. Tenemos dos periodos mencionados: 40 días y 70 días. Cuarenta días para embalsamar, 70 días de luto.

 

Realmente, lo que nosotros tenemos aquí es el periodo típico de 40 días para embalsamar, seguido por el acostumbrado periodo de 30 días de luto que era observado por los hebreos…dándonos un total de 70 días. 

 

 Y, por lo tanto sus hermanos cumplieron  con los deseos de su padre, y el clan entero, dirigido por José, excepto por los niños más pequeños, acompañados por carrozas reales y una guardia armada, procedieron en lo que debió de haber sido una procesión fúnebre digna de un rey, 200 millas o más de Goshen a la cueva de Makhpelah en Canaán.   

 

Todo Egipto fue, aparentemente, ordenado a entrar en un periodo de luto por Jacob….un gran honor, usualmente para la realeza.   

 

Ahora, de la misma manera en que nos dieron un mensaje sutil de que el embalsamiento de Jacob no tuvo nada que ver prácticas religiosas de los egipcios, también se nos da una clave de que las cosas no estaban calmadas y tranquilas en Egipto en ese momento. Porque en el verso 5, cuando José va donde el Faraón a pedirle permiso para ir a enterrar a su padre (esto solo era lo más correcto y respetuoso que José debía hacer), José dice, “permíteme ir a sepultar a mi padre, Y LUEGO REGRESARE.” Obviamente el Faraón estaba un poco ansioso de que José estuviese dirigiendo esta procesión con todos los miembros adultos de la familia de regreso a la tierra que era su hogar; Faraón estaba preocupado que él no regresara.  

 

Así que, mientras que ciertamente podemos ver que era una procesión fúnebre digna de un rey, también era una procesión fúnebre llena de oficiales egipcios y de suficiente escolta militar para proteger la jornada y asegurarse que José regresara.  Permitanme recordarles dos cosas: 1ero, el Faraón actual NO era un egipcio sino que un Semita. Y, 2ndo, la hambruna de 7 años ya había pasado. Por lo tanto, no era necesario que José estuviera al mando de los abastos de alimento de la nación. Más bien, José era la mano derecha del Faraón y un aliado muy valioso, que compartía los mismos genes del Faraón.

 

Ahora, es interesante ver que este capítulo no solo termina la saga de la vida de Jacob, sino que la de José también. Y, por lo tanto, era necesario ordenar los asuntos con los hermanos de José.

 

Después de la ceremonia de entierro en Canaán, se nos dice que todos regresaron a Egipto. Pero, que de regreso, los hermanos realizaron que en el evento de que su hermano todavía tuviese resentimiento hacia ellos por las ofensas del pasado, su padre ya no era un escudo de protección en contra de cualquier venganza. Obviamente, ellos TODAVIA no entendían la condición del corazón de José.  

 

Cuando ellos confrontaron a José con sus preocupaciones, él cuidadosamente y misericordiosamente les aseguró que sus intenciones para con ellos era cuidarlos, y que ellos eran instrumentos en las manos de Dios al igual que él lo era. Wow. Yo oro que Dios me haga igual que José, que yo pueda entender que las ofensas hechas a mí por otras personas SOLO suceden si Dios las permite. A menudo yo recuerdo pruebas y pecados de mi propia vida, y realizo que el lugar de bendición al cual Dios me ha llevado NO hubiese sucedido de ninguna otra manera que la manera en que fue. Ahora, si yo solo pudiera sentirme de la misma manera por las cosas no resueltas…..cosas que todavía duelen, cosas que yo todavía no puedo hacer ningún sentido, que solo Dios sabe porque era necesario.  

 

Cuan bendecida fue el resto de días de vida de José; el vivió para ver a sus propios hijos crecer y madurar, para ver a sus nietos nacer y madurar, y para ver a sus bisnietos nacer. Cuando la Biblia dice que un niño nació en las rodillas de alguien, como lo dice aquí, simplemente quiere decir que esos niños eran considerados como de esa persona: a veces simbólicamente, otras veces era literal.  En este caso, solo quería decir, que José todavía era el líder de su clan, y esos niños caían bajo su autoridad familiar.  

 

Cincuenta y cuatro años después de la muerte de su padre, José muere a la edad de 110 años. Sería bueno aclarar que aún cuando José era muy bien tratado y respetado en Egipto, el hizo claro que Egipto era solo una tierra extraña para él. Así que, él le hizo prometer a su familia que cuando llegara el día en que Israel finalmente saliera de Egipto para ir a la Tierra Prometida, que ellos llevarían sus huesos con ellos. José fue luego embalsamado como era costumbre egipcia, y su cuerpo fue puesto en un ataúd, en espera del día en que el, también, iba a ser unido a sus ancestros en la tierra que Dios le había prometido a los hebreos.   

 

Por cierto: algunos estudiosos se han dado cuenta que es altamente improbable que fue realmente los hermanos de José lo que les escucharon decir “estoy a punto de morír……ustedes deben cargar mis huesos de aquí…” José era el 2ndo menor de los 12, y el murió muy viejo. Es inimaginable que sus hermanos mayores le hubieran sobrevivido a el. Más bien, nosotros vemos el uso del hebreo para hermano, ach, que quiere decir hermano verdadero o un compatriota. Pero, en ocasiones, era dirigido a un varón miembro de la familia. Casi seguro que los que estaban presentes en el momento del pedido de José de llevar sus huesos de regreso a Canaán eran sus nietos y sobrinos.   

 Una cosa final: los números usados en la Biblia tienen mucho significado. En ocasiones NO son literal, sino que simbólicos. Particularmente cuando vemos números redondeados….como aquí que dice que José murió cuando tenía 110 años….tenemos que estar al tanto que probablemente este es un numero simbólico.  Con eso dicho, yo no tengo duda que muchos números redondeados eran simultáneamente literal y simbólicos.  Así que no podemos decir que José no murió viejo, yo estoy seguro que sí. El mencionar que el murió para ver a sus bisnietos lo indica. Pero, en Egipto, el número tradicional para una vida plena era 110 años. Para los hebreos el número que tradicionalmente usaban era 120 años. En otras palabras, si una persona llegaba a todos esos años, o más, entonces ellos habían vivido una larga vida, bendecida por los dioses. Y claro, que muy pocas personas lo lograban. 

 

Y, esto concluye nuestro estudio del Libro de Comienzos….el libro de Génesis.  

 

 

 

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